Blinken, en Cabo Verde, señala la atención de EE. UU. hacia África.

El secretario de Estado Antony J. Blinken aterrizó en un remoto archipiélago africano el lunes, dando inicio a una gira de cuatro naciones por el continente destinada a demostrar el interés continuo de la administración Biden en África en medio de conflictos importantes en Medio Oriente y Europa.

Un fresco viento atlántico soplaba en el polvoriento puerto de Praia, la capital de Cabo Verde, mientras el Sr. Blinken señalaba que las instalaciones allí habían sido expandidas y modernizadas con casi $55 millones en ayuda estadounidense, convirtiéndola en lo que él llamó “un puerto de entrada mucho más fuerte a África para nosotros y para muchos otros países.” Ese proyecto se completó hace más de una década, pero dijo que más fondos de desarrollo de EE. UU. estaban en camino.

Aunque su diplomacia acompañó una escala para repostar en ruta al continente, la visita del Sr. Blinken a la pequeña isla a más de 400 millas de la costa oeste de Senegal ayudó a señalar el interés de EE. UU. en el bienestar de África. El Sr. Blinken elogió a Cabo Verde como un modelo de democracia y estabilidad.

Después de Cabo Verde, el Sr. Blinken viajará a Costa de Marfil, Nigeria y Angola. Funcionarios estadounidenses dijeron que abordaría una variedad de temas en sus paradas, incluyendo la prevención de conflictos y la estabilidad política después de golpes militares en varios países en los últimos años.

A pesar de su intenso enfoque en las guerras en Gaza y Ucrania, los funcionarios de la administración Biden dijeron que seguían decididos a fortalecer los lazos con las naciones africanas, que tienen un vasto potencial económico y son un foco de competencia entre grandes potencias, como China y Rusia. Se espera que África sea el hogar de aproximadamente una cuarta parte de la población mundial para 2050.

El Sr. Blinken está realizando su cuarta visita a África subsahariana como secretario de Estado. Una serie de otros altos funcionarios de la administración también han visitado el continente en el último año, incluidos la vicepresidenta Kamala Harris, el secretario de Defensa Lloyd J. Austin III y la primera dama, Jill Biden.

LEAR  South Africa ordena el regreso de todos los diplomáticos de Israel

Pero el presidente Biden aún no ha cumplido con la promesa que hizo en 2022 de visitar el continente, lo que plantea dudas sobre la profundidad de su compromiso, incluso cuando el Sr. Biden dijo en una cumbre de líderes Estados Unidos-África en Washington en diciembre de 2022 que América estaba “totalmente comprometida” con el futuro de África.

A pesar de los numerosos desafíos de la región, los funcionarios de Biden dijeron que el Sr. Blinken tiene la intención de centrarse en temas positivos como el desarrollo económico y los lazos culturales. En Costa de Marfil, el Sr. Blinken, un antiguo jugador y fanático de fútbol, planea asistir a un partido de la Copa de Naciones de África.

Un comunicado del portavoz del departamento, Matthew Miller, mencionó la “seguridad climática, alimentaria y de salud”, así como “nuestra asociación económica orientada al futuro”, que incluye inversión en infraestructura y comercio.

“Creemos que este viaje será muy positivo”, comentó el subsecretario de Estado para Asuntos Africanos, Molly Phee, en una llamada con periodistas la semana pasada. “Muchas veces, las noticias de África son negativas”.

Frustrada por varias preguntas pesimistas sobre amenazas de seguridad y la influencia china, agregó: “Ustedes me están desanimando porque no están hablando de ninguna de las cosas positivas y proyectadas hacia el futuro que estaremos haciendo”.

Pero la Sra. Phee concedió que la estabilidad política y el conflicto regional serían temas importantes durante las visitas del Sr. Blinken a Costa de Marfil, Nigeria y Angola. “Pero nunca nos podemos alejar de los temas de paz y seguridad”, dijo.

EE. UU. también ha tenido que realizar un manejo de crisis en África por el desarrollo de una ola de golpes militares de costa a costa, una brutal guerra civil en Sudán y un radicalismo violento en gran parte de su norte. Los esfuerzos de EE. UU. para revertir un golpe de estado en julio en Níger, cuyo presidente permanece bajo arresto domiciliario, y mediar una resolución pacífica en Sudán han llegado a un punto muerto.

LEAR  Lionel Messi: Los fanáticos se enfurecen al no jugar el ganador de la Copa del Mundo en Hong Kong.

Una reciente escalada de tensiones entre Ruanda y la República Democrática del Congo fue lo suficientemente preocupante como para que la Casa Blanca enviara en noviembre al director de inteligencia nacional, Avril D. Haines, a la Sra. Phee y otros altos funcionarios para mediar. Angola también ha desempeñado un papel de mediación, algo que el Sr. Blinken discutirá en su capital, Luanda.

La administración Biden ha prestado particular atención a Angola. El Sr. Austin viajó allí en septiembre, convirtiéndose en el primer secretario de Defensa de EE. UU. en visitar el país. Y el Sr. Biden recibió al presidente de Angola, João Lourenço, en la Oficina Oval en noviembre.

Una de las razones es que Estados Unidos está invirtiendo $250 millones en un corredor ferroviario que permitiría el transporte de minerales desde zonas sin salida al mar de Zambia y la República Democrática del Congo a Lobito, el puerto atlántico de Angola, desde donde pueden ser enviados a Europa y Estados Unidos. Durante la visita del Sr. Lourenço, el Sr. Biden calificó el proyecto como “la mayor inversión ferroviaria de EE. UU. en África”. El corredor ayuda a Estados Unidos a mantener el ritmo con China, que ha invertido decenas de miles de millones de dólares en Angola.

La influencia de China se extiende hasta Cabo Verde, donde el convoy del Sr. Blinken pasó junto a un palacio gubernamental con letreros en chino que indicaban que el complejo había sido construido por Beijing.

Oge Onubogu, directora del programa africano en el Centro Wilson en Washington, dijo que en los viajes recientes al continente encontró confusión sobre la agenda de EE. UU. en la región. Los africanos, dijo, entienden claramente los intereses de seguridad “a veces sigilosos” de Rusia, que a menudo toman la forma de asociaciones militares de mercenarios con gobiernos. Y los proyectos de desarrollo económico de China, dijo, crean “infraestructuras visibles que las personas pueden ver y sentir”.

LEAR  IoT y energía sostenible: un mundo más verde

“Pero no está muy claro qué está haciendo EE. UU.”, dijo. Los funcionarios de Biden han intentado promover la democracia africana y condenado los golpes militares en lugares como Níger y Gabón, mientras trabajaban con gobernantes autoritarios en otros lugares.

“EE. UU. habla de fortalecer la democracia”, agregó la Sra. Onubogu. “Pero al mismo tiempo, mantenemos relaciones con individuos que los africanos ven como líderes no democráticos. Así que pienso que tenemos un problema con el mensaje”.

A pesar de las alarmas públicas planteadas por analistas de seguridad, los funcionarios de Biden se molestan ante las persistentes preguntas sobre cómo está contrarrestando EE. UU. las enormes inversiones de China en un continente que cada vez más le suministra petróleo, minerales y otros recursos naturales. El Sr. Blinken llegará a Costa de Marfil días después de la visita del principal diplomático de China, Wang Yi.

“Ustedes, francamente, son los que enmarcan esto como un partido de fútbol entre EE. UU. y China”, le dijo la Sra. Phee a los reporteros la semana pasada.

Añadió: “Si China no existiera, estaríamos completamente comprometidos con África. África es importante en sí misma, y es importante para los intereses estadounidenses.”