El proyecto de resort planificado de Jared Kushner en Albania despierta temor y esperanza en la ciudad costera según Reuters

Por Fatos Bytyci y Florion Goga

ZVERNEC, Albania (Reuters) – A través de binoculares, el ornitólogo Jon Vorpsi observa flamencos y pelícanos que se detienen a lo largo de sus rutas de migración en un territorio protegido en la costa sur de Albania.

Vorpsi teme que la vista pueda desaparecer pronto si el yerno de Donald Trump, Jared Kushner, avanza con sus planes de construir un complejo turístico en la zona cerca de la ciudad de Vlora, que es amada por los lugareños por sus tranquilos bosques de pinos, olivos y senderos para caminar, y donde las vacas deambulan por las desiertas playas azotadas por el viento.

Kushner anunció los planes el mes pasado, como parte de una inversión más amplia de su firma Affinity Partners en los Balcanes que incluye otro proyecto en una isla cercana en Albania y un tercero en una antigua sede militar en la capital de Serbia, Belgrado.

Kushner, ex alto asesor de Trump cuando era presidente, fundó la firma de inversión después de renunciar al cargo en 2021.

Los proyectos pueden impulsar las economías locales atrayendo visitantes, pero se han encontrado con la oposición de los lugareños que temen que dañen el medio ambiente o, en el caso de Belgrado, amenacen lugares de importancia cultural.

Kushner presentó los planes semanas después de que el parlamento de Albania modificara una ley que permitía al gobierno otorgar permisos de construcción en áreas protegidas para hoteles o complejos turísticos clasificados con cinco estrellas o más. En ese momento no dijo cuánto planeaba invertir Affinity.

“Es una gran tristeza saber que esta zona ya no servirá a las próximas generaciones”, dijo Vorpsi, quien trabaja para la ONG ambiental local PPNEA.

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“En 10 años este lugar será un lugar gris de concreto”, agregó mientras buscaba nuevas especies de aves a través de sus binoculares cerca del pueblo de Zvernec.

Kushner y Affinity Partners no respondieron a las solicitudes de comentarios de Reuters.

Desde la caída del comunismo en 1990, Albania ha luchado con la inestabilidad económica y política y la emigración generalizada, especialmente entre los jóvenes.

Pero sus lagos alpinos y su costa virgen han atraído a un número creciente de turistas que buscan una alternativa más tranquila y económica a Grecia y Croacia. El año pasado recibió a más de 10 millones de turistas, un 35% más que en 2022.

“VILLAS TRUMP”

El alcalde de Vlora, Ermal Dredha, dio la bienvenida al proyecto de Kushner, que incluye muelles para yates, piscinas y villas exclusivas, diciendo que planeaba convertir la ciudad en un “destino turístico de alto nivel” y prometió no dañar el medio ambiente.

“Sin la inversión, ¿cómo vamos a atraer a todas estas personas que vienen aquí y eligen Vlora?” dijo Dredha.

Los planes de Kushner, que los lugareños llaman las “villas Trump”, ya están causando revuelo.

El agente inmobiliario Flori Brahimaj dijo que los precios de los apartamentos con una vista potencial sobre el sitio del proyecto planificado ya han subido entre 100 y 200 euros por metro cuadrado.

En Serbia, Affinity planea financiar un proyecto de lujo en el centro de Belgrado que incluiría un hotel, apartamentos, tiendas y espacios de oficina en el lugar donde se encontraba la sede del Ejército Popular Yugoslavo (JNA) hasta 1999 cuando la OTAN lo bombardeó como parte de una campaña aérea en respuesta a las atrocidades serbias en Kosovo.

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Más de 26,000 personas han firmado una petición en línea para proteger los dos edificios iguales que conforman un sitio cultural protegido.