El odio hacia Apple se vuelve tendencia

Lo que se está discutiendo no es solo un anuncio terrible. Quiero decir, sí, el anuncio realmente es terrible. Simboliza todo lo que todos han odiado alguna vez sobre la digitalización. Celebra una compresión creativa y pérdida para la razón más frívola: un iPad perdiendo un milímetro o dos irrelevantes. La destrucción de los queridos instrumentos musicales es la metáfora perfecta de lo completamente sordos que pueden llegar a ser los tecnólogos. Pero la verdadera historia es cuánta buena voluntad acumulada tenía Apple en el banco para compensar la indignación.

Esto se debe a que Apple ha perdido su presunción de buena fe en los últimos cinco años con un grupo cada vez mayor de personas, y ahora hemos alcanzado un punto de inflexión. Hace un año, estoy seguro de que este horrible anuncio habría recibido críticas, pero también estoy seguro de que habríamos escuchado más “no es tan grave” y “lo que Apple realmente quiso decir fue…” de los fieles apologéticos de Apple en los que la empresa ha podido confiar durante décadas. Pero ahora reina el silencio en el frente de los fanboys.

Todo esto debería resultar inquietantemente familiar para cualquiera que haya visto caer en desgracia a Microsoft en los años 90. De ser la empresa de software favorita de Estados Unidos a ser el acosador perseguido por el DOJ por ilegalidades. Al igual que Apple ahora, la reputación y el buen nombre de Microsoft desaparecieron de repente aparentemente de la noche a la mañana una vez que se acumularon suficientes historias críticas sobre su comportamiento.

No es fácil predecir estos puntos de inflexión. Tim Cook presentó este horrible anuncio con entusiasmo y una gran sonrisa, y estoy seguro de que se está preguntando al menos “¿qué acaba de pasar?” y “¿por qué ya no nos quieren?”. Porque las empresas como Apple casi tienen que ignorar a los detractores como parte del costo de hacer negocios, pero tampoco pueden saber fácilmente cuándo el sentimiento ha pasado de “la cantidad habitual” a “una de más”. Y entonces, boom, el juego cambia para siempre.

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Creo que esto va a resultar una sorpresa mayor para Apple que para casi cualquier otra empresa. Apple tenía un tesoro de buena voluntad de décadas como primero un perdedor, luego un innovador indiscutible. Pero hoy en día son una empresa de casi tres billones de dólares, luchando contra soberanos a ambos lados del Atlántico, lanzando principalmente actualizaciones incrementales a productos maduros. Ya nadie hace colas con una tienda para comprar un nuevo iPhone. El lanzamiento del Vision Pro fue, como mucho, mediocre. Oh, y ahora la empresa es incluso la creadora de anuncios vergonzosos, presentados por un CEO vergonzoso.

No es que esto sea una herida mortal o incluso una historia que alguien probablemente recuerde en un mes. Pero es un indicador temprano de que la racha fácil de Apple ha terminado. Y eso va a requerir un nuevo enfoque, que probablemente Apple no abrazará hasta que se hayan avergonzado algunas veces más (como lo hicieron con otro anuncio vergonzoso de hace algún tiempo).

Todo es grandioso hasta que deja de serlo.