El alquiler será más barato que comprar durante años.

Mala noticias para aquellos que desean ser dueños de una casa: los precios de las viviendas acaban de aumentar nuevamente. Los datos publicados hoy muestran que el índice de precios de viviendas nacionales S&P CoreLogic Case-Shiller aumentó un 6% en enero, eso es un aumento del 5,6% del mes anterior, marcando el crecimiento anual más rápido desde 2022. “Ajustado estacionalmente, los precios de las viviendas han continuado superando máximos históricos anteriores establecidos el año pasado,” dijo Brian Luke, jefe de materias primas de S&P Dow Jones Indices, en un comunicado adjunto.

Alquilar no es necesariamente asequible tampoco, pero es más barato que comprar, y podría ser así durante años, según Capital Economics. Eso muestra lo inasequible que se ha vuelto comprar en un mercado inmobiliario afectado por precios de viviendas excesivamente elevados y tasas hipotecarias que más que se duplicaron en un corto período de tiempo. Sin embargo, “a medida que las tasas hipotecarias caen, creemos que la diferencia entre el coste de comprar y alquilar se reducirá desde los actuales máximos históricos,” escribió el economista inmobiliario de Capital Economics, Thomas Ryan, en una nueva actualización del mercado de viviendas. “Pero incluso para 2026, alquilar seguirá siendo la opción más rentable.

Actualmente, el precio promedio de venta de viviendas vendidas en el país es de $492,300; la tasa de interés hipotecaria fija a 30 años es del 6,91%; y el alquiler mediano para todas las habitaciones y tipos de propiedades es de $2,055. Por otro lado, en la década de 2010, el coste mensual de comprar y alquilar era bastante similar, pero eso cambió hace unos años, cuando el coste de compra de una vivienda se disparó con el auge inmobiliario de la pandemia, escribió Ryan. El pago mensual por una vivienda promedio con una hipoteca de relación préstamo-valor del 80% es de aproximadamente $2,700, y eso es $970, o un 56% más alto, que el alquiler típico, según Capital Economics. “Eso marca una prima históricamente alta,” escribió. ”Y en realidad, la diferencia podría ser aún mayor.”

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Recientemente, Capital Economics dijo que el precio medio de las viviendas ha subido casi un 50% desde el inicio de la pandemia. Y en este nota, Ryan escribió que el alquiler como porcentaje del ingreso disponible entre los jóvenes de 25 a 34 años era del 40,5% en el cuarto trimestre del año pasado, menor que un máximo del 41,6%. Por lo tanto, está claro que tanto los alquileres como los precios de las viviendas son costosos.

Sin embargo, a pesar de que la firma espera que las tasas hipotecarias caigan desde aquí, y los costos de financiación disminuyan, el alquiler seguirá siendo más barato. Por un lado, Capital Economics no espera que las tasas hipotecarias bajen por debajo del 6% para finales de 2026, y al mismo tiempo, espera que los precios de las viviendas sigan su tendencia alcista, mientras que los alquileres se mantengan estables. “Por lo tanto, preveemos que el coste mensual adicional de comprar una vivienda en lugar de alquilar siga siendo de $570 (o un 47%) para finales de 2026,” escribió Ryan.

No sorprendentemente, es la oferta la que mantiene los alquileres contenidos, y la oferta que empuja los precios de las viviendas hacia arriba. La única diferencia es el tipo de oferta, multifamiliar frente a unifamiliar. Y son los apartamentos los que se consideran excedidos (si es que eso es posible) y las viviendas unifamiliares las que están insuficientemente abastecidas.

Y por supuesto, comprar y alquilar no son sinónimos; comprar puede ayudarte a acumular riqueza, como señaló Ryan. Capital Economics no es el único en identificar al alquiler como más barato que la compra. El informe mensual de alquiler recientemente publicado por Realtor.com encontró que alquilar una casa de inicio es una opción más asequible que comprar una en las 50 áreas metropolitanas más grandes del país. “El coste mensual de comprar una casa de inicio en febrero de 2024 fue de $1,027 más o un 60,1% más alto que el coste del alquiler,” decía el informe. Separadamente, Capital Economics predice que los precios de las viviendas subirán un 5% este año y un 3% el próximo año.

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