Entrevista a V. Muraleedharan | ‘Las expectativas de que el PM Modi regrese al poder mejorarán las posibilidades de los candidatos del BJP en Kerala’

El Ministro de Estado de Asuntos Exteriores V. Muraleedharan, ex presidente estatal de Kerala del Partido Bharatiya Janata (BJP) en dos ocasiones, se encuentra en medio de una intensa campaña para las elecciones de Lok Sabha de 2024 desde la circunscripción de Attingal en Kerala.

La circunscripción está lista para una lucha de tres vías con el actual MP Adoor Prakash de la Coalición Democrática Unida liderada por el Congreso (UDF) y el actual MLA V. Joy del Frente Democrático de Izquierda (LDF) también en la contienda.

En una entrevista con The Hindu antes de las elecciones de Lok Sabha, el Sr. Muraleedharan habló extensamente sobre los problemas que han dominado la campaña electoral en las últimas semanas en Kerala. Expresó su confianza en que las expectativas de que el Primer Ministro Narendra Modi regrese al poder mejorarán las posibilidades de los candidatos del partido en Kerala, donde el BJP aún no ha ganado un escaño en Lok Sabha.

El Sr. Muraleedharan dijo que la redacción de normas para implementar la Ley de Enmienda de Ciudadanía (CAA) “no es un problema que afecte a Kerala”, por lo que no tendría ningún impacto electoral. También desestimó las acusaciones de la oposición de quid pro quo en los bonos electorales, así como las acusaciones de que las agencias centrales se están utilizando selectivamente para atacar a políticos de la oposición. La retirada de cargos contra líderes que se cambian al BJP podría ser un caso de “coincidencia”, dijo.

El Ministro también refutó las acusaciones del LDF de negación de fondos por parte del gobierno de la Unión.

Attingal es una de las circunscripciones en las que el BJP obtuvo las mayores ganancias en las Elecciones Generales de 2019, aumentando su cuota de votos del 9% al 24%. ¿También has estado pasando tiempo en la circunscripción desde hace algún tiempo? ¿Crees que el partido puede mejorar su rendimiento esta vez? ¿Cuáles son los factores que consideras favorables?

En comparación con 2019, hay una opinión generalizada en todo el país de que Narendra Modi va a regresar como Primer Ministro. Ese es el aspecto más positivo que estará trabajando a favor del BJP. Naturalmente, el BJP mejorará su cuota de votos y esperamos que se convierta en victoria.

¿Hay otros aspectos positivos específicos del Estado para Kerala? ¿Vas a destacar tu propio desempeño como Ministro de la Unión?

Soy una persona en el gobierno de Modi. Entonces, lo que ha hecho el gobierno de Modi es algo positivo para mí, o lo que he hecho es parte de los esfuerzos del gobierno de Modi. No hay nada individual al respecto. Al mismo tiempo, la gente está cada vez más cansada del mal gobierno del gobierno de LDF y de la incapacidad del Congreso de unirse y luchar contra el CPI (M). Todos estos aspectos trabajarán a mi favor.

Mi firme opinión es que el BJP tiene una cuota de votos del 20%-30% en todo Kerala. No se vota cuando no tenemos un candidato que pueda obtener todos esos votos. Donde tenemos buenos candidatos, obtenemos ese 25%-30%. Por eso, la última vez Sobha Surendran obtuvo eso en Attingal. Durante las elecciones a la asamblea en Kazhakuttam en 2016, quedé segundo con 43.000 votos, mientras que anteriormente el BJP solo obtuvo alrededor de 8.000. Así que, donde el BJP tiene un candidato fuerte y la gente siente que somos serios, votan a nuestro favor. Todos estos años, la gente tenía la impresión de que éramos serios sobre Thiruvananthapuram, pero no sobre Attingal. Por primera vez, la gente sintió que el BJP era serio sobre Attingal cuando Sobha Surendran se presentó. Así que, esta vez, continuaremos con este patrón.

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Al menos desde 2014, el BJP ha estado haciendo un impulso electoral importante en Kerala, con el liderazgo central también dándole gran atención en la campaña. Pero, aunque ha habido un aumento en la cuota de votos, los escaños han seguido siendo esquivos. ¿Qué crees que falta? ¿Y cómo planeas superar esto? Hablabas de problemas con la selección de candidatos en el pasado. ¿Estás contento con los candidatos en los 20 escaños esta vez?

Esta vez, todos los 16 candidatos que hemos presentado son contendientes serios y satisfacen la imaginación de la gente. Incluso nuestro aliado Bharath Dharma Jana Sena (BDJS) tiene candidatos fuertes como Thushar Vellappally que se presenta desde Kottayam. Creo que todos los candidatos van a luchar fuertemente en estas elecciones.

