El ciclón Jasper cruza la costa este de Australia como una tormenta de categoría 2 con vientos de 87 millas por hora.

Por Jane Doe, Periodista

CANBERRA, Australia (AP) — El Ciclón Tropical Jasper cruzó la costa noreste de Australia el miércoles como una tormenta de categoría 2 que azotó la región escasamente poblada con vientos de hasta 140 kph (87 mph).

Jasper se había intensificado de una tormenta de categoría 1 en una escala de 5 niveles antes de convertirse en el primer ciclón de la temporada actual en golpear a Australia, dijo el Viceprimer Ministro del estado de Queensland, Steven Miles.

El ciclón cruzó cerca de la comunidad aborigen de Wujal Wujal, a 110 kilómetros (68 millas) al norte de Cairns, una ciudad de 160,000 habitantes. Wujal Wujal tiene una población de 300 habitantes, pero no estaba claro de inmediato cuántos residentes habían sido evacuados.

No hubo informes inmediatos de heridos y los daños aún no se habían evaluado.

“El mensaje para los locales de Cairns y aquellos en la zona de advertencia es que busquen refugio ahora,” dijo Miles a los periodistas en Townsville mientras el ojo de la tormenta se acercaba a la tierra.

“Ahora no es el momento de moverse,” agregó.

Los equipos de emergencia habían recibido 150 solicitudes de ayuda horas antes de que el ciclón alcanzara la costa de Queensland desde el Mar de Coral. Alrededor de 15,000 hogares y negocios en el camino del ciclón habían perdido electricidad, dijo Miles.

Miles había volado 1100 km (680 millas) desde la capital de Queensland, Brisbane, a Townsville el miércoles para poder estar más cerca y evaluar los daños cuando saliera el sol el jueves.

Más de 90 personas habían abandonado sus hogares para ir a centros de evacuación el miércoles, dijeron funcionarios.

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Dijeron que los residentes de áreas bajas en el camino del ciclón que no se sintieran seguros deberían trasladarse temprano a los centros de evacuación, antes de que las condiciones empeoraran.

La meteoróloga del gobierno, Laura Boeke, dijo que las inundaciones repentinas representaban la mayor amenaza a medida que Jasper cruzaba la costa.

Si bien se esperaba que los vientos se debilitaran rápidamente a medida que el ciclón se moviera tierra adentro, las lluvias inundaciones podrían continuar durante días.

“Existe el riesgo de inundaciones fluviales y de oleaje de tormenta,” dijo Boeke. “Veremos una gran cantidad de daños.”

El alcalde de Cairns, Terry James, instó a los residentes a prepararse para hasta cinco días sin electricidad.

“Las carreteras estarán bloqueadas. Potencialmente la electricidad estará cortada,” dijo.

Árboles alrededor de Cairns comenzaron a derribarse con vientos tan fuertes como 82 kph (51 mph) temprano el miércoles.

El Aeropuerto de Cairns cerró el martes por la noche debido al empeoramiento del clima.