Cómo hacer a prueba de ciclones tu vida

El constructor mozambiqueño José Joaquim está decidido a no volver a poner a su familia en la situación de vivir a través de un ciclón en una casa endebles.

Cuando el Ciclón Idai golpeó la costa de Mozambique hace cinco años, vivía con su esposa y su recién nacido en un refugio con techo de chapas metálicas en la ciudad de Beira.

“Cuando los vientos se intensificaron, estábamos adentro. Debido al ruido, no podíamos estar seguros de lo que estaba sucediendo afuera. Pero de repente una de las láminas del techo voló lejos”, dijo el Sr. Joaquim a la BBC.

“Y luego nuestra puerta se partió por la mitad debido al viento. Nos dimos cuenta de que teníamos que salir de allí”.

Lucharon contra los vientos que los derribaban hasta que llegaron a un centro de evacuación en una escuela local, donde para seguridad todos se apiñaron en la única habitación que tenía techo de concreto hasta que disminuyeron los vientos.

“Como padre, sentí la responsabilidad de proteger a mi hijo y su madre, ¡y gracias a Dios! Tomé una sabia decisión de irme, de abandonar la casa para salvar a mi familia”, dice el joven de 27 años.

El Idai causó una devastación masiva y una gran pérdida de vidas: murieron 1,500 personas y otras tres millones se vieron afectadas en tres países.

Desde entonces, otras tormentas han azotado la región y, con el cambio climático, los científicos predicen que solo se harán más fuertes y peligrosos.

Esto podría ser catastrófico para un país con la tercera costa más larga del Océano Índico.

Ahora, cada vez que aparecen nubes, la gente aquí se preocupa visiblemente por la posibilidad de inundaciones mortales provocadas por ciclones tropicales.

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Esto ha obligado a las personas, como el Sr. Joaquim, a adaptarse construyendo casas más fuertes y aprendiendo métodos seguros de evacuación.

Ya había estado estudiando ingeniería civil en ese momento, pero después de sobrevivir al ciclón, el Sr. Joaquim se inscribió en un curso de construcción resistente ofrecido por un colegio llamado Young Africa.

Se ha graduado, pero regresa para enseñar a algunos de los estudiantes actuales. Alto, amigable y llevando un chaleco reflectante y un casco amarillo, está feliz de transmitir sus habilidades.

Un grupo de aprendices de construcción vestidos con monos azules y botas de seguridad se han reunido alrededor de una pequeña casa de demostración.

Están aprendiendo a construir un techo que ha sido diseñado específicamente para resistir los vientos extremos y las lluvias torrenciales que acompañan a los ciclones.

“Debido al riesgo de que el techo sea arrastrado, usamos accesorios metálicos para reforzarlo”, dice el Sr. Joaquim.

“Con estas técnicas de construcción resistentes, creemos que puede resistir al menos la fuerza de los vientos y lluvias intensos que vimos durante el Ciclón Idai”.

Como parte de su curso, el Sr. Joaquim ayudó a Young Africa a construir más de 130 casas en dos sitios, todas diseñadas para brindar mejor protección durante un ciclón fuerte. Estas casas “resistentes” se entregaron a personas que perdieron las suyas durante el Ciclón Idai.

El Sr. Joaquim está construyendo una nueva casa para su creciente familia que puede soportar ráfagas de viento masivas

El Sr. Joaquim ahora está poniendo esas habilidades en uso, ofreciendo sus servicios para construir casas para otros en su comunidad y para su propia familia. Me mostró su casa en construcción y que espera completar antes de la próxima temporada de ciclones.

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“Mi familia y yo estaremos seguros. Debido a las técnicas resistentes que utilicé aquí, estaremos a salvo”, me dice.

Una casa más sólida proporciona un refugio mejor durante una tormenta, pero hay algunas áreas alrededor de la ciudad costera de Beira que son tan vulnerables que las personas necesitan evacuar cuando se pronostica un ciclón fuerte.

El consejo local ha establecido una serie de comités locales de manejo de desastres.

Estos son voluntarios que trabajan incansablemente durante todo el año para preparar a las comunidades para emergencias y ayudarlas a evacuar de manera segura cuando llegan.

Los asentamientos informales como este son los más en riesgo cuando un ciclón golpea

Una de estas áreas es Praia Nova, un vecindario pesquero de la ciudad situado justo en la playa.

Me reuní con uno de los voluntarios que ayudan con las evacuaciones en caso de tormenta.

“Trabajamos juntos cada vez que hay una emergencia. Especialmente cuando los ciclones aparecen de repente, estamos allí, en la comunidad, trabajando con ellos”, dice Liria Charomar, con una camiseta naranja brillante y una envoltura de colores alrededor de la cintura.

Ella conoce la importancia de una evacuación segura. Noté una cicatriz en su pierna que dice que ha tenido desde que estaban evacuando a personas en aguas profundas durante el Ciclón Idai.

“Había muchas láminas metálicas bajo el agua pero no podía verlas, y luego cuando levantaba el pie, una de ellas me cortó la pierna”, explica.

Una forma de proteger las áreas costeras vulnerables es volver a plantar bosques de mangle que han sido talados a lo largo de los años para materiales de construcción y leña.

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Alberto Santos y sus voluntarios han plantado 1,300 hectáreas de plántulas de mangle en los últimos 15 años.

Entre el pueblo y el océano hay un vasto mar de verde, con árboles que van desde unos pocos centímetros de altura hasta un par de metros en Nhangau, a unos 45 minutos en coche de Beira.

“El manglar sirve como barrera contra el viento”, dice Alberto Santos, quien ha estado trabajando con otros voluntarios que han estado replantando árboles.

“Los vientos más intensos provienen del océano, porque los ciclones mismos vienen del océano pero luego hay un bosque de manglares que bloquea la intensidad del viento.

“Este es uno de los mecanismos de protección”.

Su asociación de plantación de árboles ha plantado 1,300 hectáreas (3,212 acres) de plántulas de mangle en los últimos 15 años.

Pero para estos voluntarios hacen todo lo posible para ayudar a sus comunidades, parte de la solución radica lejos de las costas de Mozambique.

El hecho de que Mozambique haya causado solo una pequeña cantidad de las emisiones de gases de efecto invernadero que impulsan el cambio climático no se les escapa.

La voluntaria Liria Charomar cuestiona por qué los mozambiqueños están sufriendo las consecuencias del cambio climático cuando han hecho poco para contribuir hacia él

En la BBC World Service puedes escuchar el documental completo de Nomsa Maseko, Construyendo un futuro para Mozambique afectado por ciclones.

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