Economía de Israel se espera que se contraiga un 2% debido a la guerra que deja sin trabajo a los trabajadores.

Se espera que la economía israelí se contraiga un 2 por ciento en este trimestre, según un importante centro de investigación, con cientos de miles de trabajadores desplazados por la guerra con Hamás o llamados como reservistas.

Aproximadamente el 20 por ciento de la fuerza laboral israelí estuvo ausente del mercado laboral en octubre, frente al 3 por ciento antes de que comenzara el conflicto, según un informe del Centro Taub para Estudios de Políticas Sociales, un tanque de pensamiento no partidista en Israel.

El aumento del desempleo refleja el hecho de que aproximadamente 900,000 personas fueron llamadas a luchar, se quedaron en casa para cuidar de los niños debido al cierre de las escuelas, fueron evacuadas de ciudades cercanas a las fronteras con Líbano y Gaza o no pudieron trabajar debido al daño físico a sus industrias.

Desde octubre, algunos estudiantes han podido regresar a la escuela, y algunos israelíes desplazados han podido trabajar de forma remota. Aun así, las implicaciones económicas de una interrupción tan grande podrían ser significativas, especialmente sin un final a la vista para la guerra.

Las proyecciones de crecimiento para el próximo año son más bajas de lo estimado anteriormente, pero los rangos varían, con algunos analistas diciendo que la economía podría crecer solo un 0.5 por ciento. El Banco de Israel ha dado probablemente la proyección más optimista del 2 por ciento, citando la recuperación más rápida de lo esperado de Israel a partir de guerras anteriores y de la pandemia de Covid-19.

“La amplia gama de proyecciones que estamos viendo proviene de algunas de las diferentes suposiciones sobre cuánto tiempo y cuánto intensa será la lucha”, dijo Karnit Flug, vicepresidenta de investigación del Instituto para la Democracia en Israel y exgobernadora del Banco de Israel.

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Hasta el domingo, 191,666 personas en Israel habían solicitado beneficios por desempleo desde el inicio de la guerra el 7 de octubre, siendo la inmensa mayoría quienes experimentaron una licencia no remunerada forzada, según el Centro Taub.

Unos 360,000 reservistas fueron autorizados para prestar servicio en octubre, la movilización más grande desde la guerra árabe-israelí de 1973, también conocida como la Guerra del Yom Kippur, cuando 400,000 reservistas fueron convocados para repeler un ataque sorpresa de Egipto y Siria. El número real de reservistas convocados para el servicio esta vez fue de entre 200,000 y 300,000, según una estimación del Centro Taub, de los cuales 139,000 fueron retirados del mercado laboral.

Como resultado, muchos israelíes tuvieron que abandonar sus vidas repentinamente para ir a la guerra, dejando a muchos empleadores en apuros. Y aunque el gobierno de Israel ha brindado cierta asistencia financiera a muchas personas y empresas afectadas, las subvenciones adicionales prometidas han tardado en llegar. Algunos reservistas son autónomos y dicen que sus propios negocios están colapsando mientras esperan.

El Centro Taub dijo que hasta una quinta parte de los trabajadores de medianas y grandes empresas estaban en servicio como reservistas en octubre, citando datos del Buró Central de Estadísticas de Israel. Estas empresas, definidas como aquellas con al menos 100 trabajadores, emplean a más de la mitad de la fuerza laboral israelí.

Las escaseces de mano de obra han sido particularmente agudas en los sectores turismo, construcción y agricultura. Estas dos últimas industrias dependen en gran medida de trabajadores palestinos, a quienes se les ha prohibido en gran medida la entrada a Israel desde el 7 de octubre.

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Isabel Kershner contribuyó con este reportaje.