Barcos de investigación chinos aumentan su actividad cerca de Taiwán.

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Los buques de investigación marítima chinos han aumentado drásticamente las incursiones en aguas a solo 24 millas náuticas de la costa de Taiwán, mientras que Beijing señala sus crecientes capacidades de vigilancia y recopila datos cruciales para la guerra naval.

Las operaciones más recientes incluyen una navegación sin precedentes por parte del nuevo buque de investigación de China, un portador de drones con vínculos con el Ejército de Liberación Popular, a lo largo de toda la costa este de Taiwán en noviembre.

El viaje del Zhu Hai Yun fue uno de nueve intrusiones de este tipo desde septiembre, un aumento significativo con respecto a las dos de cada uno de los tres años anteriores, según datos de seguimiento de casi 80 buques de Spire Global, una empresa de datos satelitales, analizados por el Financial Times.

“Esto representa una herramienta más que la República Popular de China está utilizando en lo que yo llamo la campaña de presión de todos los dominios contra Taiwán”, dijo Christopher Sharman, director del Instituto de Estudios Marítimos de China en el Colegio Naval de Guerra de EE. UU.

Bajo la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, los estados pueden reclamar una zona contigua de hasta 24 millas náuticas desde su costa, lo que les otorga derechos sobre los recursos y la jurisdicción sobre la superficie y el fondo de esa área oceánica.

Pero debido a la reclamación de soberanía de Beijing sobre Taiwán y sus aguas, que Beijing amenaza con hacer valer militarmente si Taiwán se niega a someterse a su control indefinidamente, Taipei no puede recurrir a la protección de este marco legal internacional.

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China usa con frecuencia buques operados por institutos de investigación afiliados al gobierno y militares para afirmar sus reclamaciones en aguas en disputa, navegando cerca de sitios de exploración de petróleo dentro de las zonas económicas exclusivas de Vietnam y Malasia en el Mar del Sur de China, que Beijing reclama en su totalidad casi.

Los buques de investigación marítima pueden medir la temperatura del agua, la salinidad y las corrientes oceánicas y mapear el lecho marino, datos que pueden utilizarse para una amplia gama de investigaciones científicas, pero también para la guerra naval.

China ha utilizado tales buques para realizar encuestas extensas cerca de Japón, el territorio del Pacífico de Guam de los EE. UU. y en el Océano Índico, áreas cruciales para la guerra submarina en un posible conflicto entre EE. UU. y China.

“Dónde van los buques de investigación marítima es donde los submarinos chinos irán en el futuro”, dijo Sharman.

Según informes de los medios estatales chinos, el buque cuenta con un sistema de navegación autónoma controlado por inteligencia artificial, lo que lo convierte en uno de los primeros buques de este tipo en el mundo diseñados para navegar sin tripulación humana, y puede transportar una flota de 50 drones y submarinos autónomos.

En un informe publicado el lunes, el grupo de reflexión Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales dijo que el Zhu Hai Yun era capaz de realizar investigaciones civiles y militares.

La cartografía de Steven Bernard y Cleve Jones