El próximo año, China lanzará cohetes gigantes y reutilizables para prepararse para misiones humanas a la luna.

China se prepara para lanzar dos cohetes reutilizables en 2025 y 2026 en preparación para futuras misiones tripuladas a la luna.

Los próximos lanzamientos forman parte de un nuevo programa lunar introducido por la estatal Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China (CASC), el principal contratista del programa espacial chino, que será “clave” para el objetivo de China de enviar astronautas a la luna para 2030, informó SpaceNews.

A diferencia de los cohetes que China ha utilizado en el pasado, esta pareja será completamente reutilizable. Esto significa que no solo serán más sostenibles, sino también más rentables, ya que no tendrán que ser construidos desde cero para futuras misiones.

Los cohetes, a los que CASC no hizo referencia por nombre, incluyen un cohete de 13 pies (4 metros) de diámetro y un cohete de 16 pies (5 m) de diámetro. Se especula que el cohete más grande podría ser una variante del planificado Long March 10, un vehículo de lanzamiento de 302 pies (92 m) de longitud que tiene la capacidad de enviar 27 toneladas a la órbita translunar, especuló SpaceNews. El Long March 10 también será responsable de enviar a la tripulación de la recién anunciada nave espacial Mengzhou a la luna en 2030.

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Un lanzamiento de prueba potencial del Long March 10 podría llevar una cápsula de tripulación de próxima generación a la órbita terrestre tan pronto como en 2025, encajando con el cronograma recién anunciado de cohetes reutilizables, añadió SpaceNews. Los detalles sobre la segunda nave espacial reutilizable y el lanzamiento de 2026 aún no han sido anunciados.

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Si bien varias compañías chinas están desarrollando cohetes reutilizables, los nuevos vehículos de lanzamiento de la estatal CASC “impulsarían enormemente las opciones de lanzamiento de China y el acceso al espacio” al competir con las diferentes empresas de cohetes comerciales del país, informó SpaceNews.

Previo al potencial lanzamiento del próximo año, la CASC completó exitosamente “una prueba de despegue y aterrizaje vertical en suspensión” y “logró un avance tecnológico clave en cohetes reutilizables” en 2023. Representantes de la CASC mencionaron que el “progreso general [del proyecto de cohetes] es muy bueno,” según un artículo traducido de la agencia de noticias estatal Science and Technology Daily.