El presidente pro-Kiev de Lituania es el claro favorito para retener el cargo en la encuesta.

Ocultado por la guerra de Rusia contra Ucrania, Lituania eligió un nuevo jefe de estado por voto directo el domingo. El actual presidente, Gitanas Nausėda, de 59 años, era el claro favorito en la carrera por el cargo más alto en el estado miembro de la UE y la OTAN en el Báltico, que limita con el exclave ruso del mar Báltico de Kaliningrado y el aliado de Rusia, Bielorrusia. Siete candidatos se presentaron contra el político independiente, entre los cuales solo había una mujer, la actual primera ministra Ingrida Šimonytė. Se esperaban resultados significativos durante la noche. Si ningún candidato logra una mayoría absoluta, los dos candidatos mejor ubicados deben ir a una segunda vuelta el 26 de mayo. A pesar de ser el claro favorito, Nausėda sigue considerándose poco probable que logre una mayoría absoluta en la primera ronda de votación. Según la comisión electoral en Vilna, más del 59% de los casi 2,4 millones de votantes elegibles habían emitido su voto para cuando cerraron los colegios electorales. Este fue el mayor índice de participación en la primera ronda de las elecciones presidenciales desde 1997. El independiente Nausėda está compitiendo por un segundo mandato de cinco años. El economista de 59 años se ha destacado como un firme partidario de Ucrania. También se ha destacado internacionalmente como un representante comprometido de los intereses de su país, que está particularmente expuesto en la confrontación geopolítica con Rusia debido a su ubicación en el flanco oriental de la OTAN. Por lo tanto, Alemania quiere estacionar de forma permanente una brigada de hasta 5.000 soldados alemanes listos para el combate en el estado báltico. Después de emitir su voto en la capital Vilna, Nausėda dijo que había votado “a favor de la estabilidad, la fiabilidad y la continuidad.” Aunque en Lituania el jefe de estado principalmente realiza funciones representativas, el cargo implica tener voz en la política exterior y de defensa y el presidente también es comandante en jefe de las fuerzas armadas. Lituania es uno de los mayores defensores de Ucrania, que ha estado defendiéndose de una invasión rusa a gran escala durante más de dos años. Desde 2017, el pequeño país báltico ha albergado una fuerza de tarea de la OTAN liderada por Alemania que involucra a alrededor de 1,600 soldados. El domingo, los votantes lituanos también estaban votando en un referéndum sobre la introducción de la doble ciudadanía.

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