El X de Musk alimenta la monetización de desinformación durante tiempos de guerra

Los influencers en X están monetizando la desinformación sobre conflictos en Oriente Medio, aprovechando las políticas controvertidas de la plataforma que, según los investigadores, priorizan el compromiso por encima de la precisión.

Desde la turbulenta adquisición de X por parte de Elon Musk en 2022, en lugar de Twitter, el sitio ha restaurado miles de cuentas que antes estaban prohibidas e introdujo un sistema de verificación pago que, según los críticos, ha impulsado a los teóricos de la conspiración.

X también ha implementado un programa de reparto de ingresos publicitarios para usuarios verificados, que a menudo promueven información falsa y odiosa para obtener ganancias en la plataforma.

“Los controvertidos cínicos pagan hoy por generar deliberadamente enojo para lograr un compromiso en la plataforma de Musk y así obtener más visibilidad, y, por lo tanto, más ingresos por sus puntos de vista”, dijo Imran Ahmed, director ejecutivo del Center for Countering Digital Hate (CCDH), a AFP.

En X ha habido una avalancha de mentiras sobre la guerra en curso entre Israel y el grupo militante palestino Hamas, alimentada en parte por influyentes estadounidenses prominentes como Jackson Hinkle, quien el mes pasado afirmó falsamente que un video mostraba a Irán bombardeando bases militares estadounidenses en Iraq.

La publicación incendiaria se produjo en medio de preocupaciones generalizadas sobre una conflagración más amplia en el Medio Oriente.

Mediante una búsqueda de imágenes en reversa, los verificadores de datos de AFP encontraron que el video realmente representaba un ataque en la región de Kurdistán en Iraq.

En otra publicación provocativa desacreditada por AFP, Hinkle afirmó erróneamente que Yemen había declarado “guerra contra Israel” en apoyo de los palestinos.

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Aunque los rebeldes hutíes de Yemen han atacado a Israel con misiles y drones, ni ellos ni el gobierno reconocido internacionalmente del país han declarado formalmente la guerra.

Además de recaudar decenas de miles de dólares en sitios de financiación colectiva, Hinkle ofrece “contenido premium” a suscriptores en X por $3 al mes.

“Tu apoyo me ayuda a seguir exponiendo el Deep State después de que fui vetado y demonetizado por YouTube, Twitch, PayPal y Venmo”, dice su llamamiento.

Cuando AFP se puso en contacto con Hinkle, cuyas publicaciones falsas han generado millones de visitas, se negó a decir cuántos ingresos estaba generando en X, en su lugar criticando la cobertura de las guerras en Ucrania y Oriente Medio.

Según una estimación aproximada de CCDH basada en los datos de compromiso de sus publicaciones solo para suscriptores, Hinkle gana al menos $3,000 al mes.

En agosto pasado, Hinkle reveló en X que también ganó $1,693 a través del programa de reparto de ingresos publicitarios, mientras se quejaba de que otros usuarios con menor compromiso estaban obteniendo pagos más grandes.

El creador radicado en Gran Bretaña, Sulaiman Ahmed, y la médica danesa Anastasia Maria Loupis, a quienes AFP ha desacreditado repetidamente por desinformación relacionada con la guerra, también están cosechando los beneficios de los programas de verificación y suscripción paga de X.

Ninguno respondió a las solicitudes de comentarios.

Ahmed de CCDH dijo que Musk ha “creado una plataforma al revés en la cual las fuentes autorizadas luchan por ser escuchadas por encima del ruido, mientras que los mentirosos y actores del odio son puestos en un pedestal, generando ingresos para sí mismos y para la plataforma.”

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X no respondió a la solicitud de comentarios de AFP.

Para ser elegibles para compartir los ingresos publicitarios, los usuarios deben cumplir con requisitos como suscribirse a la suscripción premium de X de $8 por mes y tener al menos 500 seguidores.

El año pasado, Musk dijo que las publicaciones con Community Notes, una función de X que permite a los usuarios refutar las afirmaciones y ofrecer contexto adicional, “no serían elegibles para compartir ingresos”.

“La idea es maximizar el incentivo para la precisión sobre el sensacionalismo”, escribió Musk en X.

Pero Jack Brewster, de NewsGuard, dijo a AFP que “las publicaciones virales que promueven desinformación a menudo no son marcadas por Community Notes”.

En octubre, NewsGuard analizó 250 de las publicaciones más populares que promueven una de 10 narrativas falsas o no fundamentadas sobre la guerra entre Israel y Hamas.

Solo el 32 por ciento de ellas habían sido marcadas por una Community Note, según el análisis.

Al mes siguiente, NewsGuard identificó anuncios de 86 grandes empresas, incluidas marcas líderes, gobiernos y organizaciones sin fines de lucro, en publicaciones virales que promovían “afirmaciones falsas o engañosas sobre la guerra entre Israel y Hamas”.

Esto incluyó un anuncio del FBI en una publicación de Hinkle que afirmaba falsamente que un video mostraba un helicóptero militar israelí disparando a sus propios ciudadanos.

El video en realidad mostraba aviones de combate israelíes sobre Gaza, dijo NewsGuard, agregando que la publicación, vista casi dos millones de veces, no tenía una Community Note.

“Community Notes, tal como están estructurados actualmente, no es un sistema que aplique a todos los contextos”, dijo Jacob Shapiro, un profesor de la Universidad de Princeton que formó parte del grupo asesor del programa antes de la adquisición de Musk, a AFP.

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“Es una expectativa poco realista esperar que el trabajo voluntario solo capture… contenido engañoso como una defensa para que las personas puedan monetizar ese contenido”.

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