En Gran Bretaña, las ondas de choque de la guerra entre Israel y Hamas sacuden la política nacional.

Dentro del Parlamento británico, los legisladores abuchearon y se retiraron de la Cámara de los Comunes en protesta por el manejo de un voto que pedía un alto el fuego en Gaza. Afuera, una multitud de manifestantes pro-palestinos proyectó el lema “Del río al mar” en la fachada del Big Ben, recibiendo críticas de aquellos que lo ven como un grito de guerra para la erradicación de Israel.

Las escenas caóticas en Londres la semana pasada mostraron cómo la guerra de Israel en Gaza está resonando mucho más allá del Medio Oriente. Desde Estados Unidos hasta Europa, el brutal ataque del 7 de octubre por los militantes de Hamas y la respuesta devastadora de Israel ha encendido pasiones, alterado la política y aumentado las tensiones dentro de las comunidades musulmanas y judías.

Los enfrentamientos no son solo sobre preguntas intratables de guerra, paz y justicia moral. En Gran Bretaña, los partidos políticos y el público en realidad no están tan divididos sobre cómo responder a Gaza; una sólida mayoría respalda un alto el fuego. En cambio, la crisis humanitaria en Gaza también se ha convertido en una herramienta para que los opositores la utilicen en su beneficio.

El Partido Conservador aprovechó los comentarios anti-Israel hechos por un candidato laborista para acusar a Laboristas de no haber erradicado un legado de antisemitismo en sus filas. Labour señaló los comentarios despectivos de un legislador conservador sobre el alcalde musulmán de Londres como evidencia del creciente islamofobia entre los conservadores.

Ambos partidos maniobraron enérgicamente en el Parlamento sobre la resolución de alto el fuego, no porque difirieran mucho en el contenido, sino porque los conservadores vieron una oportunidad para mostrar divisiones dentro de Labour sobre el respaldo inicial de Gran Bretaña a Israel.

“Es un ejemplo de cómo un problema realmente serio ha sido distorsionado por el prisma de la política partidista en Gran Bretaña”, dijo Steven Fielding, profesor emérito de historia política en la Universidad de Nottingham.

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En Francia, el presidente Emmanuel Macron se ha visto obligado a alejarse de su postura pro-Israel bajo presión de la gran población musulmana de Francia. En Alemania, con su responsabilidad por el Holocausto, el apoyo a Israel ha permanecido como un principio fundamental, aunque la ministra de Relaciones Exteriores, Annalena Baerbock, ha comenzado a enfatizar recientemente la importancia de la “supervivencia de los palestinos”.

El conflicto ha despertado fantasmas en la política británica también: cuando Lee Anderson, el contundente legislador conservador, dijo que los “islamistas” habían “tomado el control” de Sadiq Khan, alcalde de Londres, estaba traficando en el tipo de sentimiento anti-musulmán que surgió hace dos décadas después de que Londres fuera golpeada con ataques terroristas por militantes islamistas.

Cuando el candidato laborista, Azhar Ali, afirmó que Israel “permitió” el ataque sorpresa de Hamas, removía memorias del antisemitismo que contaminaba al Partido Laborista bajo su líder anterior, Jeremy Corbyn. El actual líder, Keir Starmer, purgó al Sr. Corbyn como parte de una campaña para erradicar el prejuicio contra los judíos. También retiró el apoyo del partido a la candidatura de Mr. Ali.

“Debido a la era de Corbyn, Israel se ha convertido en parte de una guerra cultural en este país de una manera que no sucedía hace dos décadas”, dijo Daniel Levy, quien dirige el Proyecto Estados Unidos/Medio Oriente, un grupo de investigación con sede en Londres y Nueva York.

Mr. Levy reconoció que muchos legisladores estaban actuando por convicción en relación a Gaza. Pero las furias de las últimas dos semanas, argumentó, tuvieron menos que ver con el aumento del número de muertes o la mejor manera de lidiar con el Primer Ministro Benjamin Netanyahu y más con la historia y la política que envuelven a los problemas judíos y musulmanes en Gran Bretaña.

