Estados Unidos maneja las expectativas de un avance antes de que se reúnan Biden y Xi.

De entre todos los asuntos que dividen a Estados Unidos y China: globos espía, el rápido aumento nuclear de Beijing y la represión de Washington a los chips informáticos avanzados, la Casa Blanca ha estado involucrada en un debate adicional: lo que el líder de China verá cuando mire por su ventana duranta su visita a California esta semana.

Cuando el presidente Biden se reúna con el presidente Xi Jinping el miércoles, los diplomáticos de China querrán saber qué verá el señor Xi, y asegurarse de que el paisaje no incluya protestas. Casi cada minuto que pasen juntos, desde el número de pasos que Mr. Xi tendrá que tomar para llegar a una silla cuando entre a una habitación, hasta el momento específico en que se darán la mano, formarán parte de un baile diplomático altamente coreografiado, diseñado para darles espacio para intentar reducir un año de tensiones latentes.

Los detalles ceremoniales ahora han sido resueltos. Pero en comparación con las cumbres entre Estados Unidos y China de hace una década o más, las expectativas de un acuerdo sustantivo son mínimas, en el mejor de los casos.

Los asesores de Mr. Biden han insinuado que se espera solo un acuerdo concreto resultante de la reunión, que está programada para llevarse a cabo cerca del final de la cumbre de Cooperación Económica Asia-Pacífico, llamada APEC, en San Francisco. Según ellos, los líderes podrían anunciar la reanudación de las comunicaciones militares, que fueron suspendidas por los chinos después de que Nancy Pelosi visitara Taiwán en el verano de 2022.

Y ambos bandos han estado discutiendo si podrían encontrar una manera de hacer un compromiso futuro para mantener el software de inteligencia artificial fuera de sus sistemas de comando y control nuclear. Aunque eso pareciera ser una discusión bastante simple, hasta ahora China nunca había participado en una negociación significativa sobre su rápido arsenal nuclear, por lo que incluso la primera incursión en el tema podría resultar significativa.

No obstante, el hecho de que el listón esté tan bajo lo dice todo. Los funcionarios estadounidenses dicen que no hay plan para que los dos líderes emitan declaración conjunta de ningún tipo. En su lugar, cada gobierno proporcionará su propia versión de las discusiones.

Hubo un tiempo en que las cumbres con los líderes chinos resultaban en acuerdos para contener a Corea del Norte y evitar que Irán obtuviera un arma nuclear, objetivos climáticos y coordinación económica para evitar crisis financieras y esfuerzos conjuntos en la lucha contra el terrorismo. Esos días han terminado. Mientras que Biden planea abordar el envío continuo de tecnología de China a Rusia para alimentar la guerra en Ucrania y sus compras de petróleo ruso e iraní sancionado, hay pocas o ninguna posibilidad de cambio de comportamiento, reconocen los funcionarios.

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La cumbre está prevista para que sea la primera vez que Biden y Xi hablen desde hace un año, y la primera visita de Xi a suelo estadounidense desde 2017. En su descripción cuidadosamente elaborada de sus expectativas, los asesores de Biden se han abstenido de repetir su pasado deseo de poner “límites de seguridad” en la relación, un frase que los chinos rechazan como un nuevo estilo estadounidense de contención, o de establecer un “piso” por debajo de una relación que ha ido en espiral hacia abajo.

En conferencias de prensa, han usado frases como ser “ojo claro” y mantener “líneas abiertas de comunicación” para describir una relación que creen que es mejor gestionar no con “participación” – el enfoque hacia China defendido durante décadas – sino con diplomacia a la antigua.

Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional del presidente, dijo a los reporteros el lunes que la relación se trata de “gestionar la competencia de manera responsable para que no derive en un conflicto. La forma en que logramos eso es mediante una intensa diplomacia”, dijo Sullivan. “Así es como aclararemos percepciones erróneas y evitaremos sorpresas”.

Los funcionarios chinos dicen que Xi buscará garantías de Biden de que Estados Unidos “no busca una nueva guerra fría”, dijo Xie Feng, embajador del país en Estados Unidos la semana pasada. Sin embargo, en el último año, Xi ha dejado en claro que considera que Estados Unidos se encuentra en un comportamiento propio de la Guerra Fría. “Los países occidentales liderados por Estados Unidos han implementado un cerco, circundar y suprimir de China,” dijo en marzo.

Entre las preocupaciones principales de China ha sido los esfuerzos de la administración Biden de construir un tejido de aliados antiguos y nuevos socios en el Indo-Pacífico, con nuevos acuerdos desde Filipinas hasta Papúa Nueva Guinea, para contrarrestar las ambiciones de China.