¿Cuáles son los problemas clave que estás destacando en la campaña?

Esta (Attingal) es una circunscripción diversa. Tenemos la costa así como el terreno montañoso. Tenemos industrias tradicionales así como el sector agrícola. Tenemos problemas relacionados con el turismo por un lado y problemas relacionados con la productividad básica por el otro. Lo que estoy proponiendo es la idea de que el desarrollo de una área en particular no necesita estar limitado geográficamente. El progreso de la ciudad de Thiruvananthapuram se extiende a áreas cercanas. La conectividad será un problema importante. Si la conectividad está presente, llegarán las industrias, la gente viajará y el área se desarrollará.

Dado que mencionaste la conectividad, ¿ha cambiado la postura del gobierno de la Unión sobre la red ferroviaria semirrápida K-Rail?

No era un proyecto viable, ni siquiera estaba planeado adecuadamente. El gobierno siente que Kerala requiere trenes más rápidos, pero para trenes más rápidos, no es necesario evacuar a la gente y oponerse a las personas que ganan su sustento.

Pero tienes proyectos similares en otros Estados?

No hay proyectos similares en ninguna otra parte excepto el tren bala Ahmedabad-Mumbai que fue concebido como un caso especial porque Mumbai es la capital financiera (del país) y será un corredor para conectarse con otra ciudad industrial.

Entonces, ¿el gobierno de la Unión tiene otros planes alternativos para mejorar la conectividad de Kerala?

El metro ligero ahora está siendo concebido pero solo dentro de la ciudad de Thiruvananthapuram hasta Kazhakuttam. Pero con la conectividad, no me refiero solo al metro sino también al transporte por carretera o incluso la conectividad a través de las telecomunicaciones. Cuando se proporciona todos estos tipos de conectividad, hay potencial para que todas estas áreas mejoren.

¿Crees que la notificación de las Reglas de la CAA justo antes de las elecciones de Lok Sabha ha puesto al BJP a la defensiva en Kerala? El LDF lo ha convertido en un gran tema de campaña, el liderazgo de la Iglesia ha hablado en contra de ello y el UDF también está organizando protestas, en menor medida.

El tema de la CAA no tiene relevancia en Kerala. Nadie que haya venido de Bangladesh, Pakistán o Afganistán está asentado en Kerala y ha solicitado la ciudadanía. Todos lo saben. Pero se plantea por la simple razón de que el CPI (M) quiere obtener el apoyo de una comunidad en particular. También quieren una vía de escape de la posición embarazosa en la que se encuentran, donde la hija del Jefe de Gobierno misma está involucrada, y no ha podido explicar el servicio que proporcionó su empresa por el dinero recibido. No sé si el CPI (M) está planteando el tema en Bengala Occidental. Además, cuando plantean esto, el Congreso no puede permanecer en silencio. Pero, no está abordando este tema en otros Estados.

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Este es el juego político del CPI (M). La gente se dará cuenta de eso. Somos positivos. Esta es una demanda planteada por Manmohan Singh en el Parlamento. Fue una promesa dada por Mahatma Gandhi.

Pero también hay temores de que si se implementa junto con el Registro Nacional de Ciudadanos (NRC), se excluya a las personas.

¿Por qué quieres vincularlo con el NRC?

Se propone implementarlo en un momento posterior

Si se va a implementar en un momento posterior, lucha contra eso en ese momento. ¿Por qué crean ahora una psicosis del miedo? Eso significa que tienen una agenda política.

Los partidos de la oposición también están planteando el problema de los bonos electorales, el presunto quid pro quo implicado en ello y el supuesto apuntamiento de líderes de la oposición por parte de las agencias centrales. El 31 de marzo, hubo una manifestación de los partidos de la Alianza de la INDIA. ¿Cómo planeas contrarrestar estas acusaciones?

La Dirección de Ejecución (ED) ha informado a la Comisión Electoral sobre las cuentas no reveladas del CPI (M) en muchos bancos cooperativos en el distrito de Thrissur, donde el dinero del banco cooperativo de Karuvannur fue saqueado. ¿Cómo explicas eso? Si quieres plantear el tema de la transparencia, los bonos electorales fueron concebidos como un medio de transparencia. Entonces, de los bonos por valor de ₹ 20,000 crore emitidos, el BJP recibió solo ₹ 6,000 crore.

Pero el total de bonos emitidos fue de ₹ 12,000 crore, ¿no de ₹ 20,000 crore?

