Ejército de Estados Unidos instala muelle temporal en Gaza para asistencia.

La U.S. militari ancló un muelle temporal en la costa de Gaza el jueves, creando un punto de entrada para la ayuda humanitaria para el enclave, donde el flujo de suministros a través de las fronteras terrestres se ha detenido en gran medida desde que Israel comenzó su incursión en Rafah la semana pasada.

La ayuda se cargará en camiones que comenzarán a desembarcar “en los próximos días”, dijo el Comando Central de EE. UU. en un comunicado el jueves por la mañana. Los funcionarios de EE. UU. habían dicho la semana pasada que el muelle flotante y la calzada se habían completado, pero que las condiciones climáticas habían retrasado su instalación.

Israel ha sido en contra de un puerto marítimo para Gaza, diciendo que representaría una amenaza para la seguridad. A medida que la crisis humanitaria en el territorio ha empeorado en los últimos meses, con severas escaseces de alimentos, medicinas y otras necesidades básicas, el ejército de EE. UU. anunció en marzo un plan para construir un muelle temporal para facilitar los envíos de ayuda a través del Mar Mediterráneo.

Un barco estadounidense cargado con ayuda humanitaria, el Sagamore, partió hacia Gaza desde Chipre la semana pasada, y la ayuda se cargó en un barco más pequeño que había estado esperando a que se instalara el muelle. Las Naciones Unidas recibirán la ayuda y supervisarán su distribución en Gaza, según el Comando Central, que dijo que no habría tropas estadounidenses en el territorio.

En los próximos dos días, el ejército de EE. UU. y grupos humanitarios buscarán cargar tres a cinco camiones desde el muelle y enviarlos a Gaza como prueba del proceso establecido por el Pentágono, dijo el General Charles Q. Brown, el presidente del Estado Mayor Conjunto.

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“Probablemente tardará otras 24 horas en asegurarse de que todo esté listo”, dijo a los periodistas el jueves a bordo de un vuelo a Bruselas, donde asistía a una reunión de la OTAN. “Tenemos nuestra protección de fuerza que ha sido establecida, tenemos camioneros contratados en el otro lado, y también hay combustible para esos camioneros”.

El Pentágono espera que la operación del muelle traiga suficiente ayuda para alrededor de 90 camiones al día, un número que aumentará a 150 camiones cuando el sistema alcance su plena capacidad operativa, dicen los funcionarios.

En una sesión informativa el jueves, un portavoz militar israelí, el teniente coronel Nadav Shoshani, dijo que apoyar el proyecto de muelle temporal era una “prioridad absoluta”. Dijo que la Marina israelí y la 99ª División estaban apoyando el esfuerzo por mar y por tierra, respectivamente.

Los grupos de ayuda dicen que la devastación en Gaza después de siete meses de bombardeos israelíes, inspecciones estrictas y restricciones en los puntos de cruce está limitando la cantidad de ayuda que puede llegar a Gaza. Israel ha mantenido que las restricciones son necesarias para garantizar que ni armas ni suministros caigan en manos de Hamas.

El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas dijo el miércoles que no había recibido ninguna ayuda a través del cruce fronterizo de Kerem Shalom con Israel en el sur de Gaza desde el 6 de mayo, cuando las tropas israelíes iniciaron una operación militar en la zona cerca de la ciudad de Rafah. La agencia dijo en un comunicado que el acceso a su almacén en Rafah había sido cortado debido a los combates, y que su stock de alimentos y combustible se agotaría “en cuestión de días”.

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“La amenaza de hambruna en Gaza nunca fue más grande”, dijo la agencia, agregando que las operaciones de Israel en Rafah habían retrasado significativamente los esfuerzos para aliviar la crisis humanitaria de los 2.2 millones de personas del enclave.

En una sesión informativa el miércoles, Dan Dieckhaus, director de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, enfatizó que el corredor de ayuda marítima estaba destinado a complementar las entregas a través de cruces terrestres, no a reemplazarlos.

El Pentágono ha dicho que el muelle podría ayudar a entregar hasta dos millones de comidas al día.

Un grupo de ayuda, World Central Kitchen, construyó un muelle improvisado a mediados de marzo para entregar ayuda por mar a Gaza por primera vez en casi dos décadas. Pero esos esfuerzos se detuvieron abruptamente a principios de abril después de que siete trabajadores del grupo murieran en un ataque israelí.

Rawan Sheikh Ahmad y Helene Cooper contribuyeron a la información.