Bajo Gaza, Israel muestra evidencia de que rehenes fueron retenidos en túneles.

En una base subterránea debajo de Khan Younis, un bastión de Hamas en el sur de la Franja de Gaza, las fuerzas militares israelíes dicen que cinco celdas con puertas con barrotes que una vez mantuvieron a rehenes secuestrados de Israel, ya habían sido construidas mucho antes.
Incluso los constructores del túnel prestaron un poco de atención a la decoración: Las paredes alicatadas de una pequeña cocina en la base estaban decoradas con un motivo pintoresco de teteras y tazas de té.
El ejército israelí dijo que aproximadamente 20 rehenes fueron retenidos en la base en diferentes momentos. Agregaron que basaron esa evaluación en testimonios recopilados de los rehenes, además de pruebas como el ADN. Según dijo el ejército, algunos fueron liberados entre los más de 100 rehenes liberados durante un alto el fuego de una semana a fines de noviembre. Mientras que otros, incluidos ancianos, fueron dispersados más tarde a otras ubicaciones en Gaza.
No ha habido confirmación independiente de la descripción israelí de la base, pero los detalles proporcionados a los medios israelíes por uno de los rehenes, quien fue liberado en noviembre y, según dijo Israel, mantenía en la base de Khan Younis, coinciden con algunas de esas afirmaciones.
Se estima que unas 240 personas fueron secuestradas durante el ataque liderado por Hamas el 7 de octubre al sur de Israel, en el cual murieron unas 1,200 personas, según informaron funcionarios israelíes. Según las autoridades de salud en el enclave, más de 25,000 gazatíes han muerto hasta el momento, la mayoría de ellos civiles, luego de un ataque directo de Israel.
Un periodista de The New York Times descendió el viernes por la mañana en el laberinto oscuro que lleva a la base bajo Khan Younis, escoltado por soldados e oficiales del ejército israelí, con el fin de mostrar las condiciones en las que los rehenes habrían sido retenidos.

Una cámara con forma de arco en la boca del corredor que lleva a las celdas con puertas con barrotes estaba cubierta con una alfombra verde, como césped falso, y estaba llena de restos. En medio de una confusión de mantas con patrones florales y botellas de plástico se encontraban varios tubos vacíos etiquetados como RPG-7VR, un tipo de granada propulsada por cohete, y llevando el emblema de la Brigadas Al-Qassam del brazo militar de Hamas. En un rincón oscuro, había cuatro ventiladores de pie, un paquete de pañales desechables a medio usar y un estuche metálico de primeros auxilios de la Media Luna Roja de Palestina que contenía un paquete de guantes de látex y unas cuantas almohadillas de gasa selladas.

La visita guiada a la base tuvo lugar cuando Israel, después de más de 100 días de combates en Gaza, parecía estar cada vez más dividido entre los duelos militares de desmantelar tanto la capacidad militar como el gobierno de Hamas y del rescate de los 130 rehenes restantes, lo que requerirá un acuerdo diplomático que probablemente involucre un alto al fuego. Al menos 25 de los rehenes ya han sido declarados muertos y muchos israelíes temen que el tiempo se esté agotando para el resto. La ofensiva militar se ha ralentizado, complicada por la magnitud y la sofisticación de la extensa red de túneles de Hamas que cruzan el enclave palestino, que se extiende durante cientos de millas, según la inteligencia israelí.
El número de muertos en Gaza aumentó la presión internacional sobre Israel para poner fin a la guerra. Por encima del suelo, gran parte de Gaza está en ruinas.

El ejército israelí dijo que algunos rehenes fueron retenidos en la cámara central y otros en las celdas estrechas con puertas con barrotes. Las celdas tenían paredes alicatadas blancas rotas por una franja púrpura vertical con un inodoro y un fregadero en la parte trasera de cada una; algunas también tenían una pequeña boquilla de ducha. Los soldados que acompañaban a los periodistas dijeron que se habían encontrado cabellos en las celdas, así como un sujetador. Un calentador proporcionaba agua caliente cuando había electricidad.
Los rehenes mantenidos en la base apenas tendrían sentido del tiempo bajo tierra, o de la destrucción que estaba teniendo lugar en la superficie.

Emergiendo de nuevo a la luz del sol dos horas después de entrar en el túnel, el silencio subterráneo fue reemplazado para los reporteros que viajaban con el ejército israelí el viernes por los sonidos de la guerra. Un dron zumbaba en el cielo.
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