Para el Partido Laborista, el próximo momento incómodo en este drama podría llegar el jueves, cuando los votantes en Rochdale, al norte de Manchester, elegirán a un nuevo miembro del Parlamento para reemplazar a un legislador laborista que murió en enero. Aunque el partido renegó de Mr. Ali, él aún aparece en la boleta y aún podría ganar el escaño.

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Pero la suspensión desordenada de último minuto de Mr. Ali ha abierto la puerta a un candidato insurgente, George Galloway, un exlegislador laborista que ahora se presenta como líder del grupo de izquierda Workers Party of Britain. Está atrayendo a la significativa población musulmana de Rochdale con un mensaje militante pro-palestino, argumentando que muchos británicos están “revoltosos” por el apoyo de Labour a Israel.

“Si a George Galloway le va lo suficientemente bien”, dijo Mr. Levy, “animará a todo un grupo de seguidores laboristas a postularse sobre esta cuestión”.

Esto podría darle a Mr. Starmer más dolores de cabeza mientras se prepara para una elección general contra los Conservadores más adelante este año. Sin embargo, con Labour manteniendo una ventaja de 20 puntos porcentuales o más sobre los Tories en las encuestas, los analistas dijeron que era poco probable que el conflicto de Gaza inclinara el resultado de la elección.

En las últimas semanas, el gobierno del Primer Ministro Rishi Sunak también ha cambiado lo suficiente su posición sobre el conflicto para difuminar las diferencias con la oposición. En un viaje a las Islas Malvinas la semana pasada, su ministro de Relaciones Exteriores, David Cameron, pidió un alto el fuego, diciendo que el combate debe detenerse “ahora mismo”.

“David Cameron y Keir Starmer tienen la misma posición en Israel-Gaza, y ambos comparten la misma posición que dos tercios del público”, señaló Sunder Katwala, director de British Future, un instituto de investigación que se enfoca en la inmigración, la raza y la identidad.

Sin embargo, si Mr. Starmer ganara las elecciones generales, Israel podría representar un problema persistente para él en el gobierno. En 2006, el último primer ministro laborista de Gran Bretaña, Tony Blair, apoyó firmemente la invasión del Líbano por el primer ministro Ehud Olmert. La guerra salió mal y Blair fue alcanzado por el daño colateral en su país.

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“Argumentablemente, eso fue un problema político aún mayor para Tony que la guerra de Irak”, según Jonathan Powell, quien fue jefe de gabinete de Mr. Blair.

Para los Conservadores, el conflicto de Gaza presenta un conjunto diferente de desafíos. Al igual que el Partido Republicano en Estados Unidos, ha adoptado una posición fuerte a favor de Israel, la cual genera poco disentimiento interno. Pero los Conservadores ahora están lidiando con las consecuencias de declaraciones anti-musulmanas hechas por figuras de la derecha como Mr. Anderson y Suella Braverman, una exsecretaria del interior.

Después del debate en el Parlamento sobre un alto el fuego, que se volvió feo debido a una pelea sobre cómo el presidente, Lindsay Hoyle, lo manejó, Ms. Braverman escribió en el Daily Telegraph que “los islamistas, los extremistas y los antisemitas ahora están a cargo”. La policía, dijo, le dio rienda suelta a los manifestantes. En una atmósfera tan febril, hay crecientes preocupaciones sobre amenazas de violencia contra los miembros del Parlamento.

Mr. Anderson se ha negado a disculparse por decir que Mr. Khan había “entregado nuestra capital a sus amigos”. Los islamistas, dijo al canal de noticias de derecha GB, “tienen control de Khan y tienen control de Londres”. Mr. Khan calificó los comentarios de “racistas, islamófobos y anti-musulmanes”, y Mr. Sunak, bajo presión de prominentes conservadores musulmanes, suspendió a Mr. Anderson del partido. Pero ahora Mr. Sunak enfrenta críticas de la ala derecha del partido por castigar a una figura popular entre algunos votantes en el “muro rojo” de Inglaterra, que fue crucial para la victoria del partido en las elecciones generales de 2019.

Dado el lamentable estado de los Conservadores en las encuestas, algunos analistas dijeron que hay mucho simulacro en las furias sobre Gaza, parte de un concurso más amplio por el liderazgo del partido o por visibilidad después de una derrota electoral esperada.