El nuevo gobierno de Nueva Zelanda dice que eliminará la prohibición de fumar.






El nuevo gobierno de derecha de Nueva Zelanda ha dicho que derogará una ley que habría prohibido gradualmente todas las ventas de cigarrillos en el país en el transcurso de varias décadas.

La ley, aprobada por un gobierno anterior liderado por Jacinda Ardern, primera ministra que se convirtió en un ícono liberal internacional, entró en vigor este año y fue celebrada como un modelo potencial que otros países podrían seguir algún día. Hubiera introducido gradualmente cambios en las ventas minoristas de cigarrillos y las licencias durante varios años hasta que el tabaco eventualmente ya no pudiera venderse legalmente en Nueva Zelanda.

Para el 1 de enero de 2027, la ley habría hecho ilegal vender productos de tabaco como cigarrillos a cualquiera nacido a partir del 1 de enero de 2009, según el gobierno. Luego, habría elevado gradualmente la edad para fumar, año tras año, hasta que cubriera a toda la población.

Pero la semana pasada, el nuevo gobierno dijo en acuerdos publicados entre los tres socios de la coalición que derogaría la ley, sin explicar por qué.

La próxima ministra de finanzas, Nicola Willis, dijo más tarde a Radio Nueva Zelanda que los planes del gobierno de Ardern para restringir las ventas de tabaco y reducir la cantidad de nicotina en los cigarrillos podrían haber llevado a un “enorme mercado negro”.

“Así que absolutamente, todavía queremos ver un menor número de personas fumando, pero no creemos que la política del gobierno saliente sea la mejor manera de lograrlo”, dijo la Sra. Willis al radiodifusor público. Aproximadamente el 8 por ciento de los neozelandeses fumaba a diario a partir de noviembre de 2022, según el gobierno anterior.

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El gobierno, el más de derecha de Nueva Zelanda en una generación, está bajo presión para cumplir con las promesas de campaña de introducir recortes de impuestos que una vez planeó pagar a través de un impuesto sobre los compradores extranjeros que adquieran propiedades en Nueva Zelanda, algo que ha abandonado desde entonces. Los analistas han cuestionado cómo compensaría la pérdida de ingresos por los recortes de impuestos propuestos.

La Sra. Willis dijo al programa de actualidad Newshub Nation la semana pasada que anular la prohibición de fumar permitiría seguir recibiendo ingresos fiscales de los productos de tabaco, lo que a su vez ayudaría a financiar otros recortes de impuestos.

Los defensores de la salud y los expertos en políticas han dicho que derogar la ley sería a corto vista, en parte porque evitar a que nuevas generaciones de jóvenes fumen ahorraría dinero al gobierno a largo plazo.

“Creo que es un paso atrás”, dijo el martes Robin Gauld, un experto en política de salud de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda. “Nadie realmente quiere esto excepto la industria y las personas involucradas en la venta de tabaco.”

Ayesha Verrall, médico especialista en enfermedades infecciosas y política del Partido Laborista que se desempeñó como ministra de Salud, criticó el plan para derogar la prohibición de fumar.

“Significa que a largo plazo se perderán vidas y habrá más costos de atención médica”, dijo la Dra. Verrall el fin de semana.

Un paquete de cigarrillos en Nueva Zelanda cuesta aproximadamente 35 dólares neozelandeses, o 21 dólares, y el impuesto sobre las ventas y los impuestos especiales representan aproximadamente el 70 por ciento del precio. Esa cifra tan alta ha sido vinculada a un aumento en la delincuencia minorista reportada, con las tiendas ubicadas en esquinas que venden productos de tabaco como blanco de los ladrones.

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Uno de los partidos de la nueva coalición gobernante, Nueva Zelanda First, hizo campaña para derogar la ley y eliminar un aumento previsto del impuesto especial sobre el tabaco en 2024, entre otros asuntos relacionados con el tabaco.

La Sra. Willis, miembro del Partido Nacional centroderechista, el miembro más grande de la coalición, dijo a Newshub Nation que los dos partidos más pequeños, Nueva Zelanda First y ACT, habían sido “insistentes” en revertir una serie de restricciones al tabaco.

“Hemos acordado eso en estos acuerdos de coalición”, dijo.

Shane Reti, el próximo ministro de salud, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el martes. Tampoco lo hicieron representantes de Nueva Zelanda First o ACT.