Esperanza en el esfuerzo de rescate de decenas desaparecidos en el derrumbe de un edificio en Sudáfrica aumenta con un sobreviviente más.

CIUDAD DEL CABO, Sudáfrica (AP) — Equipos de rescate en Sudáfrica siguieron adelante el lunes con los esfuerzos para buscar cualquier sobreviviente todavía atrapado bajo los escombros una semana después de que un edificio de apartamentos en construcción colapsara.

Sus esperanzas se vieron reforzadas durante el fin de semana cuando uno de los trabajadores de la construcción fue encontrado vivo después de seis días sin comida ni agua.

Las autoridades dijeron que se han confirmado 24 trabajadores de la construcción que estaban en el sitio cuando se derrumbó el edificio de cinco pisos en construcción, mientras que otros 28 están desaparecidos, lo que plantea la posibilidad de que el número de muertos podría ser superior a 50.

Más de 600 servicios de emergencia y otro personal han estado involucrados en la búsqueda de sobrevivientes en los escombros del edificio en la ciudad de George en la costa sur de Sudáfrica, que colapsó el lunes pasado.

Había 81 trabajadores en el sitio cuando colapsó, y 29 han sido rescatados con vida, dijo la ciudad. Dijo que 13 de ellos permanecían en un hospital sin dar detalles sobre su estado. La ciudad ha dicho anteriormente que muchos de los sobrevivientes estaban en estado crítico cuando fueron encontrados.

El equipo de gestión de desastres que supervisa la respuesta de emergencia sostuvo que la operación seguía siendo de rescate en lugar de recuperación, señalando al sobreviviente rescatado el sábado.

El hombre, identificado como Gabriel Guambe, de 32 años, estaba en condición estable en el hospital y “sorprendentemente solo sufrió lesiones leves”, dijo la ciudad. Guambe estuvo atrapado en los escombros durante 118 horas, dijo.

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Su supervivencia subrayó las esperanzas de los rescatadores de que pueda haber más personas con vida en lo que llamaron espacios vacíos en las ruinas del edificio, áreas donde hay huecos entre el concreto que podrían haber permitido que algunos trabajadores sobrevivieran al colapso.

Los equipos de rescate han estado utilizando grúas y otra maquinaria pesada para mover algunas de las miles de toneladas de concreto en un intento por llegar más profundo en los escombros. También se estaban utilizando perros rastreadores y uno fue responsable de localizar a Guambe.

Muchos de los trabajadores eran extranjeros de Mozambique, Zimbabue y Malawi y las autoridades estaban pidiendo traductores para ayudar a comunicarse con los sobrevivientes. También dijeron que hacer la identificación de las víctimas era difícil.

Se estaban realizando múltiples investigaciones sobre la causa del colapso del edificio, incluida por la policía, que declaró el sitio como escena del crimen. La empresa de construcción responsable está siendo investigada para ver si siguió los protocolos de seguridad adecuados.

Las personas comenzaron a dejar flores alrededor del sitio como muestra de respeto por las víctimas, mientras que la ciudad y el equipo de respuesta a desastres emitieron un comunicado conjunto pidiendo a los sudafricanos que observaran un momento de silencio a las 2:09 p.m. el lunes, hora exacta en que el edificio colapsó la semana pasada.

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