El Manchester United vende el 25 por ciento de su propiedad a Jim Ratcliffe.

Después de un año de rumores, ofertas, plazos finales y plazos finales definitivos, los propietarios del Manchester United anunciaron el domingo que habían vendido una participación minoritaria en el club de fútbol inglés más exitoso al multimillonario petroquímico británico Jim Ratcliffe. La venta de la participación del 25 por ciento en el United, el antiguo campeón inglés y europeo, fue confirmada por representantes del United e INEOS, la empresa del Sr. Ratcliffe, y anunciada por el club en las redes sociales.

Además de adquirir una participación accionaria significativa, el Sr. Ratcliffe también acordó proporcionar otros $300 millones “destinados a permitir futuras inversiones en Old Trafford”, el icónico estadio del club. Como parte del acuerdo, INEOS fue otorgado la responsabilidad de gestionar las operaciones de fútbol del equipo, dándole control efectivo sobre “todos los aspectos” de los equipos masculinos y femeninos del United y también la academia juvenil del club.

El acuerdo concluyó un proceso caótico que muchos de los aficionados del equipo esperaban que terminara con algo mucho más significativo: la partida de los actuales propietarios del club, la familia Glazer con sede en Florida, que ha controlado al United desde que lo adquirieron en una adquisición apalancada en 2005.

En cambio, los Glazers seguirán siendo los propietarios mayoritarios del equipo, obteniendo una suma que valora al Manchester United en alrededor de $6.3 mil millones, o más de cinco veces la cantidad que los Glazers pagaron para adquirirlo hace casi dos décadas. Al delegar el grupo deportivo INEOS Sport, que ya tiene intereses en el fútbol, las carreras de autos, el ciclismo y el rugby, para administrar las operaciones de fútbol, la familia Glazer podría aislar al equipo de las críticas más duras de los aficionados.

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Los Glazers mantendrán la mayoría de las acciones de la comapañía mientras obtienen una suma que valora al Manchester United en alrededor de $6.3 mil millones, o más de cinco veces la cantidad que los Glazers pagaron para adquirirlo hace casi dos décadas. Y al delegar el grupo deportivo INEOS Sport, que ya tiene intereses en el fútbol, las carreras de autos, el ciclismo y el rugby, para administrar las operaciones de fútbol, la familia Glazer podría aislar al equipo de las críticas más duras de los aficionados.

“Mediante INEOS Sport, el Manchester United tendrá acceso a profesionales experimentados en alto rendimiento, con experiencia en la creación y el liderazgo de equipos de élite tanto dentro como fuera del juego”, dijeron los copresidentes y hermanos del United, Joel y Avram Glazer.

El Sr. Ratcliffe, a través de INEOS, accedió a pagar $33 por acción por su participación del 25 por ciento, un precio que representa un premio de casi el 70 por ciento sobre el valor actual de las acciones del equipo en la Bolsa de Nueva York.

“Como chico local y seguidor de toda la vida del club, estoy muy contento de que hayamos podido llegar a un acuerdo con la junta del Manchester United que nos delega la responsabilidad de la gestión de las operaciones de fútbol del club”, dijo el Sr. Ratcliffe en el comunicado del club sobre la venta. “Si bien el éxito comercial del club ha asegurado que siempre ha habido fondos disponibles para ganar trofeos a nivel más alto, este potencial no se ha desbloqueado completamente en los últimos tiempos”.

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El proceso de venta comenzó hace más de un año, impulsado por un comentario en las redes sociales de Elon Musk de que estaba comprando el club. Musk luego dijo que su oferta fue una broma, pero los Glazers aparentemente estaban interesados en escuchar más. El United contrató a la empresa de fusiones y adquisiciones con sede en EE. UU. Raine Group para gestionar una venta prospectiva después de que la empresa asegurara un precio récord, aproximadamente $3 mil millones, para otro club inglés, el Chelsea. Cuando los Glazers dejaron en claro que estaban abiertos a escuchar ofertas, los licitadores se alinearon rápidamente, incluido no solo el Sr. Ratcliffe, sino también un fondo de inversión estadounidense y un empresario catarí.

Este proceso se realizó en medio de meses de titulares conflictivos, protestas de los aficionados y fluctuaciones en el precio de las acciones del club, y mientras el equipo, que solía estar en la cima de la clasificación de la Premier League, luchaba por la consistencia y las victorias en el campo.

“Ha sido un proceso que ha tratado sobre los mejores intereses de la familia Glazer por encima de los intereses del club”, dijo Duncan Drasdo, un aficionado del United y director ejecutivo del Manchester United Supporters’ Trust, un grupo que ha protestado contra la propiedad del club desde que los Glazers llegaron a Old Trafford.

'La naturaleza de la adquisición original vio al difunto patriarca de la familia Glazer, Malcolm, quemado en efigie, y provocó que la Premier League redactara tardíamente regulaciones para que no se pudiera repetir tal transacción. La familia Glazer tomó el control después de pedir prestada la mayoría del costo de su adquisición de 805 mil libras (aproximadamente $1 mil millones hoy en día) contra el balance previamente libre de deuda del United. En las dos décadas desde entonces, el club ha pagado más de £1 mil millones en intereses y otros costos relacionados con la adquisición Glazer, mientras que su deuda ha superado los £1 mil millones también.

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