Conductores de Amazon presentan 15,000 reclamos alegando que se les pagó menos de lo correspondiente.

Amazon enfrenta miles de reclamos legales por parte de conductores de entrega que alegan que la clasificación de la empresa de ellos como contratistas independientes en lugar de empleados ha resultado en salarios impagos y otras pérdidas financieras.

Dos bufetes de abogados que lideran la acción dijeron que alrededor de 15,860 conductores de Amazon Flex han presentado reclamos de arbitraje con la American Arbitration Association, donde ya se están litigando 453 casos similares.

El programa Flex de Amazon, que fue fundado en 2015, recluta conductores para entregar paquetes con sus propios autos y una aplicación especial.

La empresa presenta el trabajo como una oportunidad flexible y a tiempo parcial que permite a las personas ganar ingresos adicionales durante las horas que elijan. Según Amazon, la mayoría de los conductores ganan entre $18 y $25 por hora, aunque cuánto se les paga puede depender de otros factores, como su ubicación y cuánto tiempo les lleva completar las entregas.

Los reclamos de arbitraje presentados el martes fueron hechos por conductores en California, Illinois y Massachusetts, donde las leyes limitan la cantidad de control que las empresas pueden ejercer sobre los contratistas independientes. Los reclamos, recopilados durante un período de cuatro años por los abogados Joseph Sellers y Steven Tindall, afirman que los conductores deberían ser clasificados como empleados de Amazon en lugar de contratistas independientes, según las leyes actuales en los tres estados.

Ese cambio permitiría a los conductores de Flex cobrar salarios impagos porque Amazon solo les paga por un número predeterminado de horas independientemente de cuánto tiempo les lleve completar las entregas, según los abogados. También permitiría a los conductores de Flex recibir pago por horas extras si trabajan más de 40 horas a la semana y ser reembolsados por gastos relacionados con el trabajo, como costos de gasolina y desgaste del vehículo.

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Los costos de gasolina y otros gastos relacionados con el vehículo son “un gasto enorme para nuestros clientes”, dijo Tindall durante una entrevista. También mencionó que un cliente representado en los reclamos trabajó los 7 días de la semana haciendo entregas para Amazon durante un período festivo y nunca recibió pago por horas extras.

En un comunicado preparado, el portavoz de Amazon, Branden Baribeau, elogió los beneficios del programa Flex, diciendo que brinda a “individuos la oportunidad de establecer su propio horario y ser su propio jefe, mientras ganan un salario competitivo”.

“La mayoría de los socios de entrega de Amazon Flex nos dicen que les encanta la flexibilidad del programa, y estamos orgullosos del trabajo que hacen en nombre de los clientes todos los días”, dijo Baribeau.

Tindall y Sellers dicen que hasta ahora han tenido éxito en siete de los ocho reclamos de arbitraje contra Amazon que llevaron a juicio. Los conductores que representaron en esos casos recibieron un promedio de $9,000 en daños.

El modelo de negocio de Amazon para su fuerza laboral de conductores, compuesta por contratistas independientes y empresas de terceros que permiten a la empresa evitar la sindicalización, enfrenta escrutinio y desafíos desde diferentes frentes.

Un grupo bipartidista de más de 30 senadores de Estados Unidos envió una carta al CEO de Amazon, Andy Jassy, la semana pasada solicitando más información sobre la relación de la empresa con los miles de negocios independientes que realizan millones de entregas cada día como parte del programa Delivery Service Partners de Amazon.

En marzo, la Corte Suprema de Wisconsin dejó en pie una decisión de un tribunal inferior que declaró que los conductores de Flex son empleados, una decisión que les permitiría ser parte del sistema estatal de seguro de desempleo y tener derecho a recibir pagos por desempleo si son despedidos.

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El sindicato Teamsters, que busca organizar a los conductores de Amazon, también presentó una queja en la Junta Nacional de Relaciones Laborales el año pasado impugnando la forma en que la empresa clasifica a algunos de sus conductores.