Efectos de la sequía en Sicilia

La isla italiana de Sicilia ha declarado un estado de emergencia debido a una sequía que ha marchitado los cultivos, secado los pastizales y provocado restricciones en el suministro de agua.

Expertos aseguran que el cambio climático impulsado por la actividad humana está aumentando la intensidad y frecuencia de eventos climáticos extremos, como olas de calor, sequías e incendios forestales.

Esto es lo que está en juego:

– Incendios forestales –

Los incendios forestales arrasaron más de 126,000 acres (51,000 hectáreas) de Sicilia el año pasado, según ISPRA, la agencia ambiental de Italia, y ya ha habido varios incendios este año.

Más a menudo que no, los incendios en la isla son provocados deliberadamente por incendiarios, incluidos el crimen organizado y especuladores inmobiliarios, según el grupo ambiental nacional Legambiente.

Pero se propagan por tierras resecas por la falta de lluvias.

Los aviones de extinción de incendios a menudo recogen agua de lagos para combatir incendios en tierra, pero los niveles de agua han bajado tanto que se ven obligados a recolectar del mar en su lugar.

“Esto ralentiza los tiempos de respuesta e incrementa enormemente los costos ya vertiginosos”, dijo el geólogo Giuseppe Amato, jefe de recursos hídricos en Sicilia para Legambiente.

– Agricultura –

Desde huertos de naranjos y almendros hasta olivares y viñedos, los agricultores sicilianos reportan cultivos fracasados o de baja calidad tras meses de poca lluvia y temperaturas récord el verano pasado.

La zona de trigo cerca del volcán Etna está agrietada y desnuda. Sin trigo, tampoco hay heno para el ganado.

Cerca del Lago Nicoletti en el centro de Sicilia, los productores de los apreciados duraznos de Leonforte, envueltos individualmente mientras están en el árbol para protegerlos mientras maduran, enfrentan la pérdida de sus huertos completos.

LEAR  Colombia detiene exportación de electricidad a Ecuador debido a la sequía.

“Sería la pérdida masiva de una de las cosas más importantes en la agricultura siciliana”, dijo Amato.

Para muchos agricultores, es otro golpe después de que los cultivos del año pasado fueran afectados por lluvias intempestivas.

– Vida silvestre –

Sicilia es un sitio clave de parada para aves migratorias entre África y Europa.

El Lago Pozzillo ha llegado a simbolizar la sequía: una vez un lugar favorito para pelícanos, puede contener 150 millones de metros cúbicos de agua, pero actualmente solo contiene 3.8 millones.

Cerca del Lago Pergusa, parte de un geoparque protegido por la UNESCO, “ha casi desaparecido”, dijo Amato.

“Si este lago llegara a secarse por completo, cientos de especies de aves sufrirían enormemente en términos de migración. Incluso podría amenazar a especies en peligro de extinción”, dijo.

Sicilia también ha destruido el 95 por ciento de sus humedales en los últimos 150 años a través del drenaje para la conversión en terrenos urbanos o agrícolas, a pesar del papel clave que desempeñan en la prevención de la sequía, según Amato.

– Sedimentos –

Sicilia cuenta con 25 presas utilizadas para la irrigación y cuatro para el suministro de agua potable, aunque no todas están actualmente operativas, según datos del ministerio de infraestructuras.

Esas 29 mantienen conjuntamente un 23 por ciento menos de agua que en esta misma época el año pasado, muestran cifras regionales.

Parte del problema es que las presas son antiguas — la mayoría fueron construidas antes de 1980 — y la acumulación de sedimentos con el tiempo ha reducido drásticamente el volumen de agua que pueden retener incluso cuando las lluvias son abundantes.

LEAR  Los hackers interceptan mensajes que sugieren que el complejo militar-industrial ruso sufre los efectos de la guerra contra Ucrania.

Italia ha asegurado fondos de la UE para un proyecto de 47 millones de euros (51 millones de dólares) para completar la presa Pietrarossa, iniciada en la década de 1990, que será la más grande de Sicilia una vez finalizada.

– Aguas residuales –

Un promedio del 42 por ciento del agua en la red italiana se pierde a través de tuberías con fugas, según la agencia de estadísticas nacional de Italia, siendo Sicilia el peor, perdiendo el 52.5 por ciento.

El plan de acción contra la sequía de la región incluye el uso de aguas residuales tratadas para la agricultura, pero “hay una muy limitada depuración del agua en Sicilia y a menudo es de calidad terrible”, dijo Amato.

Según la agencia de protección ambiental Arpa Sicilia, la región cuenta con 463 plantas de tratamiento de agua pero solo 388 están activas — y solo el 20 por ciento tiene actualmente licencia para operar.

ide/ar/bp