Corea del Norte dispara artillería cerca de la frontera con Corea del Sur.

Corea del Norte disparó 200 rondas de artillería en aguas cerca de su disputada frontera occidental con Corea del Sur el viernes, un movimiento que llevó al ejército surcoreano a pedir a los residentes de dos islas cercanas que se refugiaran.

Los proyectiles cayeron al norte de la frontera en disputa, conocida como la Línea Límite del Norte, entre las 9 y las 11 de la mañana, y no causaron daños, dijeron funcionarios surcoreanos.

El ejército surcoreano acusó al norte de “amenazar la paz y elevar las tensiones” y prometió tomar “medidas correspondientes”. Horas después, dijo que respondió a la provocación del norte disparando sus propios proyectiles de artillería en aguas al sur de la frontera en disputa.

Pero mientras el ejército surcoreano se preparaba para llevar a cabo un ejercicio de disparo similar en aguas fronterizas, pidió a la gente en las islas de Yeonpyeong y Baengnyeong que buscaran refugio a partir del mediodía, dijeron funcionarios de la isla. Los transbordadores que debían salir de Incheon, un puerto al oeste de Seúl, la capital surcoreana, a las islas el viernes por la tarde también fueron cancelados.

“El ejército aquí nos pidió que ayudáramos a evacuar a la gente en caso de que el Norte pudiera responder cuando comenzara su propio ejercicio”, dijo Ji Young-hyeon, funcionario del gobierno en Yeonpyeong. “Así que estamos enviando una transmisión cada 30 minutos pidiendo a la gente que se refugie”.

Los residentes de las islas están atentos a las provocaciones de Corea del Norte, especialmente después de que el Norte lanzara un ataque de artillería y cohetes en la isla en 2010 que mató a dos civiles surcoreanos y dos infantes de marina. En represalia, el Sur bombardeó la costa norcoreana al otro lado del agua con artillería.

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Los residentes de las islas se han acostumbrado a órdenes de abandonar sus hogares y evacuar a refugios subterráneos. Las islas están salpicadas de refugios subterráneos y de hormigón, y esas órdenes a menudo se emiten durante ejercicios militares o cuando Corea del Norte ha lanzado sus cohetes al sur.

El bombardeo de artillería de Corea del Norte se produjo un día después de que Corea del Sur y Estados Unidos terminaran un ejercicio militar conjunto de disparos reales de una semana en Pocheon, al norte de Seúl, el jueves, que involucró artillería, tanques, vehículos blindados y aviones A-10 Warthog. También el jueves, Corea del Norte prometió represalias, llamando a sus enemigos “perros locos” que “sólo sufrirán los momentos más dolorosos”.

El bombardeo de artillería norcoreana del viernes fue el primero desde que Corea del Norte canceló un acuerdo que había firmado con Corea del Sur en 2018 para cesar hostilidades, como ejercicios militares de disparos reales, cerca de la frontera. En noviembre, Corea del Sur suspendió unilateralmente parte del pacto antes de reanudar los vuelos de vigilancia cerca de la frontera para poder monitorear mejor al ejército norcoreano, armado nuclearmente. Corea del Norte anunció de inmediato el fin del acuerdo completo.

Cuando se detuvo la Guerra de Corea en un alto el fuego en 1953, Corea del Norte y el Comando de las Naciones Unidas, que luchó por el Sur, nunca acordaron una frontera marítima que separara a las dos Coreas de la costa oeste de la Península Coreana. El comando ha impuesto la Línea Límite del Norte como frontera temporal, pero el Norte reclamó una frontera mucho más al sur de la línea.

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