Estados Unidos y Arabia Saudita cerca de acuerdo de defensa y nuclear civil.

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Un acuerdo diplomático histórico entre Washington y Riad está “prácticamente cerrado”, pero un pacto más amplio que involucra a Israel depende de “un camino creíble” hacia la creación de un estado palestino, según un alto funcionario estadounidense.

Estados Unidos ha logrado avances significativos en las conversaciones con el reino sobre la asistencia estadounidense en defensa y un programa nuclear civil, dijo el funcionario el martes, y los países tienen un “conjunto casi final” de acuerdos bilaterales en marcha.

Las discusiones forman parte de los esfuerzos de Estados Unidos por asegurar un gran acuerdo que incluiría la normalización de las relaciones diplomáticas entre Arabia Saudita e Israel, pero depende de la disposición de Israel a otorgar concesiones a los palestinos.

La guerra de siete meses entre Israel y Hamas en Gaza también debe terminar antes de que se llegue a un acuerdo final de tres vías, según funcionarios estadounidenses y analistas.

“Ahora tenemos un conjunto casi final de acuerdos, que serían los elementos bilaterales de este acuerdo, y realmente creemos que el acuerdo con Arabia Saudita está prácticamente cerrado”, dijo el funcionario.

“Pero hay elementos, incluido un camino creíble para los palestinos y otros elementos, que aún tendrían que completarse”.

El funcionario agregó: “La crisis debe retroceder para abrir espacio para esto”.

Los comentarios de Estados Unidos llegan solo días después de que el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan sostuviera conversaciones con el príncipe heredero saudita Mohammed bin Salman en Riad y el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu en Jerusalén.

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Un gran acuerdo entre los tres países parecía inicialmente condenado después del 7 de octubre, cuando un mortal ataque de Hamas a Israel provocó la guerra retaliatoria de Israel en Gaza, que ha cobrado la vida de más de 35,000 personas, según funcionarios palestinos, y ha dejado en peligro las esperanzas de progreso en el tema de la creación de un estado palestino, un componente del acuerdo trilateral.

Netanyahu, quien lidera el gobierno más de extrema derecha en la historia de Israel, ha descartado repetidamente cualquier concesión a los palestinos o hacia el establecimiento de un estado palestino independiente.

El martes, el fiscal de la Corte Penal Internacional anunció que estaba buscando una orden de arresto para Netanyahu, así como algunos líderes de Hamas, por presuntos crímenes de guerra.

Los funcionarios estadounidenses han dejado claro que cualquier acuerdo también depende de lograr una pausa en los combates en Gaza. Uno de los focos de las reuniones de Sullivan en Israel fue poner de nuevo en marcha las conversaciones inactivas sobre un alto el fuego a cambio de la liberación de rehenes israelíes detenidos por Hamas, dijo el funcionario.

Si Israel amplía su ofensiva en Rafah, la ciudad sureña de Gaza donde más de 1 millón de personas habían buscado refugio, jugaría un papel en las conversaciones de alto el fuego.

Más de 800,000 palestinos han huido de Rafah después de que Israel lanzara una ofensiva en la ciudad este mes, a pesar de la oposición de Estados Unidos a un asalto en una área tan densamente poblada. Israel también tomó el control del lado gazatí de la frontera de Rafah con Egipto, cortando un punto crítico de entrada para la ayuda humanitaria en la franja bajo asedio.

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“Rafah podría influir en esto, cambia bastante la ecuación y puede haber algunas oportunidades para reactivar el acuerdo de rehenes”, dijo el funcionario.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha pausado los envíos de bombas de 2,000 libras y ha amenazado con retenerlas completamente si Israel sigue adelante con una invasión a gran escala de Rafah. Después de las reuniones en Israel, la administración Biden sintió que Israel había tenido en cuenta muchas de sus preocupaciones, dijo el funcionario.

“No estamos aquí para autorizar operaciones militares israelíes”, dijo el funcionario. “Es justo decir que creo que los israelíes han actualizado sus planes, han incorporado muchas de las preocupaciones que hemos expresado”.

Estados Unidos e Israel también tuvieron una discusión detallada sobre cómo hacer la transición a una fase de estabilización en los combates y ofrecieron sus recursos para ayudar a rastrear al líder de Hamas en Gaza, Yahya Sinwar, el cerebro detrás de los ataques del 7 de octubre.