Incluso si son ₹ 12,000 crores, por decirlo así, el BJP recibió solo la mitad. La otra mitad fue para la oposición. ¿Por qué sucede eso? Si estás tan a favor de la transparencia, ¿cómo explicas estas cosas?

También, la ED no es una agencia creada por el BJP. No trajimos la ley sobre la PMLA (Ley de Prevención del Blanqueo de Dinero). Estas son leyes existentes.

Pero la acusación es que estas agencias y leyes se utilizan selectivamente para apuntar a partidos de oposición

¿Por qué Arvind Kejriwal no respondió a las citaciones emitidas contra él ocho veces? Podría haber ido mucho antes de las elecciones. Entonces, ¿fue su artimaña cuando eligió un período más cerca de las elecciones para que obtuviera simpatía? La Alianza de la INDIA no tiene problemas que plantear. Así que querían un problema. Más allá de eso, no hay nada. Su detención ha sido ampliada. Si no hay pruebas contundentes, habría obtenido fianza. Esto significa que la oposición siente ‘haremos nuestros saqueos, pero somos la oposición, no nos toquen’.

Pero señalan a líderes como Praful Patel que se han unido al BJP y contra quienes se ha retirado la investigación.

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Eso sería una coincidencia. Podría haberse unido al BJP. Los cargos no fueron probados, por lo que no se llevaron adelante. Si ese es el caso, el Congreso puede ir a la corte. Hay un poder judicial independiente. La ED no está retirando el caso. Dondequiera que se investigue, si encuentran evidencia, la ED seguirá adelante (con los casos). Si no hay evidencia, no pueden continuar y el caso se cierra. El gobierno nombra al director, a los funcionarios y proporciona el personal, pero la agencia es independiente.

El gobierno estatal (Kerala) también ha estado planteando constantemente acusaciones de que el gobierno de la Unión niega fondos a gobiernos no BJP, incluido Kerala.

Cada Estado está planteando un problema diferente. El problema de Karnataka fue sobre los fondos para la ayuda por inundaciones. La demanda de Kerala ahora se ha desplomado con la Corte Suprema diciendo que el equilibrio de conveniencia está con el gobierno de la Unión. Ha dicho que no hay urgencia en proporcionar estos fondos más allá de los límites de endeudamiento. Un banco constitucional examinará las normas de compartir dinero, la Ley de Gestión de la Responsabilidad Financiera (FRBM), la validez de las restricciones presupuestarias y si eso necesita ser reconsiderado. Pero se rechazó la demanda inmediata de que Kerala estaba siendo discriminada.

La Corte Suprema permitió a Kerala pedir prestados ₹ 13,000 crore.

La Corte Suprema solo pidió dar un paquete de rescate, pero no estuvo de acuerdo con la demanda de ₹ 22,000 crores. En cuanto a la demanda de préstamo de ₹ 13,000 crore, el gobierno ya había estado de acuerdo.

Pero eso sucedió durante el litigio

No. Incluso antes de eso también. El gobierno de Kerala se negó a tomarlo y dijo que iría a la corte y conseguiría más. Su problema básico era que el Gobierno de la India estaba discriminando. El gobierno está funcionando según las normas constitucionales, si se necesita una revisión de las normas constitucionales, que lo decida el banco constitucional.

¿Cómo ves las posibilidades del BJP en Kerala esta vez?

Por primera vez, hay un estado de ánimo general en toda la sociedad y la gente también siente, incluso en Kerala, que Modi va a formar el gobierno nuevamente. Entonces, naturalmente cuando PM Modi va a formar el gobierno nuevamente, la gente piensa naturalmente que la circunscripción se beneficiará si enviamos un MP que apoye al gobierno.

Entonces, ¿este factor contrarrestará a los demás?

No, no es un contrarrestar. Se sumará a los aspectos positivos. Ha habido un desarrollo sin precedentes de infraestructura con el desarrollo de carreteras nacionales y los desvíos en todo Kerala.

Hay todo este debate sobre el desarrollo de carreteras, y el gobierno estatal también dice que está asumiendo el 25% del costo de adquisición de tierras.

Personalmente he leído el porcentaje del costo de la tierra que están asumiendo varios Estados en presencia del Jefe de Gobierno (Pinarayi Vijayan) en Kazhakuttam. Muchos Estados están gastando en la adquisición de tierras. En Kerala, el costo de la tierra es alto, por lo que la cantidad puede ser alta, pero el porcentaje no es alto. Por lo tanto, no hay discriminación en absoluto. El gobierno estatal da la impresión de que es solo Kerala el que está contribuyendo.