Brokers de poder de Hollywood se separan de UTA por el fondo de gastos de $950,000.

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La agencia de talentos UTA ha terminado su relación con el veterano agente de Hollywood Michael Kassan, lo que ha provocado una amarga batalla legal por acusaciones divergentes sobre el uso de un fondo de “gastos especiales” de $950,000.

La agencia internacional adquirió la firma de asesoría estratégica de Kassan, MediaLink, en 2021 por $125 millones de la empresa con sede en el Reino Unido Ascential, y lo nombró socio.

UTA dijo en un comunicado que Kassan había sido despedido “tras una exhaustiva investigación de terceros sobre la apropiación indebida de fondos de la empresa”, y agregó que había presentado una demanda contra Kassan esta semana.

Sin embargo, Kassan ha rechazado esta posición y está exigiendo daños por incumplimiento de contrato y fraude. Una demanda presentada en un tribunal de Los Ángeles el martes dijo que el uso de un fondo de “gastos especiales” de $950,000 después de impuestos era una parte acordada de su contrato.

Kassan es un conocido asesor de Hollywood y tiene estrechos lazos con los mercados de medios y publicidad. Es un asiduo asistente a Cannes Lions, el festival de marketing organizado por Ascential, donde el año pasado organizó una fiesta exclusiva en un lujoso hotel con la artista musical Lizzo.

La demanda de Kassan en Los Ángeles dice que renunció el 6 de marzo antes de ser despedido porque el director ejecutivo de UTA, Jeremy Zimmer, no estaba cumpliendo el contrato acordado entre las dos partes durante la compra de MediaLink.

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Un portavoz de UTA dijo que “Kassan fue despedido por UTA el 7 de marzo y fue informado mucho antes de que UTA tuviera motivos para despedirlo. Su demanda contra UTA no tiene mérito y es un intento de desviar la atención de la apropiación indebida de fondos de la empresa que llevó a su despido.”

La queja de UTA -que ha sido vista por el Financial Times- alega “fraude constructivo” y violación de deberes fiduciarios, entre otras acusaciones. Alega que Kassan mostró “total desprecio por sus obligaciones fiduciarias [y] se deshizo con sus cuentas de gastos comerciales, derrochando millones de dólares de UTA en su lujoso estilo de vida personal”.

Cita ejemplos de Kassan utilizando el fondo para pagar un apartamento para su chofer personal y permitir que su esposa tuviera una tarjeta de crédito de la empresa “para que pudiera comprar artículos de lujo extravagantes”.

Según la queja, Kassan cargó a UTA vuelos en jet privado que eran “de naturaleza personal y no tenían un propósito empresarial racional… en resumen, Kassan borró la línea entre sus gastos personales y comerciales”.

Sin embargo, la demanda de Kassan dijo que UTA había incumplido un acuerdo por el cual él supervisaría las operaciones diarias y la estrategia a largo plazo de su división de marketing UTA, y se le entregaría un presupuesto especial de gastos de $950,000 para crear nuevas oportunidades comerciales.

La demanda de Kassan alega que “Zimmer (y su esposa) estaban en los mismos viajes en avión (que eran numerosos)”, lo cual el director ejecutivo se quejó de que no habían sido aprobados.

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“Kassan es tan conocido y transparente sobre su nivel de gasto que Zimmer a menudo comentaba sobre cómo Kassan ‘se desenvolvía’”, agregó.

La demanda dijo que, al renunciar, Kassan había renunciado a su pago de indemnización de casi $10 millones para poder competir con MediaLink.

Dijo: “Después de dos largos años de Kassan luchando contra las repetidas promesas incumplidas de Zimmer, y de los numerosos empleados de UTA y MediaLink que se quejaban de Zimmer, Kassan tuvo suficiente y presentó su renuncia.”

Sanford Michelman de Michelman and Robinson, abogado de Kassan, dijo: “Michael Kassan accedió a vender MediaLink, la empresa que fundó, a UTA porque le hicieron creer que sería una gran asociación para ambas compañías. Sin embargo, quedó claro que Jeremy Zimmer tenía un plan secreto para no cumplir el contrato, y cuando Michael lo enfrentó, Zimmer se negó a cumplir el acuerdo.”