El director de la CIA llega a Qatar para conversar sobre la liberación de rehenes.

El director de la CIA, William J. Burns, llegó a Doha, Qatar, el martes para una nueva ronda de negociaciones destinadas a liberar a más rehenes en Gaza, según funcionarios estadounidenses.

El sr. Burns y David Barnea, jefe del Mossad, el servicio de inteligencia de Israel, tienen programado reunirse con funcionarios qataríes. Qatar, que alberga el liderazgo político de Hamas en Doha, ha sido un mediador en las conversaciones entre Israel y Hamas.

Qatar anunció el lunes que Israel y Hamas habían acordado extender una pausa en los combates durante dos días adicionales para intercambiar más rehenes y prisioneros y permitir que más ayuda llegue a Gaza.

Un funcionario estadounidense dijo que las conversaciones del Sr. Burns en Qatar estarían destinadas a construir sobre ese acuerdo.

Los funcionarios de los EE.UU. han estado profundamente involucrados en la búsqueda de un acuerdo para liberar a los rehenes tomados durante los ataques liderados por Hamas contra Israel el 7 de octubre. El sr. Burns viajó a Doha el 9 de noviembre, mientras él y el sr. Barnea sostenían conversaciones con funcionarios qataríes que han estado trabajando en el tema.

Hamas e Israel finalmente llegaron a un acuerdo el 21 de noviembre, y los intercambios comenzaron más tarde esa semana. Durante los primeros cuatro días del alto el fuego, 50 israelíes o nacionales duales fueron liberados bajo el marco del acuerdo, y 19 rehenes adicionales —17 tailandeses, un filipino y un ciudadano ruso-israelí— fueron liberados a través de negociaciones separadas. A cambio de la liberación de los israelíes y nacionales duales, Israel pausó su campaña militar en Gaza, permitió que más ayuda fluyera hacia el enclave y liberó a algunos prisioneros palestinos.

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Algunos funcionarios estadounidenses han expresado la esperanza de que la pausa temporal pueda extenderse a un alto el fuego más permanente, aunque los funcionarios israelíes han dicho que su campaña militar debe continuar.

Una portavoz de la CIA dijo que la agencia no comenta sobre los viajes del director.

Israel ha estado preocupado de que algunas de las liberaciones de rehenes de Hamas hayan separado a niños de sus madres o hayan separado a hermanos. A lo largo de las conversaciones de este mes, los funcionarios israelíes han presionado para que Hamas libere familias enteras y durante el fin de semana enfatizaron a los funcionarios estadounidenses que no creían que Hamas estuviera cumpliendo su parte del trato.

Esas preocupaciones fueron abordadas lo suficiente el lunes para que la pausa se extendiera y para que las partes acordaran conversaciones adicionales en Doha.

El sr. Burns fue elegido para representar a los Estados Unidos en las conversaciones de rehenes después de que Israel seleccionara al sr. Barnea para trabajar con el gobierno de Qatar para asegurar un acuerdo. Ni el sr. Burns ni el sr. Barnea han negociado directamente con funcionarios de Hamas, en lugar de trabajar a través de intermediarios qataríes.

El presidente Biden a menudo ha utilizado al sr. Burns como negociador secreto, aprovechando su larga experiencia diplomática y la política de la CIA de tratar de mantener en secreto los viajes del director.

Pero el sr. Burns es particularmente adecuado para las negociaciones actuales. Un antiguo embajador en Jordania, tiene un alto nivel de confianza con los líderes de todo Oriente Medio, según funcionarios de EE.UU., Israel y Arabia. Durante su visita a Israel, Jordania, Egipto y Qatar a principios de este mes, se centró en gran medida en la búsqueda de apoyo para un acuerdo de liberación de rehenes.

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