El ejército israelí afirma que las tropas no dispararon a los gazatíes que esperaban ayuda.

JERUSALÉN (Reuters) – El ejército de Israel declaró que palestinos armados abrieron fuego mientras las multitudes esperaban camiones de ayuda en el norte de la Franja de Gaza y negó que los soldados dispararan contra el convoy, defendiendo sus acciones en un incidente el jueves en el que funcionarios de Gaza dijeron que murieron 21 personas.

El incidente recordó a uno similar a finales de febrero, cuando decenas de palestinos murieron esperando camiones de comida en la parte norte de Gaza, que ha sido en gran medida aislada de los suministros de ayuda mientras la campaña militar de cinco meses de Israel para eliminar a Hamas continúa.

El ministerio de salud en Gaza culpó a los disparos israelíes por las muertes en la rotonda de Kuwait el jueves y dijo que otras ocho personas murieron por un ataque aéreo en un incidente separado en el centro de la Franja de Gaza. El ejército israelí dijo el viernes que había llevado a cabo una investigación inicial y concluyó que sus tropas no habían abierto fuego.

“Una revisión de nuestros sistemas operativos y tropas de las FDI en el terreno encontró que no se disparó con tanques, ataques aéreos o disparos hacia los civiles gazatíes en el convoy de ayuda”, dijo en un comunicado.

Señaló que los milicianos palestinos habían disparado mientras la gente descargaba la ayuda de los camiones y que varios civiles también fueron atropellados por los camiones.

Estos incidentes han destacado las condiciones caóticas en las que llega la ayuda a Gaza y han aumentado la presión sobre Israel para que haga llegar más suministros humanitarios al enclave asediado, que ahora está en gran parte en ruinas.

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El ejército dijo que seguía revisando el incidente pero acusó a Hamas, el movimiento islamista que controla Gaza, de lo que llamó una “campaña difamatoria” destinada a culpar a Israel de matar a personas que esperaban ayuda.

Israel ha rechazado acusaciones de gobiernos extranjeros y agencias de ayuda de que ha obstaculizado el flujo de alimentos y otros suministros a los 2,3 millones de personas en el enclave y ha provocado un creciente riesgo de hambruna. El ejército israelí dijo esta semana que planea “inundar Gaza” con ayuda a través de diferentes canales.

Responsabiliza a los grupos internacionales de ayuda por no entregar la ayuda y dice que ha comenzado a organizar las entregas con contratistas locales privados.

Dijo que la ayuda por la que esperaban las multitudes el jueves llegó en un convoy de 31 camiones destinados a ser distribuidos en el norte de la Franja de Gaza, que fue la primera área golpeada en su ofensiva y donde se estima que entre 250,000 y 300,000 personas viven entre las ruinas.

(Información de James Mackenzie; Edición de Frances Kerry)