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“Lo sabemos porque el liderazgo chino se queja con frecuencia y con un alto volumen sobre lo que ve como una campaña de cerco de Estados Unidos”, dijo Jude Blanchette, un estudioso de China en el Center for Strategic and International Studies.

La visita de Xi al APEC, un grupo de 21 países que rodean el Océano Pacífico, señaló Blanchette, es un “esfuerzo por frenar o modificar el ritmo y la severidad de futuras acciones de Estados Unidos, especialmente en el espacio tecnológico, que considera costosas”.

Ambos hombres se estarán estudiando mutuamente en un potencial conflicto sobre Taiwán. Hace seis meses, los funcionarios estadounidenses llevaban a cabo ejercicios de mesa sobre cómo podrían responder a un ataque, o un asalto de estrangulación, a la isla.

Todavía hay preocupación, pero los funcionarios estadounidenses ahora están señalando que creen que la desaceleración económica de China ha comprado tiempo, ya que Xi se encuentra en una mala posición para arriesgarse a sanciones económicas extensas. Y en conversaciones recientes con funcionarios estadounidenses, los diplomáticos chinos han sonado más preocupados por las próximas elecciones en Taiwán, temerosos de que si las elecciones causaran un impulso hacia la independencia, China podría verse obligada a actuar.

Según los analistas, los funcionarios chinos, por su parte, han observado con atención el desacuerdo político estadounidense desde la distancia. Los republicanos han criticado a Biden por buscar estabilizar la relación con China, aunque hasta la pandemia del Covid, eso es exactamente lo que el presidente Donald J. Trump dijo que estaba tratando de hacer mientras perseguía acuerdos comerciales.

Una carta enviada a la Casa Blanca el miércoles por un comité selecto de la Cámara sobre China instó a Biden a desafiar a Xi en varios puntos de tensión, incluyendo la detención injusta de estadounidenses, la regulación existente sobre la producción de fentanilo y recientes cercamientos entre barcos y aviones de guerra chinos y estadounidenses.

Los funcionarios de la Administración en general han evitado detallar cómo Biden planea plantear esos problemas con Xi, pero dijeron que el presidente abordaría otras preocupaciones, incluida la no injerencia en las elecciones en Taiwán. La Administración también ha dicho muy poco sobre cómo Biden planea plantear el problema del rápido incremento nuclear de China. El Pentágono informó recientemente que el arsenal chino había alcanzado los 500 armas estratégicas, y espera que esa cifra se duplique para 2030. Pero el número actual de armas desplegadas por China sigue siendo un tercio del tamaño de los arsenales estadounidense y ruso, y los funcionarios chinos han dicho a sus homólogos estadounidenses que no discutirán acuerdos de control de armas hasta que tengan paridad con las otras dos superpotencias nucleares. La discusión sobre inteligencia artificial podría ser el mejor camino hacia una discusión nuclear más amplia, dicen los expertos.

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También se espera que Biden plantee la guerra en Gaza con Xi, dijo Sullivan. Beijing tiene una cálida relación comercial y diplomática con Irán, un país que ayuda a financiar a Hamas y a otros grupos militantes en el Medio Oriente. Se espera que Biden le señale a Xi que una expansión de la guerra en Medio Oriente “no está en el interés de la P.R.C.,” usando un acrónimo para el Gobierno Chino, y que Estados Unidos responderá si los aliados iraníes continúan atacando a las fuerzas estadounidenses.

La reunión tendrá lugar un año después de que Biden y Xi se encontraran e intentaran lanzar un tono más cálido durante la cumbre del Grupo de los 20 en Bali, Indonesia, otro evento rigurosamente planeado.

(Los asistentes de Xi tienen buenas razones para preocuparse por los detalles de una reunión con un presidente estadounidense: en una visita de 2006 a la Casa Blanca, el discurso del presidente Hu Jintao durante una ceremonia de bienvenida en el jardín sur fue interrumpido por un manifestante, y llevó varios minutos para que los funcionarios de seguridad la alcanzaran y la sacaran. En el mismo evento, leyeron el himno chino como el himno de la “República de China” – el nombre formal de Taiwán. El partido de Hu consideró la idea de abandonar Washington).

Los asesores de Biden van a la reunión del miércoles apostando a que los chinos han estado sorprendidos por los esfuerzos por desarrollar aliados a lo largo del Indo-Pacífico y forjar acuerdos diplomáticos más fuertes con otros líderes. Eso incluye al presidente Narendra Modi de la India, cuyo país ha sido un objetivo de la agresión china en sus fronteras y quien fue el invitado de honor durante una…