Ex jefe de rango Birch en conversaciones para dirigir Entain, propietario de Ladbrokes | Noticias de negocios

Henry Birch, el ex jefe de Rank Group, se encuentra entre los candidatos que compiten por dirigir Entain, el propietario de Ladbrokes en FTSE-100.

Sky News ha aprendido que el Sr. Birch es uno de los pocos candidatos considerados por Entain para reemplazar a Jette Nygaard-Andersen como su director ejecutivo permanente.

El proceso de contratación se produce en un momento desafiante para Entain, que ha sido acosado por trastornos en la junta directiva y dificultades regulatorias en varios mercados internacionales.

Su acción se ha reducido a la mitad en el último año, dejándola con una capitalización de mercado de poco menos de £5bn.

Este fin de semana, fuentes cercanas a la empresa confirmaron que el Sr. Birch era un serio contendiente para el puesto, aunque dijeron que también hay otros en disputa.

La cita podría estar aún a semanas o incluso a un pequeño número de meses de distancia, añadieron.

El Sr. Birch renunció como director ejecutivo de Very Group, el minorista en línea propiedad de la familia Barclay, en 2022.

Es un experimentado ejecutivo de la industria del juego, habiendo pasado cuatro años como director ejecutivo de William Hill Online antes de unirse al operador de juegos multicanal Rank Group listado en Londres.

También ha ocupado cargos en Leisure & Gaming plc y BettingCorp.

Bajo el mando del Sr. Birch, Very Group superó la marca de ventas anuales de £2bn por primera vez.

Los inversores en Entain han estado presionando a su junta directiva para contratar un nuevo director ejecutivo con una experiencia sustancial en el juego, ya que lucha con una caída en el precio de las acciones y numerosos desafíos regulatorios y estratégicos.

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La semana pasada, Sky News reveló que ex jefes de las casas de apuestas Coral y Skybet habían rechazado acercamientos para convertirse en su nuevo jefe.

Fuentes de la industria dijeron que Dan Taylor, director ejecutivo de las operaciones internacionales de Flutter Entertainment, también había sido contactado, aunque no estaba claro si estaba interesado.

Entain ha estado bajo asedio de inversores activistas durante meses.

En enero, anunció que Ricky Sandler, quien dirige el accionista de Entain Eminence Capital, se uniría a su junta como director no ejecutivo.

El mes pasado, dijo que Barry Gibson, su presidente, se retiraría más adelante este año y sería reemplazado por una presidente interina y ex directora ejecutiva interina, Stella David.

Entain ha contratado a banqueros para vender PartyPoker y otras operaciones no fundamentales, que el Financial Times informó que podrían incluir BetCity, con sede en los Países Bajos, que Entain compró por £398mn el año pasado.

Además de Ladbrokes, Entain posee Coral y una participación en BetMGM, importante jugador de apuestas en Estados Unidos.

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MGM Resorts, el operador de casinos de EE.UU. detrás de Bellagio en Las Vegas, intentó comprar Entain en 2021 pero fue rechazado a un valor mucho más alto que el de las acciones de la compañía en el Reino Unido en la actualidad.

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Desde entonces, MGM ha descartado hacer otra oferta, aunque los analistas esperan que vuelva en algún momento.

La compañía ha enfrentado una avalancha de problemas regulatorios, desencadenando duras críticas a su gobierno y prácticas comerciales.

En diciembre pasado, se le ordenó pagar £615m por no haber prevenido el soborno en su antigua filial turca bajo un acuerdo de enjuiciamiento diferido.

Las acciones de Entain cerraron en 778.8p el viernes, dando a la compañía una capitalización de mercado de £4.98bn.

Entain se negó a hacer comentarios, mientras que el Sr. Birch no pudo ser contactado para hacer comentarios.