Fiscal de competencia de EE. UU. dice que se necesita una escrutinio ‘urgente’ sobre el control de la IA por parte de las grandes tecnológicas.

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El máximo encargado de la aplicación de leyes antimonopolio en Estados Unidos examinará “con urgencia” el sector de la inteligencia artificial, tras preocupaciones de que el poder sobre la tecnología transformadora se esté concentrando entre unos pocos jugadores con mucho dinero.

Jonathan Kanter dijo en una entrevista con el Financial Times que estaba examinando “puntos de monopolio y el panorama competitivo” en la inteligencia artificial, abarcando desde el poder de cómputo y los datos utilizados para entrenar grandes modelos de lenguaje, hasta proveedores de servicios en la nube, talento de ingeniería y acceso a hardware esencial como las unidades de procesamiento gráfico.

Los reguladores están preocupados de que el sector de la inteligencia artificial incipiente se encuentre “en la cúspide de la competencia, no en el suelo” y deben actuar “con urgencia” para asegurar que las empresas tecnológicas ya dominantes no controlen el mercado, dijo Kanter.

“A veces, la intervención más significativa es cuando la intervención es en tiempo real”, agregó. “La belleza de eso es que puedes ser menos invasivo”.

Kanter, ahora en su tercer año en el Departamento de Justicia, ha liderado junto a la Comisión Federal de Comercio un enfoque antimonopolio más estricto, demandando a gigantes tecnológicos como Google y Apple por lo que el gobierno de Estados Unidos alega que son monopolios injustos en servicios que incluyen tiendas de aplicaciones, motores de búsqueda y publicidad digital. Ha trabajado estrechamente con la presidenta de la FTC, Lina Khan.

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Dijo que los reguladores estaban mirando el sector de la IA generativa y examinando el panorama competitivo en microchips.

Kanter dijo que las GPUs necesarias para entrenar modelos de lenguaje grande se habían convertido en un “recurso escaso”. Nvidia domina las ventas de las GPUs más avanzadas, y su capitalización de mercado superó a la de Apple el miércoles para convertirse en la segunda empresa cotizada más valiosa del mundo.

Kanter señaló las iniciativas del gobierno para impulsar la producción nacional, incluidos los $39 mil millones de incentivos en la Ley de Chips, pero agregó que los reguladores antimonopolio estaban viendo cómo deciden los fabricantes de chips asignar sus productos más avanzados en medio de una demanda desenfrenada.

“Una de las cosas a considerar es el conflicto de intereses, un sesgo, porque temen habilitar a un competidor o están ayudando a sostener a un cliente”, dijo Kanter. “Si se están tomando decisiones que muestran que las empresas no se preocupan por maximizar la rentabilidad o generar valor para los accionistas, sino que miran más las consecuencias competitivas”, entonces eso sería un problema.

Desde la sensación que rodeó el lanzamiento del chatbot ChatGPT de OpenAI en noviembre de 2022, ha estallado una carrera armamentista mientras las empresas se apresuran a asegurar asociaciones multimillonarias con algunas de las empresas de inteligencia artificial más prometedoras y aquellas que construyen modelos y aplicaciones basados en la tecnología.

Representativo de tales acuerdos es la inversión de $13 mil millones de Microsoft en OpenAI, que vino con derechos exclusivos de propiedad intelectual de la start-up y una parte de sus beneficios pero no llegó a una adquisición directa.

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Sin embargo, la FTC, así como los organismos reguladores de competencia del Reino Unido y la UE, dijeron que investigarán la relación junto con los acuerdos multimillonarios de Google y Amazon con la empresa rival Anthropic.

En marzo, el director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, contrató a Mustafa Suleyman, fundador de otra start-up de IA llamada Inflection, y a la mayor parte de su personal de 70 personas para crear una nueva unidad de IA para consumidores. Algunos observadores de la industria vieron el acuerdo como una táctica para evitar las leyes antimonopolio y escapar de una investigación formal.

“Las ‘adquihires’ son algo que los encargados de aplicar las leyes antimonopolio” analizarán, dijo Kanter, sin querer comentar sobre transacciones específicas. “No estamos utilizando características estilísticas o formalistas de cómo estas empresas [explican estos acuerdos]. Lo que miramos son las realidades del mercado.

“Estamos centrados en los hechos. Si la forma es diferente pero la sustancia es la misma, entonces no dudaremos en actuar”, agregó. “Miramos cuáles son las materias primas para producir un producto. Ya sea acero o ingenieros, eso encaja dentro del paradigma tradicional de lo que nos importa”.

Microsoft ha rechazado las acusaciones de que ejerce una influencia injusta o control de facto a través de sus inversiones y servicios de computación en la nube. También ha invertido en Mistral de Francia y ha puesto $1.5 mil millones en el grupo de IA de Abu Dhabi G42.

“Las asociaciones que estamos persiguiendo han añadido demostrablemente competencia al mercado”, dijo el presidente de la gran tecnológica, Brad Smith, al FT. “Podría argumentar que la asociación de Microsoft con OpenAI ha creado este nuevo mercado de IA” y sin su ayuda, la start-up “no habría podido entrenar o implementar sus modelos”.

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Al preguntársele por qué Microsoft no compró Inflection, dijo: “No queríamos ser propietarios de la empresa. Queríamos contratar a algunas de las personas que trabajaban en la empresa”.