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¿Cubre Medicare una colonoscopia? Sí, ¡y también varios otros exámenes de detección de cáncer colorrectal!

Autoridad con experiencia en la materia: ¿Cuántos costos implican una colonoscopía o tests de detección de cáncer colorrectal a través de Medicare?

Hay varios métodos para detectar y prevenir el cáncer colorrectal, el cual afecta al colon (intestino grueso) o al recto. “Someterse a pruebas de detección con regularidad puede conducir a la detección de pólipos, y la extirpación de pólipos previene el cáncer”, dice Forman. Los pólipos son pequeños crecimientos que se forman en el revestimiento del colon. Por lo general, son inofensivos, pero pueden convertirse en cáncer después de muchos años.

La colonoscopia es el “estándar dorado” de las pruebas para detectar cáncer colorrectal y puede descubrir aproximadamente el 95% de los cánceres colorrectales. También es la única opción que permite a un gastroenterólogo encontrar y extirpar los pólipos del colon. Aunque las colonoscopias son procedimientos seguros, tienen un pequeño riesgo de desgarro y sangrado.

Durante una colonoscopia, el colon debe limpiarse primero. “Muchas personas se intimidan con la preparación intestinal”, dice Forman. “Aunque no es perfecta, se ha vuelto más fácil. Varias opciones de preparación intestinal más nuevas requieren que beba menos, y el sabor es un poco mejor. También están disponibles preparaciones en forma de pastillas, pero pueden no ser tan seguras dependiendo de su edad y otras condiciones médicas”, dice.

Una colonoscopia se realiza típicamente bajo sedación. Durante ese tiempo, un gastroenterólogo insertará un colonoscopio, que es un tubo flexible con una cámara en el extremo, en el recto, y examinará todo el colon en busca de pólipos. Si no se detecta ninguno y el colon está limpio adecuadamente, se sugiere programar la próxima colonoscopia en 10 años.

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Otras pruebas de detección de cáncer colorrectal menos invasivas o que requieren menos tiempo están disponibles, pero no son tan exitosas como las colonoscopias.

Estas incluyen pruebas de sangre oculta en heces y pruebas de ADN fecal que examinan muestras de heces en busca de signos de cáncer colorrectal, y la sigmoidoscopia flexible, que solo examina parte del colon. Si cualquiera de estas pruebas arroja un resultado positivo para cáncer colorrectal, generalmente es necesaria una colonoscopia de seguimiento.

Si tiene un alto riesgo de cáncer colorrectal, Medicare cubre las colonoscopias de detección una vez cada 24 meses. Los factores de alto riesgo incluyen antecedentes familiares de la enfermedad, cáncer colorrectal o pólipos colorrectales, o enfermedad inflamatoria intestinal. Para aquellos que no corren un alto riesgo, Medicare cubre la prueba una vez cada 120 meses (10 años), o 48 meses (cuatro años) después de una sigmoidoscopia flexible previa.

La sigmoidoscopia flexible es una prueba menos invasiva que una colonoscopia y que solo examina la parte inferior del colon. Está cubierta cada 48 meses (cuatro años) si tiene 50 años o más y es de alto riesgo, o una vez cada 10 años después de una colonoscopia si tiene 50 años o más y no es de alto riesgo.

Las pruebas basadas en heces también tienen cobertura. La prueba de sangre oculta en heces está cubierta cada 12 meses si tiene 50 años o más, y las pruebas de ADN de heces de múltiples blancos una vez cada tres años si tiene entre 50 y 85 años, no presenta síntomas de enfermedad colorrectal y no tiene un alto riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

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Finalmente, si se detectan pólipos u otros tejidos durante una colonoscopia, el paciente es responsable del 15% de la tarifa aprobada por Medicare por los servicios del médico. Si el procedimiento se realiza en un entorno hospitalario o en un centro quirúrgico ambulatorio, se deberá pagar un montante del 15% en concepto de copago a la instalación. Medicaid ofrece cobertura de detección de cáncer colorrectal en todos los estados, aunque cada estado ofrece diferentes tipos de cobertura.

No se ha encontrado información relacionada con el cobro de estos procedimientos en concepto de Medicare ni de su cobertura en Medicaid.

¡Si está considerando una colonoscopia o una prueba de detección de cáncer colorrectal, no se demore!

“Es muy importante recalcarlo: la mayoría de los casos de cáncer colorrectal son prevenibles con pruebas de detección regulares, y las pruebas de detección podrían salvar su vida”, afirma Forman.