Cada vez más inquilinos se quedan donde están. Eso “no va a cambiar en un futuro cercano”.

Bryan Tucker comenzó a buscar una casa para principiantes en los suburbios de Washington, D.C., a principios de este año. Pronto decidió que no valía la pena.

En Arlington, Virginia, donde estaba buscando, descubrió que la mayoría de las opciones que le interesaban estaban con un precio de más de $1 millón y muy por encima de su presupuesto. Así que decidió renovar su contrato de alquiler por otro año más.

“He buscado”, dijo Tucker, un gerente de proyectos de 27 años en la industria tecnológica. “Las únicas opciones realmente asequibles para mí para el próximo año son condominios.”

Los potenciales compradores como Tucker están permaneciendo en el mercado de alquiler por más tiempo ya que el mercado de viviendas sigue siendo inalcanzable para muchos. Los propietarios de apartamentos han señalado en las recientes llamadas de ganancias que la proporción de inquilinos que se mudan para comprar casas está en mínimos históricos.

Los REITs de alquiler multifamiliar y unifamiliar en todo el país han reportado un gran interés por nuevos contratos de arrendamiento y renovaciones ya que la propiedad de viviendas sigue siendo inasequible para muchos.

“El costo mensual de ser propietario de una casa hoy en día es un 61% más que el de alquilar un apartamento,” dijo Richard Campo, CEO de Camden Property Trust (CPT), una empresa con sede en Houston que es propietaria de 58,000 viviendas en alquiler, en la llamada de ganancias de la compañía a principios de mayo. “Esto no va a cambiar pronto.”

Las tasas de interés de las hipotecas actualmente rondan el 7%, lo que hace que pedir prestado sea caro para los posibles compradores. Las tasas más altas también han convencido a muchos propietarios actuales de retrasar su mudanza ya que financiaron sus casas a tasas más bajas. Esto ha mantenido bajo control el suministro y ha contribuido a elevar los precios de las viviendas.

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Los precios de las viviendas alcanzaron niveles récord en marzo, según los datos más recientes disponibles de Case-Shiller. Los economistas de Bank of America esperan que los precios de las viviendas crezcan un 4% este año.

Camden señaló que solo el 9.4% de las mudanzas en el primer trimestre se debieron a que sus residentes compraron una casa, el más bajo de la historia.

De manera similar, AvalonBay Communities (AVB), un REIT que posee casi 80,000 unidades de apartamentos, informó en su informe del primer trimestre que la proporción de personas que se mudaron para comprar una casa había alcanzado un mínimo histórico, principalmente debido a los altos costos de ser propietario de una vivienda.

“La demanda de [alquileres] también continúa beneficiándose de la diferencia en el costo de ser propietario de una casa frente a alquilar”, dijo Ben Schall, CEO y presidente de AvalonBay, a finales de abril a inversores y analistas.

“Esto es cierto en la mayor parte del país, pero particularmente pronunciado en nuestros mercados, dado el nivel de los precios de las viviendas, lo que resulta en que sea más de $2,000 al mes más caro ser propietario en lugar de alquilar una casa,” agregó.

Un informe reciente de Redfin sugiere que los inquilinos son más propensos a quedarse durante mucho tiempo en comparación con hace una década. Según el análisis de la compañía de datos de tenencia de inquilinos de la Oficina del Censo, casi el 17% de los inquilinos se quedaron en su hogar durante una década o más en 2022, en comparación con el 14% hace 10 años. La tendencia fue similar para aquellos que vivieron en sus hogares durante cinco a nueve años: el porcentaje de inquilinos que lo hicieron aumentó al 16% desde el 14%.

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“El entorno de tasas no se ve bien. Eso es algo que podría mantener la tendencia pegajosa, porque las tasas de interés de las hipotecas son altas y no parece que vayan a cambiar pronto,” dijo Sheharyar Bokhari, economista senior de Redfin, a Yahoo Finance en una entrevista.

En su reunión de política de junio, la Reserva Federal mantuvo estable su tasa de referencia — que afecta la dirección de las tasas de las hipotecas — y proyectó solo un recorte de tasas este año, frente a un pronóstico anterior de tres.

Cabe destacar que alquilar un apartamento también se ha vuelto menos asequible. La mediana del alquiler aumentó un 23% en los últimos cinco años, según datos de Redfin.

Eso tiene a compradores como Tucker evaluando sus opciones. Descubrió que razonablemente podría costear un pago de hipoteca de $1,600 a $2,000, asumiendo que pagara un 20% de anticipo — no muy lejos de lo que gasta mensualmente en pagos de alquiler.

“Estoy bien con [alquilar] por ahora, pero a largo plazo, eventualmente me gustaría tener una casa,” dijo Tucker. “Si eso implica mudarme a otro lugar, entonces estoy preparado para hacerlo.”

Dani Romero es reportera de Yahoo Finance. Síguela en Twitter @daniromerotv.

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