Desafiando la presión de los Estados Unidos, Israel intensifica el asalto a Gaza

Fuerzas israelíes chocaron con militantes de Hamas en toda la Franja de Gaza el sábado, dijo el ejército israelí, aumentando su participación en el enclave diezmado a pesar de que el número de muertos palestinos por los ataques aéreos implacables en 12 semanas de guerra se elevó.

El Ministerio de Salud de Gaza informó el sábado que 165 personas murieron en ataques aéreos y artillería israelíes en las 24 horas anteriores, lo que se suma al recuento del ministerio de más de 21.500 personas muertas en Gaza desde que comenzó la guerra liderada por Hamas el 7 de octubre. incursiones en Israel.

El ejército israelí dijo el viernes por la noche que había destruido un apartamento en la Ciudad de Gaza de la persona a la que considera la mente maestra de esos ataques, Yahya Sinwar, el líder de Hamas que ocupa el primer lugar en la lista más buscada del ejército israelí en Gaza.

El ejército dijo que el Sr. Sinwar usó el apartamento como escondite y que destruyó un pozo de túnel descubierto por sus tropas en el sótano del apartamento, así como un cuartel general subterráneo que sirvió como centro nervioso para altos funcionarios de las alas militares y políticas de Hamas.

Se creía que no estaba en el complejo cuando fue golpeado, habiendo acampado en el sur cuando comenzó la campaña israelí.

A medida que crece la indignación mundial y la impaciencia con el devastador costo humano de la guerra, la administración Biden dijo el viernes por la noche que estaba evitando al Congreso por segunda vez desde el inicio de la guerra para una venta de armas a Israel.

El Departamento de Estado aprobó la venta propuesta de $147.5 millones de municiones de artillería y equipo relacionado a Israel, invocando una disposición de emergencia que evita un proceso de revisión del Congreso generalmente requerido para ventas de armas a otras naciones, dijo la administración Biden. El departamento usó la misma disposición este mes para facilitar una venta gubernamental de aproximadamente 13.000 rondas de municiones de tanques a Israel.

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El Pentágono dijo en un comunicado que el secretario de Estado Antony J. Blinken “proporcionó una justificación detallada al Congreso de que existe una emergencia que requiere la venta inmediata” a Israel.

“Estados Unidos está comprometido con la seguridad de Israel, y es vital para los intereses nacionales de EE. UU. ayudar a Israel a desarrollar y mantener una capacidad de autodefensa fuerte y lista”, afirmó la declaración, agregando: “Es responsabilidad de todos los países emplear municiones consistentes con el derecho internacional humanitario”.

Hamas dijo en un comunicado el sábado que el suministro de municiones de Estados Unidos a Israel era “evidencia clara del completo patrocinio de esta guerra criminal por parte de la administración estadounidense”.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, está enfrentando una creciente presión de Estados Unidos y muchas otras naciones para reducir la intensidad del conflicto, pero dijo la semana pasada que Israel estaría “profundizando” la lucha en los próximos días.

En una conferencia de prensa televisada el sábado, el Sr. Netanyahu volvió a prometer que Israel no detendría su campaña hasta lograr la victoria, y dijo que la guerra continuaría durante “muchos meses más”.

Los ataques aéreos y la artillería israelíes golpearon el centro y sur de Gaza el sábado, golpeando áreas donde Israel había ordenado a cientos de miles de civiles desplazados que se congregaran para protegerse del ataque en todo el territorio, según los medios de comunicación palestinos.

Israel dice que ha matado a miles de militantes de Hamas, incluidos varios comandantes, pero no ha logrado localizar al Sr. Sinwar, cuya muerte o captura sería un duro golpe para Hamas. Israel ha ofrecido $400,000 a cualquier persona que pueda proporcionar información que conduzca a su arresto.

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Como miembro fundador de Hamas en la década de 1980, el Sr. Sinwar pasó décadas en prisiones israelíes después de ser arrestado en 1988 y condenado por asesinar a cuatro palestinos sospechosos de colaborar con Israel.

A pesar de haber recibido cadena perpetua, fue liberado en 2011 como uno de los 1.026 palestinos liberados de las cárceles israelíes a cambio de la liberación de un soldado israelí, Gilad Shalit, a quien Hamas había secuestrado cinco años antes. Tras la liberación del Sr. Sinwar, se comprometió a obtener la liberación de otros palestinos encarcelados en Israel.

La declaración del ejército el viernes describió el cuartel general subterráneo conectado al apartamento del Sr. Sinwar como parte de una red de túneles “en los que se movían y operaban altos funcionarios de la organización terrorista de Hamas”.

El cuartel general tenía una profundidad de aproximadamente 20 yardas bajo tierra, mayor que otros túneles, dijo Israel. El ejército dijo que tenía ventilación y electricidad, y estaba conectado a las líneas de alcantarillado. Conducía a un túnel de aproximadamente 250 yardas de largo que el ejército dijo que contenía salas para rezar y descansar, y estaba equipado para servir de escondite prolongado.

“El túnel fue construido para que fuera posible permanecer en él y combatir desde él durante largos períodos de tiempo”, dice el comunicado del ejército.

Se cree que los principales líderes de Hamas se están refugiando en túneles profundos bajo Gaza junto con la mayoría de los combatientes del grupo y los rehenes restantes secuestrados en los ataques del 7 de octubre. Aunque el ejército israelí dice que ha demolido al menos 1.500 pozos, los expertos creen que la infraestructura subterránea está en gran parte intacta.

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Las misiones de búsqueda y destrucción de Israel y sus intensos bombardeos han tenido como resultado miles de mujeres, niños y otros no combatientes muertos.

Imágenes de video no verificadas de periodistas locales en la ciudad sureña de Rafah, donde grandes cantidades de personas desplazadas han huido, mostraron el inmediato destrucción de explosiones en hogares residenciales. En escenas caóticas en estrechas calles llenas de gente, la gente sacaba a los heridos de entre los escombros, envueltos en mantas. Otros heridos eran llevados a pie, mientras varios hombres luchaban por llevar el cuerpo inerte de un hombre.

Los ataques aéreos israelíes también alcanzaron partes del centro de Gaza que estaban bajo órdenes de evacuación israelí emitidas esta semana. Más de 150.000 personas se ven afectadas por esas órdenes, según la ONU, aunque no estaba claro cuántos habían huido. Los ataques forzaron a algunas familias que ya habían sido desplazadas numerosas veces a tomar decisiones aún más difíciles sobre si mudarse nuevamente.

Un ataque a la casa de un periodista en la ciudad central de Gaza de Nuseirat lo mató a él y a varios de sus familiares e hirió a varios otros, según medios palestinos.

Más periodistas han sido asesinados en las 12 semanas de guerra en Gaza de los que han muerto nunca en un solo país en un año completo, según el Comité para la Protección de Periodistas, que calcula que al menos 69 periodistas y trabajadores de medios de comunicación han sido asesinados desde el 7 de octubre.

Matt Surman y Edward Wong contribuyeron con este informe.