Fuertes lluvias azotan las costas del sur y este de India mientras se preparan para una poderosa tormenta.

NUEVA DELHI (AP) — Fuertes lluvias y vientos fuertes azotaron las costas del sur y este de la India el lunes, y los estados se pusieron en alerta máxima después de que una profunda depresión sobre la Bahía de Bengala se intensificara en una poderosa tormenta, informaron las autoridades.

Los estados de Tamil Nadu y Andhra Pradesh en el sur y Odisha en el este se prepararon para inundaciones, ya que las autoridades emitieron advertencias por la tormenta tropical Michuang, que probablemente golpee la costa sur el martes con vientos sostenidos máximos de 90-100 kilómetros por hora con ráfagas de hasta 110 kph (68 mph), informó el Departamento Meteorológico de la India.

El jefe del IMD, Mrutyunjay Mohapatra, dijo que según su trayectoria actual, la tormenta podría tocar tierra el martes por la tarde cerca de Bapatla en el estado de Andhra Pradesh.

El gobierno del estado de Andhra Pradesh cerró las escuelas el lunes, mientras que las autoridades en Tamil Nadu declararon un día festivo en cuatro distritos que probablemente soportarán el embate de las lluvias. En el estado oriental de Odisha, varios distritos experimentaron lluvias intensas, que según las autoridades podrían intensificarse el martes.

El periódico The Hindu informó que los funcionarios evacuaron a casi 2,000 personas de pueblos costeros y de zonas bajas en el estado de Andhra Pradesh, con instrucciones de trasladar a más de 7,000 a áreas más seguras.

En la capital de Tamil Nadu, Chennai, las fuertes lluvias inundaron calles y automóviles y anegaron partes de la ciudad. Hubo amplias interrupciones en trenes y vuelos, con videos que mostraban agua inundando la plataforma del aeropuerto. Miembros de la Fuerza de Respuesta a Desastres Nacionales de la India estaban evacuando a personas en áreas bajas de la ciudad, según informes de medios locales.

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El gobierno estatal dijo durante el fin de semana que había desplegado su propia fuerza de respuesta a desastres y establecido casi 5,000 campamentos de alivio en áreas costeras.

El ministro principal de Tamil Nadu, M.K. Stalin, dijo que el estado estaba listo para enfrentar la tormenta con autoridades desplegadas en áreas vulnerables, y pidió al público que se mantuviera en casa hasta que la tormenta disminuyera.