Ex oficial de la policía secreta de Alemania del Este es juzgado por un asesinato en la frontera en 1974.

BERLÍN (AP) — Un exagente de 80 años de la policía secreta de la Alemania comunista, la Stasi, se sentó en juicio el jueves por el asesinato de un hombre polaco en un cruce de fronteras en Berlín dividido hace 50 años.

El acusado, cuyo nombre no ha sido revelado de acuerdo con las reglas de privacidad alemanas, está acusado de asesinato ante el tribunal estatal de Berlín.

No habló cuando comenzó el juicio, pero su abogada dijo que su cliente niega las acusaciones en su contra, informó la agencia de noticias alemana dpa. No hay declaraciones formales en el sistema legal alemán.

Los fiscales anunciaron su acusación en octubre.

El caso se remonta al 29 de marzo de 1974, cuando un hombre polaco de 38 años supuestamente llevó una bomba falsa a la Embajada de Polonia para amenazar a los funcionarios a permitirle salir a Berlín Occidental y la Stasi decidió fingir que estaba autorizando su salida.

Se le proporcionaron documentos de salida y fue escoltado a un cruce de fronteras en la estación de tren de Friedrichstrasse en Berlín Este, según los fiscales.

Al acusado —que tenía 31 años en ese momento— se le encargó “neutralizar” al hombre polaco, han dicho los fiscales. Después de que el polaco pasó el último puesto de control, el sospechoso presuntamente le disparó por la espalda desde un escondite.

El tribunal ha programado siete sesiones de juicio hasta el 23 de mayo.

Las autoridades hicieron poco progreso con el caso hasta que surgió una pista decisiva sobre la identidad del tirador en 2016 de los voluminosos archivos de la Stasi, informó dpa. Inicialmente, los fiscales sospechaban que el caso se calificaría como homicidio, que, a diferencia del asesinato, cae dentro del plazo de prescripción en Alemania.

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Alemania Oriental construyó el Muro de Berlín en 1961, impidiendo que la mayoría de sus ciudadanos viajaran al Oeste. Muchos intentaron escapar excavando túneles debajo de él, nadando más allá, escalándolo o volando sobre él. Al menos 140 personas murieron en el intento.

La frontera altamente fortificada se abrió el 9 de noviembre de 1989, un momento clave en el colapso del comunismo en Europa. Alemania se reunificó menos de un año después.