Fabricantes de productos químicos demandan por norma para eliminar el agua de ‘compuestos químicos para siempre’.

Grupos químicos y de fabricación demandaron al gobierno federal el lunes por la noche por una norma histórica de agua potable que requeriría la limpieza de los llamados productos químicos para siempre vinculados al cáncer y otros riesgos para la salud. Los grupos de la industria dijeron que el gobierno estaba excediendo su autoridad bajo la Ley de Agua Potable Segura al requerir que los sistemas de agua municipales eliminen casi por completo seis productos químicos sintéticos, conocidos por el acrónimo PFAS, que están presentes en el agua del grifo de cientos de millones de estadounidenses.

La Agencia de Protección Ambiental ha dicho que la nueva norma, implementada en abril, evitará miles de muertes y reducirá decenas de miles de enfermedades graves. Se esperaba que la norma de limpieza de la E.P.A. provocara también una ola de litigios contra los fabricantes de productos químicos por parte de los servicios públicos de agua de todo el país que intentan recuperar sus costos de limpieza. Los servicios públicos también han desafiado la nueva norma estricta, cuestionando la ciencia subyacente y citando el costo de filtrar los productos químicos tóxicos del agua potable.

En una presentación conjunta el lunes por la noche, el Consejo Estadounidense de la Química y la Asociación Nacional de Fabricantes dijeron que la norma de la E.P.A. era “arbitraria, caprichosa y un abuso de discreción”. La petición se presentó ante el Tribunal de Apelaciones de Columbia.

En una petición separada, la Asociación Estadounidense de Gestión del Agua y la Asociación de Agencias de Agua Metropolitanas dijeron que la E.P.A. había “subestimado significativamente los costos” de la norma. Los contribuyentes podrían terminar pagando la factura en forma de aumentos en las tarifas de agua, dijeron.

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PFAS, una vasta clase de productos químicos también llamados sustancias per- y polifluoroalquil, son generalizados en el medio ambiente. Comúnmente se encuentran en la sangre de las personas y un estudio gubernamental de 2023 de pozos privados y sistemas públicos de agua detectó productos químicos PFAS en casi la mitad del agua del grifo en el país.

La exposición a los PFAS se ha asociado con retrasos en el desarrollo en niños, disminución de la fertilidad en mujeres y mayor riesgo de algunos cánceres, según la E.P.A.

En una alocución pública antes de la presentación del lunes, Brenda Mallory, presidenta del Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca, defendió las normas estrictas de la administración Biden. “Todos deberían poder abrir el grifo y saber que el vaso de agua que llenan es seguro para beber”, dijo.

En el mismo evento, los funcionarios de la E.P.A. dijeron que la nueva norma se basaba en la mejor ciencia disponible y estaba diseñada para que “fuera lo suficientemente robusta como para resistir los litigios”.

La E.P.A. estima que costaría a los servicios públicos de agua aproximadamente $1.5 mil millones anuales cumplir con la norma, aunque los servicios públicos han dicho que los costos podrían ser el doble de esa cantidad. Estados y gobiernos locales han demandado con éxito a algunos fabricantes de PFAS por contaminar los suministros de agua potable.

La ley de infraestructura bipartidista del presidente Biden, aprobada en 2021, asigna $9 mil millones para ayudar a las comunidades a abordar la contaminación por PFAS. La E.P.A. dijo que $1 mil millones de ese dinero se destinaría a ayudar a los estados con pruebas y tratamientos iniciales.

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