El primer ministro de Grecia en Turquía para conversaciones mientras los rivales regionales buscan mejorar relaciones.

ESTAMBUL (AP) — El líder de Grecia llegó a la capital de Turquía el lunes para conversar con el Presidente Recep Tayyip Erdogan, ya que ambos países siguen un programa de normalización y buscan dejar de lado disputas de décadas.

El Primer Ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, fue recibido por Erdogan y una guardia militar de honor en el palacio presidencial en Ankara antes de la cuarta reunión de los líderes en el último año. Se espera que tengan dos horas de discusiones seguidas de una conferencia de prensa.

Turquía y Grecia, miembros de la OTAN, han estado en desacuerdo durante décadas sobre una serie de temas, incluidas reclamaciones territoriales en el Mar Egeo y derechos de perforación en el Mediterráneo, y han estado al borde de la guerra tres veces en la última mitad de siglo. Una disputa sobre derechos de exploración energética en 2020 llevó a que los buques de guerra de los dos países se enfrentaran en el Mediterráneo.

Acordaron el pasado mes de diciembre dejar de lado sus disputas y centrarse en áreas donde puedan encontrar consenso. En la lista de temas de la llamada agenda positiva se incluyen comercio, energía, educación y lazos culturales.

Desde esa cumbre en Atenas, los rivales regionales han mantenido contactos de alto nivel regulares para promover iniciativas de reconciliación, como permitir que ciudadanos turcos visiten 10 islas griegas sin complicados procedimientos de visa.

La propensión a las disputas sigue existiendo, sin embargo. La reciente apertura de una antigua iglesia ortodoxa griega en Estambul para su uso como mezquita llevó a Grecia a acusar a Turquía de “insultar el carácter” de un Sitio de Patrimonio Mundial.

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Turquía, por su parte, criticó un plan griego revelado el mes pasado para “parques marinos” en partes de los mares Jónico y Egeo. Ankara calificó la declaración unilateral como “un paso que sabotea el proceso de normalización.”

Pero tales disputas de bajo nivel están muy lejos de las relaciones de hace unos años, cuando la exploración de energía en el este del Mediterráneo resultó en un enfrentamiento naval y en una promesa de Erdogan de detener las conversaciones con el gobierno de Mitsotakis.

Los dos países también están en disputa sobre Chipre, dividida desde 1974 entre sus poblaciones étnicas griega y turca. Durante los últimos siete años, Turquía ha rechazado un acuerdo de larga data para una Chipre reunificada bajo un sistema federal. En cambio, Ankara y la administración chipriota turca, solo reconocida por Turquía, han propuesto una solución de dos estados.

Erdogan y Mitsotakis tienen fuertes diferencias sobre la guerra entre Israel y Hamás, pero están ansiosos por contener una mayor inestabilidad en el Mediterráneo mientras la invasión a gran escala de Rusia en Ucrania continúa.

El reciente deshielo en las relaciones fue en parte ayudado por la solidaridad griega después del devastador terremoto del año pasado en el sur de Turquía. Erdogan ha iniciado un esfuerzo más amplio para volver a relacionarse con los países occidentales después de una victoria electoral el año pasado que lo vio extender su régimen de dos décadas por cinco años más.

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Antes de la reunión, el portavoz del gobierno griego Pavlos Marinakis dijo que los líderes revisarían el progreso en las relaciones bilaterales y las áreas acordadas de cooperación.

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“Nuestro país busca mantener el clima de diálogo con el país vecino”, dijo, agregando que “creemos que el diálogo es solo positivo para los dos países.”

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Elena Becatoros contribuyó a este informe desde Atenas, Grecia.