El Parlamento de Georgia da aprobación final a la medida de los ‘Agentes Extranjeros’

El Parlamento de Georgia dio la aprobación final el martes a un polémico proyecto de ley que ha provocado una serie de protestas tensas en la capital, Tiflis, impulsadas por temores de que la legislación pueda empujar al país de nuevo hacia la órbita del Kremlin.

La presidenta Salomé Zourabichvili ha prometido vetar el proyecto de ley. Pero el partido gobernante en Georgia desde 2012, Georgian Dream, tiene suficientes votos para anular su veto.

Tanto la oposición como el gobierno han presentado la aprobación del proyecto de ley, titulado “Sobre la Transparencia de la Influencia Extranjera”, como un paso trascendental en la historia de Georgia, un país montañoso de 3,6 millones de habitantes ubicado en medio de las montañas del Cáucaso.

La ley propuesta requeriría que los grupos no gubernamentales y los medios de comunicación que reciban más del 20 por ciento de sus fondos de fuentes extranjeras se registren como “organizaciones que llevan los intereses de un poder extranjero” y presenten informes financieros anuales sobre sus actividades. El Ministerio de Justicia de Georgia tendría amplios poderes para supervisar el cumplimiento. Las violaciones incurrirían en multas equivalentes a más de 9.300 dólares.

Funcionarios y legisladores del partido gobernante dijeron que la ley propuesta fortalecería la soberanía del país al hacer que las organizaciones no gubernamentales, que han ocupado un papel central en la vida política altamente polarizada de Georgia, sean más transparentes para el público.

Pero la oposición prooccidental ha denunciado la legislación como un esfuerzo sigiloso para convertir a Georgia en un estado pro-ruso.

Los funcionarios estadounidenses no han hecho secreto de que la ley podría romper la relación de Georgia con Occidente.

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Hablando el martes en una conferencia de prensa en Tiflis, James O’Brien, secretario asistente de Estado para Asuntos Europeos y Euroasiáticos, dijo que Estados Unidos podría imponer sanciones si el proyecto de ley se convierte en ley en su forma actual.

“Si la ley avanza fuera de la conformidad con las normas de la Unión Europea y se socava la democracia aquí y hay violencia contra manifestantes pacíficos, entonces veremos restricciones provenientes de Estados Unidos”, dijo O’Brien en declaraciones televisadas. “Estas suelen ser restricciones financieras y de viaje a los individuos responsables de esas acciones y a sus familias.”

O’Brien, quien llegó a Georgia para discutir la situación, dijo que Irakli Kobajidze, primer ministro de Georgia, indicó durante su reunión que la ley aún podría modificarse. También dijo que Estados Unidos podría revisar alrededor de $390 millones de asistencia que tenía previsto gastar en Georgia “si ahora somos considerados como un adversario y no un socio.”

Durante el último mes, miles de personas han estado protestando contra el proyecto de ley en Tiflis y otras ciudades de Georgia. A medida que las multitudes aumentaban, la policía comenzó a utilizar tácticas severas para dispersarlas.

Los oficiales de la policía antidisturbios utilizaron gas lacrimógeno, gas pimienta y puños contra los manifestantes cuando algunos de ellos rodearon el edificio del Parlamento. Algunos manifestantes han sido golpeados en confrontaciones tensas, incluido Ted Jonas, un abogado georgiano estadounidense que ha vivido en el país desde principios de los años 90.