“Es asfixiante”: Una prestigiosa universidad liberal está bajo ataque en India.

La Universidad Jawaharlal Nehru, nombrada en honor al primer ministro de la India, es una de las principales instituciones liberales del país, un vivero de opiniones fuertes y valores de izquierda cuyos graduados pueblan la cima de la academia y el gobierno.

Pero para los nacionalistas hindúes que ostentan el poder en la India, la universidad y otras similares son peligrosos antros de ideas “anti-India”. Y están trabajando para silenciarlas.

Hombres enmascarados han irrumpido en el campus de J.N.U. y atacado a estudiantes, gritando consignas asociadas a un grupo hindú de extrema derecha. Partidarios vocales del partido gobernante de derecha que han sido instalados como administradores han suspendido a estudiantes por participar en protestas y, en diciembre, impusieron nuevas restricciones a las manifestaciones. A profesores se les ha negado promociones por cuestionar las políticas gubernamentales.

“Es sofocante”, dijo Anagha Pradeep, estudiante de ciencias políticas que ha recibido advertencias de J.N.U. después de protestar por sus condiciones de vivienda y ayudar a proyectar un documental crítico del primer ministro Narendra Modi. “Y no se puede aprender con miedo”.

Las presiones sobre J.N.U. forman parte de un esfuerzo más amplio para neutralizar las voces disidentes: organizaciones de medios, grupos de derechos humanos, centros de estudio, mientras los hindúes de derecha persiguen su causa de transformar a la India en una nación explícitamente hindú.

Poco después de que el partido Bharatiya Janata de Mr. Modi llegara al poder en 2014, miembros de su manantial ideológico, el Rashtriya Swayamsevak Sangh, o R.S.S., lanzaron una campaña en contra de universidades de élite en todo el país, tomando medidas como presentar denuncias policiales contra profesores que daban conferencias sobre temas que no les gustaban.

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Los nacionalistas hindúes, al intentar erradicar los cimientos seculares para la India sentados por Nehru, están presionando para reemplazar los valores intelectuales tradicionales de las universidades con su propio pensamiento conservador. El gobierno ha eliminado capítulos de los libros de texto sobre los antiguos gobernantes musulmanes de la India y silenciado a los investigadores que cuestionaron la pseudociencia promovida por funcionarios de derecha.

“Queremos que los estudiantes entiendan que el patriotismo es de vital importancia”, dijo Abhishek Tandon, quien ha sido el jefe del ala estudiantil del R.S.S. en Nueva Delhi durante 21 años.

Dijo que su organización “no permitirá que fuerzas anti-Indias trabajen dentro del campus contra la integridad y la unidad de la India”.

Sumit Ganguly, un especialista en India en la Universidad de Indiana, dijo que la campaña de los nacionalistas hindúes, incluyendo los nombramientos de funcionarios educativos alineados con el gobierno de derecha, podrían convertir la libertad académica en una “reliquia y una noción pintoresca” en la India.