EE. UU. Impone nuevas y importantes sanciones a Rusia, dirigidas a finanzas y defensa.

Estados Unidos desató el viernes su paquete más extenso de sanciones contra Rusia desde la invasión de Ucrania hace dos años, apuntando al sector financiero y al complejo militar-industrial ruso en un esfuerzo amplio para degradar la maquinaria de guerra del Kremlin.

Las sanciones abarcativas llegan cuando la guerra entra en su tercer año, exactamente una semana después de la muerte del líder opositor Alexei Navalny, por la cual la administración de Biden culpa al presidente Vladimir Putin de Rusia. Con el Congreso luchando por llegar a un acuerdo para proporcionar más ayuda a Ucrania, Estados Unidos se ha vuelto cada vez más dependiente de herramientas financieras para frenar la capacidad de Rusia de reabastecer sus suministros militares y ejercer presión sobre su economía.

Al anunciar las sanciones el viernes, el presidente Biden reiteró su llamado al Congreso para proporcionar más fondos a Ucrania antes de que sea demasiado tarde.

“El fracaso en apoyar a Ucrania en este momento crítico no será olvidado”, dijo en un comunicado.

El presidente agregó que las sanciones restringirán aún más los ingresos energéticos de Rusia y combatirán los esfuerzos de evasión de sanciones en múltiples continentes.

“Si Putin no paga el precio por su muerte y destrucción, seguirá adelante”, dijo el Sr. Biden. “Y los costos para Estados Unidos, junto con nuestros aliados de la OTAN y socios en Europa y en todo el mundo, aumentarán”.

Las nuevas sanciones incluyen medidas creadas por el Departamento del Tesoro, el Departamento de Estado y el Departamento de Comercio, y apuntan a más de 500 individuos y entidades asociadas con la agresión de Rusia hacia Ucrania.

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La administración de Biden también está imponiendo sanciones a tres funcionarios del gobierno ruso que estaban relacionados con la muerte del Sr. Navalny.

“La economía y la base militar-industrial de Rusia muestran signos claros de debilidad en parte debido a las acciones que nosotros, junto con nuestros socios y aliados de todo el mundo, hemos tomado para apoyar la valiente defensa de Ucrania”, dijo Janet L. Yellen, Secretaria del Tesoro, en un comunicado. “Putin ha hipotecado el presente y el futuro del pueblo ruso para sus propios fines de subyugar a Ucrania”.

En los últimos dos años, Estados Unidos ha trabajado con aliados del Grupo de las 7 naciones para fijar el precio al que se puede vender el petróleo ruso en los mercados globales, congelado cientos de miles de millones de dólares de activos del banco central ruso y aplicado restricciones comerciales para tratar de bloquear el flujo de tecnología y equipo que Rusia utiliza para abastecer a su ejército.

Las medidas anunciadas el viernes intentan ir más allá, centrándose en eslabones clave en el sistema financiero de Rusia, profundizando en su cadena de suministro militar y persiguiendo a facilitadores en otros países como China y los Emiratos Árabes Unidos.

Las sanciones apuntan a dos de las mayores compañías de Rusia por ingresos, SUEK y Mechel. La operación de transporte y logística de SUEK sirve al ejército ruso, y Mechel es un importante productor de aceros especiales. Las medidas también apuntan al sector financiero de Rusia, con sanciones a la compañía de acciones conjuntas Sistema Nacional de Tarjetas de Pago, que opera el sistema nacional de pago ruso.

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En un intento de frenar el esfuerzo de guerra de Rusia, la administración de Biden fue más allá de solo sus principales empresas de defensa. Las sanciones impuestas el viernes también apuntan a fabricantes de lubricantes, robótica, rodamientos de bolas y baterías utilizadas por el ejército ruso.

Estados Unidos no estuvo solo en aumentar la presión económica sobre Rusia esta semana. La Unión Europea presentó su 13ª tanda de sanciones contra Rusia, prohibiendo a casi 200 personas y entidades que han estado ayudando a Rusia a adquirir armas que no puedan viajar o hacer negocios dentro del bloque. Gran Bretaña también anunció sanciones a empresas vinculadas a la cadena de suministro de municiones de Rusia, así como a seis rusos acusados de dirigir la prisión del Ártico donde murió el Sr. Navalny.

A pesar de la amplitud de las sanciones que los aliados occidentales han impuesto a Rusia, su economía ha demostrado ser resistente. China, India y Brasil han estado comprando petróleo ruso en cantidades récord, y el gasto en el esfuerzo de guerra ha estimulado la economía rusa, que el Fondo Monetario Internacional dijo el mes pasado que crecía más rápido de lo esperado.

No está claro si las sanciones anunciadas el viernes harán una diferencia significativa en la trayectoria de la guerra.

“Estas sanciones tienen una importancia simbólica considerable pero podrían resultar de un valor práctico limitado para obstaculizar el desempeño de la economía rusa o disuadir las agresiones militares de Putin, particularmente dado que la ayuda militar a Ucrania sigue en peligro en el Congreso”, dijo Eswar S. Prasad, profesor de comercio y economía en la Universidad Cornell.

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Estados Unidos y Europa están debatiendo la adopción de medidas más agresivas, como la confiscación de $300 mil millones de los activos del banco central de Rusia congelados y dar los fondos a Ucrania para financiar su guerra y esfuerzos de reconstrucción.

Wally Adeyemo, subsecretario del Tesoro, dijo a los periodistas el jueves que el Grupo de las 7 estaba discutiendo la manera legalmente más viable de usar el dinero de Rusia en beneficio de Ucrania.

“Fundamentalmente, no haremos nada con los activos soberanos rusos hasta que actuemos como una coalición”, dijo el Sr. Adeyemo, señalando varias opciones en consideración.

Si bien el Sr. Adeyemo dijo que las nuevas sanciones “pondrán palos en las ruedas” del ejército de Rusia, sostuvo que la forma más importante de ayudar a Ucrania a ganar la guerra era proporcionarle más fondos para continuar la lucha.

“Las sanciones solas solo pueden ralentizar a Rusia”, dijo. “Necesitamos apoyo financiero para Ucrania y para las armas que necesitan para poder estar en el campo de batalla y defenderse”.