El presidente de Corea del Sur promete no tolerar las huelgas de médicos internos.

SEÚL, Corea del Sur (AP) – El presidente de Corea del Sur prometió el miércoles no tolerar las huelgas prolongadas de miles de médicos residentes, llamándolas “una acción colectiva ilegal” que amenaza la salud pública y sacude los sistemas de gobierno del país.

El gobierno del presidente Yoon Suk Yeol estaba en el proceso de suspender las licencias de alrededor de 9,000 internos y residentes médicos por sus huelgas conjuntas que han afectado la capacidad de los hospitales para brindar atención.

Los médicos en formación han estado en huelga durante más de dos semanas para protestar contra un plan del gobierno para admitir a miles más de nuevos estudiantes en las escuelas de medicina en los próximos años. Funcionarios dicen que el plan de admisión es esencial para enfrentar la rápida población envejecida del país, pero los médicos afirman que un aumento abrupto y pronunciado en el número de estudiantes eventualmente resultaría en socavar el servicio médico en general.

“La acción colectiva de los médicos es un acto que traiciona sus responsabilidades y socava las bases del liberalismo y del constitucionalismo”, dijo Yoon en comentarios televisados al inicio de una reunión de gabinete. “Una acción ilegal que infringe en el derecho de las personas a la vida nunca será tolerada.”

El gobierno de Yoon había instado repetidamente a los médicos en huelga a regresar al trabajo o enfrentar acusaciones y suspensiones de licencias mínimas de tres meses. Pero la mayoría de los huelguistas no cumplieron con el plazo del 29 de febrero establecido por el gobierno para su regreso.

Según la ley médica de Corea del Sur, los médicos que desobedecen las órdenes de reanudar el trabajo pueden ser castigados con hasta tres años de prisión o una multa de 30 millones de wones (aproximadamente $22,500), así como una suspensión de hasta un año de sus licencias médicas. Aquellos que reciban condenas de prisión pueden ser privados de sus licencias.

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A partir del lunes, el Ministerio de Salud comenzó los trámites administrativos para suspender las licencias de los huelguistas: enviando funcionarios a hospitales para confirmar formalmente sus ausencias y enviar notificaciones a los huelguistas sobre las suspensiones planeadas. Se requería que el ministerio les diera oportunidades para responder antes de que sus suspensiones surtieran efecto.

Los observadores dicen que es probable que el ministerio termine suspendiendo a los líderes de la huelga, no a todo el grupo de los 9,000 médicos que abandonaron sus puestos de trabajo, una tarea administrativa abrumadora que probablemente llevaría semanas o más.

El viceministro de Salud, Park Min-soo, dijo a los periodistas el martes que el gobierno planea presentar denuncias contra los líderes de la huelga para que enfrenten investigaciones policiales también. Pero comentó que los funcionarios no han determinado cuándo lo harían ni contra quiénes.

Los residentes e internos en huelga representan solo alrededor del 6.5% de los 140,000 médicos del país. Pero en algunos hospitales importantes, representan alrededor del 30-40% del total de médicos y desempeñaban el papel de asistir a médicos seniores durante cirugías y tratar a pacientes hospitalizados mientras se capacitaban. Sus huelgas han provocado cientos de cirugías y otros tratamientos cancelados en sus hospitales y han cargado el servicio médico de Corea del Sur.

El público está en gran parte en contra de las huelgas de los médicos y las encuestas muestran que la aprobación de Yoon ha aumentado debido a su apoyo al plan de admisión de la escuela de medicina. Una encuesta mostró que la mayoría de los surcoreanos respaldaban el plan de admisión.

Los funcionarios de salud han dicho que la atención de pacientes de emergencia y críticos en el país sigue siendo estable, con los hospitales públicos extendiendo sus horarios de trabajo y los hospitales militares abriendo salas de emergencia. Pero si los médicos seniores se unieran a las huelgas, el servicio médico de Corea del Sur sufriría un golpe importante.

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La Asociación Médica de Corea, que representa a los médicos en Corea del Sur, ha expresado su apoyo a los médicos residentes en huelga, pero no ha decidido si participará en las huelgas.

La policía estaba investigando acusaciones de que cinco funcionarios superiores de la KMA incitaron y ayudaron a los médicos residentes en huelga, y dijeron que citaron a uno de ellos el miércoles.