El gobierno del Reino Unido rechaza la afirmación de que la compensación de la Oficina de Correos se estancó antes de las elecciones.

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El gobierno del Reino Unido ha negado las afirmaciones hechas por el antiguo presidente de la Oficina de Correos de que se le había mandado retrasar los pagos a subdirectores antes de las elecciones generales, después de que los críticos arremetieran contra el manejo de los ministros de compensación para las víctimas del escándalo de Horizon.

Henry Staunton, quien fue destituido a principios de este mes, dijo al periódico Sunday Times que cuando lo nombraron hace dos años, un alto funcionario le pidió que retrasara los pagos y la nueva infraestructura de TI por el bien de las finanzas públicas.

“Desde el principio, me dijeron por parte de una persona bastante importante que me retrasara en el gasto en compensación y en el reemplazo de Horizon, y que llegara de forma muy justa, entre comillas —hice una nota al respecto—, a las elecciones”, dijo Staunton. “No fue contra los subdirectores, fue puramente por motivos financieros”.

El Departamento de Comercio y Negocios dijo: “Rechazamos categóricamente estas afirmaciones. El gobierno ha acelerado la compensación a las víctimas y ha alentado constantemente a los subdirectores a presentar sus reclamos”.

Más de 900 subdirectores fueron condenados en casos relacionados con datos del defectuoso sistema informático Horizon de Fujitsu tras su introducción en 1999, incluyendo más de 700 presentados por la propia Oficina de Correos.

Miles más se vieron afectados después de ser perseguidos por déficits en sus cuentas, mientras que hasta la fecha el gobierno ha pagado al menos £138mn de los £1bn que ha reservado para compensación.

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Muchas víctimas todavía están esperando ofertas de compensación, mientras que otros se han quejado de que la cantidad que recibieron no fue suficiente para cubrir los daños sufridos.

Jonathan Reynolds, diputado laborista y secretario de empresa en la sombra, dijo el domingo que las afirmaciones de Staunton constituían “acusaciones increíblemente serias” y prometió buscar respuestas cuando el parlamento regresara la próxima semana.

“En ningún caso se debe retrasar la compensación a las víctimas, y hacerlo con fines políticos sería un insulto adicional a los subdirectores”, dijo Reynolds.

Staunton también alegó que el director ejecutivo de la Oficina de Correos, Nick Read, había escrito a los ministros intentando evitar planes para exonerar a las víctimas en masa señalando que una revisión encontró que más de 300 casos probablemente serían impugnados en apelación. La Oficina de Correos negó estas afirmaciones.

Kemi Badenoch, secretaria de empresa, escribió el domingo en la plataforma de medios sociales X que se había despedido a Staunton “debido a acusaciones muy serias”, incluida la obstrucción de una investigación sobre su propia conducta.

Los abogados de Hudgell, una firma que representa a unos 400 antiguos subdirectores, publicaron en X que estaban trabajando para evitar que las víctimas sean “engañadas” después de que algunos informaran haber recibido ofertas por valor de decenas de miles de libras menos de lo que devolvieron a la Oficina de Correos por los déficits.