Con el impacto del 7 de octubre aún en bruto, una profunda tristeza y enojo abruman a Israel en su Día de Conmemoración.

TEL AVIV, Israel (AP) — El hijo de Ruby Chen, Itay, murió en el ataque de Hamas el 7 de octubre. Pero a diferencia de decenas de otras familias de soldados muertos ese día, Chen no tiene una tumba que visitar porque los restos de su hijo están cautivos en Gaza.

La ausencia de un lugar de descanso final se siente agudamente ahora, ya que Israel conmemora su Día de los Caídos, cuando los cementerios rebosan de familiares llorando sobre las tumbas de sus seres queridos.

“¿A dónde se supone que debemos ir?”, dijo Chen. “No hay un sitio de entierro al que ir.”

El Día de la Recordación es siempre una ocasión solemne en Israel, un país que ha sufrido repetidas guerras y conflictos a lo largo de sus 76 años de historia. Pero el tormento de Chen subraya cómo este año ha adquirido una tristeza profunda y cruda combinada con una ira latente por las fallas del 7 de octubre y la guerra que desencadenó.

Las familias de los caídos, junto con amplios sectores del público, exigen responsabilidad a los líderes políticos y militares por los errores que llevaron a la muerte de cientos en el ataque más mortífero en la historia del país.

“Demasiadas personas murieron ese día debido a un juicio colosalmente erróneo”, dijo Chen, quien durante meses creyó que su hijo seguía vivo después de ser llevado a Gaza, antes de recibir la confirmación a principios de este año de que había muerto. “Las personas que cometieron el error deben pagar, desde el primer ministro hacia abajo.”

Israel conmemora su Día de los Caídos y las víctimas de ataques comenzando al anochecer del domingo con una ceremonia oficial y eventos más pequeños al día siguiente en los cementerios militares de todo el país. La solemnidad se interrumpe abruptamente con el fanfarria del Día de la Independencia, que comienza el lunes por la noche.

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Agrupar los dos días juntos tiene la intención de resaltar el vínculo entre las costosas guerras que ha librado Israel y el establecimiento y la supervivencia del estado, una contradicción que este año será difícil de conciliar en un momento en que Israel está involucrado activamente en la guerra y los israelíes se sienten más inseguros que nunca.

Con el trauma del 7 de octubre en primer plano, se espera que cada día se sienta dramáticamente diferente a años anteriores.

Más de 600 soldados israelíes han muerto desde que Hamas lanzó su ataque sorpresa el 7 de octubre, cuando miles de militantes irrumpieron en bases militares del sur de Israel y comunidades adormecidas en una festividad judía.

Aproximadamente 1.200 personas murieron ese día, aproximadamente una cuarta parte de ellos soldados, y otras 250 fueron llevadas cautivas a Gaza, según las autoridades israelíes. El ataque desencadenó la guerra, ahora en su octavo mes, que ha matado a más de 34,700 palestinos, la mayoría de ellos mujeres y niños, según funcionarios de salud locales.

Los militantes superaron las famosas defensas de Israel, rompiendo una valla fronteriza, cegando cámaras de vigilancia y luchando contra los soldados de primera línea del país, muchos de los cuales estaban superados en número. Itay Chen, un israelí-estadounidense, fue uno de ellos.

Los militantes llegaron a aproximadamente 20 lugares diferentes en el sur de Israel, extendiéndose a ciudades más allá del cinturón de comunidades agrícolas que rodea Gaza. Llevó horas para que la fuerza militar más poderosa de la región enviara refuerzos al área y días para limpiar a todos los militantes.

El ataque sacudió a Israel en su núcleo. Destrozó la amplia confianza que la población judía del país ha depositado durante mucho tiempo en el ejército, que tiene el reclutamiento obligatorio para la mayoría de los jóvenes judíos de 18 años.

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Más allá de la crisis de confianza en el ejército, el ataque destrozó la fe de los israelíes en su gobierno y en el primer ministro Benjamin Netanyahu, cuyo apoyo público se desplomó. Miles de personas participan en protestas semanales exigiendo elecciones anticipadas para que un nuevo liderazgo se haga cargo.

Los líderes militares y de defensa han dicho que asumen la culpa por lo ocurrido durante el ataque, y el jefe de inteligencia militar del país dimitió como resultado. Pero Netanyahu ha evitado aceptar responsabilidad, diciendo que responderá a preguntas difíciles después de la guerra e incluso culpando a sus jefes de seguridad el año pasado en un post nocturno en X que luego eliminó. Su negativa a aceptar su papel ha enfurecido a muchos.

Pero muchos israelíes también han perdido la paciencia con la guerra prolongada, donde los soldados continúan muriendo y donde miles han resultado heridos.

Los objetivos gemelos de la guerra, de derrotar las capacidades gubernamentales y militares de Hamas y liberar a los rehenes, no se han logrado, arrojando una sombra sobre eventos que generalmente están destinados a ser un homenaje a la destreza militar, dijo Idit Shafran Gittleman, experta en el ejército y la sociedad israelí en el Instituto de Estudios de Seguridad Nacional, un think tank de Tel Aviv. Decenas de miles de israelíes también siguen desplazados del sur y del norte volátiles del país.

“Desde el 7 de octubre, los israelíes se preguntan cómo soportarán el Día de la Memoria y el Día de la Independencia. Y no creo que nadie tenga una respuesta”, dijo, agregando que lo único que podría mejorar el sentimiento público son las elecciones y un nuevo gobierno.

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La ira que ha surgido probablemente estallará en las ceremonias del Día de Recordación, que tienen lugar en cementerios militares de todo el país. Las ceremonias suelen considerarse sagradas, solemnes y apolíticas, aunque suelen ser asistidas por ministros y legisladores del gobierno.

Algunas familias han pedido a los ministros que se abstengan de unirse, temiendo una repetición del año pasado, cuando los asistentes a varias ceremonias gritaron a los legisladores que apoyaban un plan de gobierno divisivo para reformar el poder judicial.

“Este es un evento al que nos llevaron los líderes fallidos y el aparato de seguridad fallido”, dijo Eyal Eshel, cuya hija, Roni, fue asesinada en una base asaltada por militantes el 7 de octubre y quien lidera la campaña para impedir que los ministros asistan, a la televisión israelí Canal 12. “Respeten la solicitud de las familias: No vengáis.” Sin embargo, los ministros siguen programados para dispersarse por los cementerios de todo el país.

Pero se están realizando otros cambios para reflejar el ambiente sombrío, especialmente para el Día de la Independencia. La ceremonia oficial que marca el comienzo de las celebraciones será reducida y no tendrá audiencia en vivo. El tradicional desfile de la Fuerza Aérea ha sido cancelado.

Los israelíes se preguntan cuál es la forma correcta de celebrar y si hay mucho que celebrar en absoluto.

“La gente ha dejado de creer que el país sea capaz de defendernos”, dijo Tom Segovia, historiador israelí. “La fe básica en la capacidad del estado para asegurar un buen futuro aquí ha sido socavada.”