El llamado sol artificial de Corea del Sur alcanzará los 100 millones de grados Celsius durante medio minuto.

29 de diciembre (UPI) – El dispositivo de fusión superconductora de Corea del Sur, conocido como el “sol artificial” KSTAR, ha recibido mejoras que le permitirán funcionar durante períodos más largos.

El Instituto Coreano de Energía de Fusión dijo el viernes que había instalado con éxito un nuevo desviador de tungsteno para su dispositivo de fusión magnética, KSTAR, lo que le permitirá ejecutar plasma de alta temperatura a más de 100 millones de grados Celsius durante 30 segundos.

Las nuevas capacidades podrían dar lugar a resultados de investigación innovadores para la comercialización de la fusión nuclear como fuente de energía, según el KFE. El instituto también está liderando un esfuerzo conjunto para acelerar el desarrollo de la energía de fusión nuclear con el programa ITER.

ITER es un proyecto para construir un reactor de fusión magnética mucho más grande en el sur de Francia. El presidente de KFE, el Dr. Suk Jae Yoo, dijo que la implementación de un desviador de tungsteno para operar KSTAR a temperaturas más altas producirá datos vitales para el programa ITER.

Un desviador es un componente crucial que controla la expulsión de gas de desecho e impurezas del reactor y también soporta las cargas de calor superficial más altas. KSTAR anteriormente tenía un desviador de carbono que era menos resistente al calor que el desviador de tungsteno que ahora utiliza.

El desarrollo de un desviador de tungsteno comenzó en 2018. El primer prototipo se completó en 2021 y la instalación comenzó en septiembre de 2022.

El tungsteno tiene un punto de fusión alto y características de pulverización bajas, lo que significa que la resistencia al calor se ha mejorado en más del doble, según el KFE.

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El KFE dijo que, con el nuevo desviador, espera lograr la operación de plasma de alto rendimiento durante 300 segundos para finales de 2026.