Demócratas del Senado desafían a Biden sobre Israel, buscando garantías sobre ayuda.



La semana pasada, la Cámara liderada por los republicanos aprobó el dinero para Israel, pero ese proyecto de ley está muerto al llegar al Senado porque también incluye recortes al gasto interno y omite ayuda para Ucrania. El Senado aún no ha propuesto una alternativa.

Los senadores no amenazaron con retirar su apoyo a la ayuda a Israel, pero sus solicitudes directas de más información y responsabilidad sobre las armas que se les pedirá que aprueben fueron una evidencia adicional de un cambio de tono entre los demócratas en la guerra. Esto paralelo a un cambio por parte del Sr. Biden, quien ha sido más crítico con la respuesta de Israel al ataque de Hamás, en el que murieron más de 1.400 personas y cientos fueron tomadas como rehenes, lo que ha causado numerosas bajas y ha provocado una crisis humanitaria en Gaza.

Los senadores hicieron una distinción entre la ayuda defensiva para Israel, para la cual expresaron su apoyo inequívoco, y la asistencia militar que se destinaría a seguir atacando la Franja de Gaza por parte de Israel, sobre la cual plantearon preguntas significativas.

“Creemos que Estados Unidos debería proporcionar de inmediato a Israel los fondos que necesita para reabastecer sus sistemas defensivos, incluido el Domo de Hierro y otras capacidades de defensa aérea”, escribió el grupo. “Pero para comprender mejor la eficacia de la financiación de EE. UU. que apoya las operaciones de Israel dentro de Gaza, solicitamos respetuosamente a su equipo que nos proporcione información relativa a estas dos claras prioridades de Estados Unidos: apoyar una estrategia israelí que degradará y derrotará efectivamente la amenaza de Hamás y tomar todas las medidas posibles para proteger a los civiles en Gaza.”

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Los senadores dijeron que estaban comprometidos con el éxito de Israel, y que sus preocupaciones se basaban en el deseo de ver a Israel evitar los errores estratégicos que podrían empeorar su seguridad a largo plazo.

“Los ataques del 7 de octubre trajeron recuerdos escalofriantes del enfrentamiento de Estados Unidos con el terror hace 22 años”, escribieron. Animaron a Israel a “aprender de los errores que cometió Estados Unidos en nuestra lucha contra el terror al centrarse en objetivos militares realistas y alcanzables, y cumplir con las leyes de la guerra, incluida la protección de civiles.”

La carta de los demócratas del Senado también llega en medio de la creciente presión del ala izquierda del partido, donde legisladores y activistas han estado abogando por un alto el fuego y condenando al Sr. Biden por ayudar a lo que acusan de ser un genocidio de palestinos.

El martes por la noche, la Cámara censuró a la representante Rashida Tlaib, demócrata de Michigan y la única estadounidense de ascendencia palestina en el Congreso, por sus duras críticas a Israel.

En la carta, los demócratas del Senado pidieron información sobre “los mecanismos específicos que está implementando para garantizar que las operaciones militares de Israel realizadas dentro de Gaza se lleven a cabo de conformidad con el derecho internacional humanitario y para asegurar que cualquier equipo proporcionado por Estados Unidos se utilice de manera consistente con la ley de Estados Unidos”. Solicitaron específicamente una evaluación de si las normas de combate militar de Israel, especialmente con respecto a la mitigación de bajas civiles, están en línea con la política y la práctica de Estados Unidos.

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Los funcionarios de la Casa Blanca no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentario sobre la carta.

El Sr. Biden y sus principales colaboradores han declarado en repetidas ocasiones que Estados Unidos está del lado de Israel en su intento de erradicar la amenaza de Hamás. Pero en las últimas semanas, él y altos funcionarios de la administración han pasado mucho tiempo enfatizando la importancia de proteger a los civiles palestinos atrapados en el fuego cruzado, instando a los líderes israelíes a comprometerse a realizar pausas humanitarias para facilitar la entrega de alimentos, agua y combustible a los residentes sitiados de Gaza.

Muchos de los signatarios de la carta han sido vocales al instar a la administración a dar prioridad a la protección de los civiles palestinos, tanto en Gaza como en Cisjordania, donde docenas han sido asesinados por la violencia de los colonos desde el inicio de la guerra. En la carta, le piden al Sr. Biden que obtenga garantías públicas tanto de Benjamin Netanyahu, primer ministro de Israel, como de Mahmoud Abbas, presidente palestino con autoridad sobre Cisjordania, para frenar los ataques violentos contra el pueblo del otro.

Los signatarios son una muestra transversal de los demócratas del Senado que han adoptado posiciones variadas sobre el conflicto en los últimos días. El Sr. Durbin es el único que ha respaldado llamados a un alto el fuego en ciertas condiciones, incluida Hamas, primero, acordando liberar a todos los rehenes en su custodia. También firmaron la carta dos senadores independientes, Bernie Sanders, de Vermont, y Angus King, de Maine.