El gigante de plátanos Chiquita es declarado responsable por corte de EE. UU. por financiar paramilitares.

Hace 47 minutos
Por Vanessa Buschschlüter, BBC News
Getty Images

Un tribunal en los Estados Unidos ha encontrado a la multinacional de frutas Chiquita Brands International responsable de financiar a un grupo paramilitar colombiano.

El grupo, las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), fue designado por EE.UU. como una organización terrorista en ese momento.

Después de un caso civil presentado por ocho familias colombianas cuyos familiares fueron asesinados por las AUC, Chiquita ha sido ordenada a pagar $38.3 millones (£30 millones) en daños a las familias.

Chiquita dijo en un comunicado que planea apelar contra el veredicto del jurado, argumentando que no hay “base legal para las reclamaciones”.

El jurado en el caso, que se llevó a cabo en un tribunal federal en el sur de Florida, encontró a Chiquita responsable de las muertes injustas de ocho hombres asesinados por las AUC.

Las AUC cometieron amplias violaciones de los derechos humanos en Colombia, incluyendo el asesinato de personas sospechosas de tener vínculos con rebeldes de izquierda.

Las víctimas iban desde sindicalistas hasta trabajadores bananeros.

El caso fue presentado por las familias después de que Chiquita se declarara culpable en 2007 de hacer pagos a las AUC.

Durante el juicio de 2007, se reveló que Chiquita había hecho pagos por más de $1.7 millones a las AUC en los seis años desde 1997 hasta 2004.

La gigante bananera dijo que comenzó a hacer los pagos después de que el líder de las AUC en ese momento, Carlos Castaño, insinuara que el personal y la propiedad perteneciente a la filial de Chiquita en Colombia podrían ser dañados si el dinero no llegaba.

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Los abogados de Chiquita argumentaron que la empresa no tenía más opción que pagar a las AUC para proteger a sus empleados colombianos de la violencia.

Pero los demandantes argumentaron que la empresa formó “una alianza impía con las AUC” en un momento en que Chiquita estaba expandiendo su presencia en regiones controladas por las AUC.

Los pagos regulares continuaron incluso después de que las AUC fueran designadas por EE.UU. como una organización terrorista extranjera en 2001.

Mientras que las AUC afirmaban haber sido creadas para defender a los terratenientes de los ataques y extorsiones de los rebeldes de izquierda, el grupo paramilitar actuaba más a menudo como un escuadrón de la muerte para narcotraficantes.

En su apogeo, tenía aproximadamente 30.000 miembros que se dedicaban a la intimidación, el tráfico de drogas, la extorsión, el desplazamiento forzado y los asesinatos.

También lanzaron brutales ataques a los pobladores que sospechaban que apoyaban a los rebeldes de izquierda.

El grupo se desmovilizó en 2006 después de llegar a un acuerdo de paz con el gobierno, pero algunos de sus miembros formaron nuevos grupos escindidos que siguen activos.

La demanda colectiva contra Chiquita que terminó el lunes se centró en nueve casos, que fueron elegidos de entre cientos de reclamaciones contra la empresa bananera.

El jurado encontró que las AUC eran responsables de ocho de los nueve asesinatos examinados como parte de la demanda.

El jurado también dictaminó que Chiquita había proporcionado conscientemente una asistencia sustancial a las AUC, en grado suficiente para crear un riesgo previsible de daño.

Chiquita dijo en un comunicado emitido después del veredicto que la situación en Colombia era “trágica para muchos, incluidos los afectados directamente por la violencia allí, y nuestros pensamientos siguen estando con ellos y sus familias”.

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“Sin embargo, eso no cambia nuestra creencia de que no hay base legal para estas reclamaciones”, agregó.

La empresa dijo que sigue confiando en que su posición legal prevalecerá en última instancia.

Agnieszka Fryszman, una de las principales abogadas de los demandantes, elogió a las familias que representó, diciendo que habían “arriesgado sus vidas al presentarse para responsabilizar a Chiquita, poniendo su fe en el sistema de justicia de Estados Unidos”.

Añadió que “el veredicto no devuelve a los maridos e hijos que fueron asesinados, pero aclara la verdad y sitúa la responsabilidad de financiar el terrorismo donde corresponde: en la puerta de Chiquita”.

Otra abogada de las familias colombianas, Leslie Kroeger, dijo que “después de 17 largos años contra una defensa bien financiada, finalmente se hizo justicia”.

Está previsto que comience el 15 de julio un segundo caso contra Chiquita presentado por otro grupo de demandantes.