Elección especial crucial en la que los neoyorquinos votarán para reemplazar al exrepresentante George Santos.

Se ven carteles de votación fuera del ayuntamiento para la elección especial del 3er Distrito Congresional de Nueva York en Glen Cove, N.Y., el domingo 4 de febrero de 2024.

Tom Williams | Cq-roll Call, Inc. | Getty Images

Los neoyorquinos están emitiendo votos el martes para elegir a su sucesor del exrrepublicano George Santos, quien fue expulsado del Congreso el año pasado bajo una nube de escándalos y cargos penales.

El demócrata Tom Suozzi, quien representó previamente el 3er Distrito Congresional de Nueva York, se enfrenta al republicano Mazi Pilip en una elección especial para ocupar el escaño dejado vacante por la destitución de Santos.

Las encuestas muestran una carrera reñida entre Suozzi y Pilip en el distrito, que abarca partes de Long Island y Queens.

A nivel nacional, ambos partidos están invirtiendo millones de dólares en la contienda, pero los demócratas han gastado el doble que los republicanos en publicidad: $13 millones en total en solo 10 semanas, según The New York Times.

Los demócratas podrían tener una ventaja típica en una elección especial para reemplazar a un republicano desacreditado que ha sido repudiado por su propio partido. A primera vista, el 3er Distrito podría incluso parecer un campo de batalla ideal para los demócratas, que han hecho avances significativos en los suburbios estadounidenses recientemente.

Pero Long Island ha demostrado ser una excepción, inclinándose más hacia el rojo durante la administración Biden. Incluyendo el escaño más recientemente ocupado por Santos, los republicanos representan los cuatro distritos congresionales del condado de Nassau.

Por lo tanto, no es sorprendente que los republicanos nacionales estén trabajando para mantener el distrito de Santos bajo control republicano y evitar reducir aún más la ya escasa mayoría del partido en la Cámara.

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Los demócratas, por su parte, ven el escaño como un paso crucial en su plan para recuperar la mayoría en la Cámara de Representantes, así como una oportunidad para probar algunos mensajes políticos a principios del año electoral.

Pilip, una legisladora del condado de Nassau, ha trabajado para convertir la carrera en un referéndum sobre inmigración, un tema movilizador para los republicanos en todo el país, y que ha molestado a los líderes de Nueva York en los últimos meses.

Suozzi ha tomado una postura más dura sobre la inmigración que muchos de sus colegas demócratas que se postulan para el Congreso, y ha contrarrestado los ataques de Pilip acusándola de extremista por oponerse a un acuerdo fronterizo bipartidista.

Los demócratas también han tratado de vincular a Pilip con Santos, quien había sido rechazado por sus propios electores mucho antes de ser expulsado de su escaño.

Además de luchar entre sí, Suozzi y Pilip han tenido que enfrentar otro desafío: una tormenta importante que comenzó durante la noche y que ya ha dejado varias pulgadas de nieve en la ciudad de Nueva York.

La tormenta, que se perfila como la más fuerte en dos años, ha tenido un impacto en el tráfico en hora pico y podría afectar la participación electoral más tarde en el día.

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El año pasado, un gran jurado federal en Long Island acusó a Santos de una serie de delitos, incluyendo gastar contribuciones de campaña en bienes de lujo personales y mentir en sus formularios de divulgación financiera de la Cámara.

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Se declaró no culpable de esos cargos y de otro montón de acusaciones que se agregaron a su caso cinco meses después.

Santos había servido apenas 11 meses en el Congreso cuando fue expulsado. Su juicio penal está programado para mediados de septiembre.

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