El estrés financiero nos está haciendo enfermar mental y físicamente. Aprende cómo sobrellevarlo.

Hace años, recibí una sorpresa por correo: una factura de $500 por un reciente rayos X. En ese momento, estaba ganando un salario de nivel de entrada en medios (para los no iniciados, equivalente a cacahuetes) y el shock de tener que averiguar cómo cubrir un gasto inesperado hizo que mi pulso se acelerara de ansiedad y mi cabeza me latiera de estrés.

Estaba en buena compañía. La investigación muestra una y otra vez que nuestras finanzas pueden afectar nuestra mente. El dinero ha estado constantemente en la lista de los principales factores estresantes de los estadounidenses desde que la Asociación Estadounidense de Psicología comenzó su encuesta anual Estrés en Estados Unidos en 2007; contribuyó a lo que la APA consideró el riesgo de la “crisis de salud mental” del país en 2020. En ese momento, los estadounidenses estaban lidiando con la recesión del coronavirus. Desde entonces, han sumado el precio de los alimentos, la deuda récord de tarjetas de crédito y poco alivio de la deuda estudiantil a sus preocupaciones.

La Red de Salud Financiera, una organización sin fines de lucro con sede en Chicago, comenzó a investigar la relación entre nuestras finanzas y nuestra salud el año pasado a raíz de la pandemia, examinando literatura y realizando una encuesta masiva. Su último informe de investigación, publicado en abril, contó con un grupo de enfoque. Los participantes revelaron que las preocupaciones financieras no solo estaban afectando a su bienestar mental, sino también a su salud física, informando dolores de espalda y dolores de estómago tan intensos que no podían trabajar. (Así se explica mi dolor de cabeza inducido por la factura médica).

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“Hay una clara relación entre la salud mental, el estrés y cómo nos sentimos en nuestros cuerpos”, dice Angela Fontes, vicepresidenta de políticas e investigación de la Red de Salud Financiera, a Fortune.

Podemos agradecer en parte a la conexión intestino-cerebro por eso. El estrés y la ansiedad pueden manifestarse físicamente como náuseas, falta de aire o dolor de estómago, por nombrar algunos síntomas.

Además: la relación entre la salud y el dinero es un ciclo vicioso. El mal estado mental también puede afectar negativamente nuestras finanzas. Fontes explica que esto se manifiesta de diversas formas: gasto compulsivo como mecanismo de afrontamiento; dificultad para pagar facturas mientras se lleva una carga mental pesada; y faltar al trabajo o no rendir bien, lo que puede impactar en los salarios y el éxito laboral a largo plazo.

Ten en cuenta que la depresión puede dar lugar a descuidar incluso la higiene más básica como cepillarse los dientes, dice Khara Croswaite Brindle, terapeuta financiera con licencia en Colorado. “Sabemos que el dinero no es básico, requiere un poco de energía mental para gestionarlo, así que estar deprimido podría significar que nuestro dinero se descuida además de nuestras necesidades de salud física y mental”, explica.

Sea cual sea el origen, así es como asegurarte de que tu bienestar físico, mental y financiero estén en la misma página.

Tómate un descanso para resetear tu mente

Las personas caen en una de tres categorías, dice Fontes: salud financiera; afrontamiento financiero: sobreviviendo día a día pero sin prepararse para objetivos a largo plazo; y financiera vulnerable: luchando con casi todos los aspectos de sus vidas financieras. Esta última cohorte comprende dos subgrupos: aquellos que experimentaron un shock financiero (y típicamente lo superaron) y aquellos que han estado luchando financieramente crónicamente, lo que aumenta el potencial de desafíos de salud mental a largo plazo.

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Esto puede ser el resultado de trauma financiero, deudas generacionales o pobreza intergeneracional, falta de educación financiera o incluso unas pocas decisiones de dinero pobres. Pero la raíz de cualquiera de estos desafíos financieros es la emoción, dice Croswaite Brindle: “Ya sea ansiedad, depresión, temor o evasión, el dinero es inherentemente emocional”.

Según ella, ver a un terapeuta financiero para hablar sobre cosas como creencias sobre el dinero y patrones de gasto puede ayudarte a navegar tus emociones para que no afecten tu salud mental y física. “Las personas pueden cambiar sus pensamientos, sentimientos y comportamientos con el dinero, colocándolos en el camino hacia una mejor situación financiera”, dice.

Por supuesto, algunas de las personas más financieramente vulnerables pueden no poder permitirse la terapia. Fontes dice que muchos participantes en el estudio se las arreglaban tomando tiempo para hacer una cosa, como hacer ejercicio o meditar, para poner su mente en un espacio diferente que haría que abordar sus desafíos financieros se sintiera más manejable. Y ese es un buen punto de partida.

“Mucho de esto se trata de control”, explica, explicando que los grandes desencadenantes de este ciclo son gastos inesperados como la acumulación de deudas. “Hacer algo que ayude a restaurar ese sentido de control parece ser un primer paso crítico”.

Da pasos pequeños hacia el ahorro

Incluso si tus finanzas no están en mal estado, debes tomar medidas preventivas para que no se desplomen si tu salud mental se deteriora.

Esto podría significar sentarte y revisar tu dinero una vez a la semana o examinar tus cuentas de ahorro e inversión para ver si puedes guardar otros $10 al mes, dice Fontes.

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Un colchón de ahorro puede ayudar a proteger contra gastos inesperados. También puede ayudar en momentos bajos, como tener la casa limpia para que puedas sentirte mejor en tu entorno o pedir comida cuando no tienes energía para cocinar, dice Croswaite Brindle. Te da permiso y medios para acceder a lo que necesitas o tomarte un tiempo libre sin que tu economía doméstica se vea afectada, agrega.

“El ahorro ya no se trata solo de largo plazo, sino de cómo vivimos una vida cómoda ahora mientras pensamos en el futuro”, dice Croswaite Brindle. “No es un pensamiento de o uno u otro, sino de ambas cosas y de pensar”.”