El Apple II se envía, poniendo a Cupertino en el mapa: Hoy en la historia de Apple

10 de junio de 1977: Apple Computer Inc. envía su primer ordenador Apple II.

Un gigante mamut beige con 4KB de RAM (ampliable a impresionantes 48KB), el Apple II es el ordenador que definirá a Apple para una generación de fans. Se vendía a $1,298, lo que equivale a un puñado de MacBook Pros hoy en día, aunque en su momento parecía una ganga total.

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Envío del primer Apple II

A diferencia de su predecesor Apple I, el Apple II estaba pulido y listo para el mercado masivo. Presentaba un teclado, compatibilidad con BASIC y, lo más destacado de todo, gráficos a color. A pesar de ser el segundo ordenador de la compañía, el Apple II fue responsable de varios logros para Apple.

También fue la máquina que convirtió a Apple en una compañía multimillonaria (sí, multimillonaria, no multimillonaria). El año en que debutó el Apple II, Apple obtuvo $770,000 en ingresos. Al año siguiente, el éxito del ordenador generó $7.9 millones y al año siguiente $49 millones.

Eso no es todo.

VisiCalc, una ‘killer app’ para el Apple II
VisiCalc, la primera “killer app” del mundo, en todo su esplendor.
Captura de pantalla: Steven Weyhrich/Apple2History

También fue el ordenador que creó la primera “killer app” de Apple (y posiblemente de la computación personal) en forma de VisiCalc. La primera hoja de cálculo del mundo, VisiCalc convirtió a las computadoras personales de un juguete cool a un accesorio empresarial imprescindible. (Y dicen que ahora es cuando Apple realmente está entrando en el mercado empresarial).

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El Apple II se convirtió en la primera computadora de muchas personas influyentes en la tecnología. Entre ellos estaba Mitch Kapor, fundador de Lotus Development Corporation, co-fundador de la Electronic Frontier Foundation y primer presidente de la Mozilla Foundation. Hablando sobre el Apple II en el tono reverente que una persona solo usa para su primer amor, Kapor me contó para mi libro La Revolución Apple cómo vendió su estéreo por dinero y condujo hasta Nuevo Hampshire, donde no había impuestos de venta, para comprar uno de los nuevos y calientes ordenadores de Apple.

Además, impulsó el enfoque de Apple en el diseño industrial. El diseñador de Apple, Jerry Manock, me dijo que fue contratado para crear “un buen equilibrio entre fabricabilidad y factores humanos”. Manock luego diseñó el primer ordenador Macintosh. Pero el Apple II es en muchos aspectos una máquina igualmente icónica. Allanó el camino para el aspecto y la sensación de las creaciones posteriores de Apple.

El marketing de Apple llega a la mayoría de edad
“En solo unas semanas, Steve [Jobs] recibió una carta de una mujer en Oregón que se quejaba de que el anuncio era sexista —lo cual era muy evidente—”, dice el redactor original Bill Kelley.Finalmente, el Apple II fue la máquina en la que Apple desarrolló sus habilidades de marketing. Para venderlo, el co-fundador de Apple, Steve Jobs, buscó redactores publicitarios que previamente no hubieran trabajado en campañas de computadoras como una forma de hacer algo diferente.

“Era interesante de ver, pero no estaba realmente claro para nosotros lo que estábamos viendo”, dice Bill Kelley, el redactor detrás de los primeros anuncios de Apple II, recordando su primera demostración de la máquina.

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Después de que los anuncios iniciales mostraran un escenario sexista en el que una mujer trabajaba en la cocina mientras su esposo escribía en el Apple II, Jobs recibió una furiosa carta de una mujer en Oregón que se quejaba al respecto. Los anuncios futuros para la máquina invirtieron la ecuación y comenzaron una tendencia para los anuncios de Apple que subvierten las expectativas del espectador.

¡Envío del primer Apple II… y los modelos posteriores siguen enviando!

En última instancia, el Apple II fue una máquina excelente. Es un triunfo de la colaboración entre los co-fundadores de Apple, Jobs y Steve Wozniak, quienes nunca volverían a trabajar tan bien juntos. El ordenador se benefició de excelentes periféricos como la unidad de disco floppy Disk II de 5 1/4 pulgadas y un excelente software que iba desde juegos hasta herramientas de productividad. El Apple II cambió la cara de la computación años antes de que aparecieran el Mac, iPhone, iPad o Apple Watch en la mente de alguien en Cupertino.

La línea de productos continuó hasta 1993, más de 15 años después de que se enviara el primer Apple II en este día de 1977, y casi una década después de que llegara el primer Mac. Cupertino vendió entre 5 millones y 6 millones de ordenadores Apple II en el proceso.

¡Feliz cumpleaños, Apple II!

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