En México, un lago que una vez brilló está siendo drenado por el desarrollo, la sequía y la falta de ley.

VALLE DE BRAVO, México (AP) — Antaño un resplandeciente destino de fin de semana para los residentes adinerados de la Ciudad de México, Valle de Bravo se ha reducido a una cada vez más menguante y contaminada extensión de charcas y agua, producto de una combinación de sequía, trasvases de agua a la capital, mal planificación y falta de ley.

Los residentes dijeron el jueves que Valle —como se conoce al embalse desde la década de 1940— está siendo drenado por la negativa de la Ciudad de México a reparar tuberías rotas que desperdician gran parte de su agua, así como por la construcción desenfrenada de represas y estanques privados por parte de recién llegados sospechosamente adinerados y poderosos.

En un país donde parece que el gobierno no escucha y la violencia de pandillas es común, los residentes y activistas solo pueden observar cómo su amado lago desaparece. La Comisión Nacional del Agua, conocida por sus siglas en español como Conagua, ha hecho poco para solventar el problema.

Moisés Jaramillo es uno de los operadores de lanchas turísticas que ha ganado su sustento llevando a turistas menos adinerados alrededor del lago durante años (los adinerados usan sus propios veleros). Jaramillo dice de los funcionarios de Conagua: “no hacen nada. Su respuesta es venir a intimidarnos.”

Eso hacía referencia a una acción de la Comisión del Agua la semana pasada, cuando colocaron stickers de cierre en los muelles desde donde salen las lanchas.

Para ser justos, cada vez es más difícil atraer turistas al lago; los visitantes ahora tienen que caminar unas decenas de yardas (metros) sobre charcas de lodo en caminos improvisados de piedras, llantas y tablones para llegar a la orilla encogida, soportando el creciente color verde-marrón y el olor del agua que aumenta a medida que avanzan.

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Claudia Suárez, residente de Valle de Bravo, fue una de las docenas de manifestantes que bloquearon el tráfico en una de las principales avenidas de la Ciudad de México en febrero, exigiendo que Conagua tome medidas para abordar el problema real en una cadena de tres lagos —conocida como el Sistema Cutzamala— que suministran a la Ciudad de México alrededor de una cuarta parte de su agua.

“Si hay dinero disponible, podrían comenzar a reparar las fugas, sobre todo en la Ciudad de México,” dijo Suárez. “El cuarenta por ciento del agua que proviene del Sistema Cutzamala se pierde por fugas. Eso es criminal.”

El problema no solo está afectando a los operadores de lanchas más pobres. Como dice el título de una antigua telenovela mexicana: “Los Ricos También Lloran.”

“Valle de Bravo vive de este embalse y, básicamente, del turismo,” dijo Suárez. “El turismo ha disminuido entre un 50 y un 60%,” agregó “esto se está intensificando y afecta a todos los niveles; creo que los precios de las propiedades también han caído.”

La versión mexicana de los Hamptons, Valle de Bravo se encuentra a dos horas de la Ciudad de México. Es un refugio para las familias más ricas de México, que se congregan los fines de semana en “cabañas” de madera y vidrio con vistas al lago o a los altos bosques de pinos. Salen a cenar en restaurantes de cinco estrellas y celebran largos y lujosos almuerzos en céspedes llenos de Hummers, BMWs y cada vez más populares cuatrimotos.

Esta semana, el embalse de Valle de Bravo estaba al 29.3% de su capacidad, en comparación con el 52% durante la misma semana del año pasado. Conagua y funcionarios de la Ciudad de México han restado importancia a las preocupaciones, diciendo que la capital ha acordado reducir temporalmente las entregas de agua a los más de 20 millones de residentes de la zona metropolitana de la Ciudad de México. El problema, dicen, se resolverá en junio, cuando comiencen nuevamente las fuertes lluvias estacionales de México central.

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Pero Jaramillo dice que eso no es cierto: los niveles de agua en descenso se han convertido en un problema permanente que amenaza la existencia misma del lago.

“El año pasado, cuando llovió, el nivel del lago siguió disminuyendo,” señaló Jaramillo.

Todo el mundo está de acuerdo en que, más allá de la muy real sequía a finales del año pasado, hay un problema subyacente. Cada vez más, desde la pandemia de coronavirus, ha habido un gran aumento en el desarrollo de complejos de lujo con lagos privados para esquí acuático y natación. Eso ha evitado que grandes cantidades de agua lleguen al embalse.

“Hay mucha gente que toma el agua, los ríos casi se secan, y muchos de estos embalses (privados) están al 100% de su capacidad,” dijo Suárez.

Jaramillo estima que puede haber hasta 400 lagos o estanques privados de diversos tamaños cerca del lago, y que ahora, incluso con la crisis del agua, se están construyendo 15 más.

Un arquitecto local, que pidió no ser nombrado por razones personales —él construyó muchas de las casas de lujo alrededor del lago— negó que los relativamente pequeños lagos y estanques privados sean el problema, señalando que el volumen de agua que contienen es insignificante. Pero estuvo de acuerdo en que la extracción de agua para la Ciudad de México era un problema enorme.

De cualquier manera, las autoridades dicen que necesitan que los residentes locales presenten quejas formales sobre tales represas y embalses privados.

Pero Valle de Bravo está en el límite de un área controlada por el extremadamente despiadado cartel de la droga Familia Michoacana, y los líderes de pandillas mexicanas tienen desde hace décadas la costumbre de construir complejos de lujo para sí mismos en zonas exclusivas preferidas por otros ricos mexicanos.

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Al pasar por hogares y condominios cerrados, o afuera de restaurantes elegantes en la zona, no es raro ver a hombres que podrían ser guardias de seguridad de empresarios adinerados —o ejecutores de carteles. Por lo general, es más sabio no preguntar quiénes son.

“Conagua quiere que una persona individual señale cada rancho, pero eso es imposible,” dice Jaramillo. “Ninguna persona individual va a denunciarlos, porque no sabes qué tipo de persona posee esos condominios.”