Avión que transportaba al vicepresidente de Malawi está desaparecido.

Se está llevando a cabo una búsqueda de una aeronave desaparecida que transportaba al vicepresidente del país del sureste de África de Malawi y otras nueve personas, anunció el gobierno del país el lunes.

El vicepresidente, Saulos Chilima, viajaba en una aeronave de las Fuerzas de Defensa de Malawi que despegó a las 9:17 a.m. del lunes desde la capital, Lilongwe. Pero no llegó a un aterrizaje programado en un aeropuerto en el norte del país, a menos de una hora de vuelo de distancia.

La aeronave no pudo aterrizar debido a la mala visibilidad causada por mal tiempo, dijo el presidente de Malawi, Lazarus Chakwera, en una alocución televisada. Se instruyó al piloto a regresar, pero dentro de minutos, la aeronave desapareció del radar y las autoridades de aviación no han podido establecer contacto con ella.

“Sé que esta es una situación desgarradora”, dijo el Sr. Chakwera en una conferencia de prensa tardía. “Sé que todos estamos asustados y preocupados.”

El presidente desplegó una operación de búsqueda y rescate que incluyó agencias nacionales y regionales, dijo el gobierno en un comunicado. Para la tarde, los rescatistas habían reducido el sitio potencial del accidente a un radio de seis millas.

Al caer la oscuridad, militares y policías continuaron la búsqueda en vehículos y a pie, pero tuvieron dificultades para peinar los densos bosques del norte de Malawi, informaron los medios de comunicación locales. A pesar de estos desafíos, la búsqueda continuaría hasta encontrar el avión, dijo el Sr. Chakwera.

Su gobierno también solicitó la ayuda de países vecinos de África meridional. Estaban trabajando con funcionarios de Estados Unidos, Gran Bretaña, Noruega e Israel que podrían ofrecer apoyo tecnológico, agregó.

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El vicepresidente estaba en camino a asistir al funeral del exfiscal general del país, Ralph Kasambara.

El Sr. Chilima, de 51 años, era un ejecutivo de telecomunicaciones antes de entrar en la escena política de Malawi hace una década. A finales de 2022, se vio involucrado en un escándalo de corrupción y fue arrestado por la Oficina Anticorrupción del país por acusaciones de que había recibido sobornos de un empresario a cambio de contratos gubernamentales.

Negó cualquier mala conducta, pero las acusaciones mancharon a un gobierno que había jurado limpiar la corrupción en uno de los países más pobres de África. El mes pasado, las autoridades de Malawi abandonaron el caso y retiraron todos los cargos contra el Sr. Chilima.

Se esperaba que lanzara una candidatura a la presidencia de Malawi en las elecciones de 2025.

Antiguos rivales políticos, el Sr. Chakwera y el Sr. Chilima formaron una coalición en 2019 después de perder unas elecciones marcadas por irregularidades. Los dos candidatos impugnaron con éxito el resultado, y después de que un panel judicial fallara a su favor, los dos hombres ganaron una segunda votación posterior en 2020 en la misma candidatura.