Autopistas bloqueadas y un incidente mortal mientras los agricultores franceses se levantan.

Un coche embistió una barrera colocada por agricultores franceses en protesta temprano el martes, matando a una mujer e hiriendo a su esposo e hija, en medio de una creciente furia rural en Francia por una percepción de exceso de regulación y el aumento del precio del diésel.

El nuevo gobierno encabezado por Gabriel Attal, primer ministro de 34 años, enfrentó su primera crisis con barricadas extendiéndose por autopistas en el suroeste del país. Las protestas reflejaron manifestaciones similares en Alemania, motivadas por una sensación de marginación entre los agricultores que la extrema derecha ha sabido explotar.

“Esta es la Francia de los olvidados”, dijo Jordan Bardella, presidente del partido antiinmigración Nacional Rally durante su visita a la región de Burdeos el sábado. “La lucha por la agricultura es también la lucha contra el borrado rural, el grito de un pueblo francés que no quiere morir”.

El descontento rural también ha contribuido a un aumento en el apoyo al partido de extrema derecha Alternativa para Alemania, conocido como AfD, y al Partido por la Libertad de los Países Bajos, liderado por Geert Wilders. Un abismo político, económico y cultural entre las poblaciones de las principales ciudades y lo que los franceses llaman “la periferia” ha sido un factor en el auge de movimientos antiestablishment y nacionalistas desde los Estados Unidos hasta Europa Occidental.

En una de las barricadas francesas, en la región suroccidental de Ariège, un automóvil con tres extranjeros se estrelló contra una pared de paja y atropelló a una familia de ganaderos de la villa de Saint-Félix-de-Tournegat, según las autoridades locales. Una mujer murió instantáneamente. Su esposo y su hija adolescente están en estado crítico, informó la prefectura de Ariège.

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“La nación está en estado de shock y manifiesta su solidaridad”, dijo el Sr. Attal en un comunicado.

La fiscalía de Foix, una ciudad cerca del lugar del accidente, informó que tres armenios en el automóvil habían sido detenidos como parte de una investigación por homicidio culposo, pero que “los hechos no parecen respaldar la teoría de un acto intencional”.

El incidente, cualquiera que sea su naturaleza, aumentó las tensiones en el enfrentamiento entre el gobierno y los agricultores indignados por una propuesta para eliminar una exención de impuestos sobre el diésel utilizado en tractores, que en general se suministra a las granjas en grandes tanques. Un aumento propuesto en el precio del diésel para autos provocó el movimiento de los Chalecos Amarillos en 2018, lo que llevó a violentos enfrentamientos en París y paralizó amplias áreas de Francia.

“Vamos a quedarnos aquí mientras el gobierno no anuncie algunas medidas fuertes y, si es necesario, iremos y bloquearemos París”, dijo Cédric Baron, un agricultor que vigilaba una barrera cerca de Carbonne, al sur de Toulouse, a Le Monde, un periódico diario.

Los agricultores también están molestos por la proliferación de lo que consideran “normas” sofocantes provenientes de la Unión Europea y el gobierno francés. Estas reglas se han vuelto tan abrumadoras que, en palabras de Emmanuelle Ducros, escribiendo en L’Opinion, un periódico diario, “ser agricultor en Francia equivale a leer a Kafka en un tractor”.

Las regulaciones son tan omnipresentes que casi ninguna de las más de 66 millones de acres de tierras agrícolas en Francia queda sin afectar. Se refieren a pesticidas, fertilizantes, protección de aves, preservación de humedales, la obligación de dejar el 4% de las tierras en barbecho, replantación obligatoria de campos después de las cosechas, todo esto y mucho más, gobernado por un sistema de zonificación cada vez más complejo que significa que las granjas se dividen en segmentos con reglas diferentes.

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Los agricultores ven muchas de las regulaciones como un reflejo de la obsesión con los problemas ambientales de los habitantes de las “élites” urbanas y los funcionarios públicos en la sede de la Unión Europea en Bruselas, junto con el desconocimiento de las dificultades prácticas que enfrentan los trabajadores rurales más preocupados por llegar al fin de mes que por el objetivo de una economía libre de carbono.

Ante la creciente furia, Marc Fesneau, ministro de Agricultura francés, anunció el martes que se retrasaría una nueva ley propuesta que regula el sector agrícola durante “unas semanas” para responder a la demanda de “simplificación”. El primer ministro, el Sr. Attal, se ha reunido con los principales sindicatos de agricultores en un intento de desactivar la crisis.

Con las elecciones al Parlamento Europeo acercándose en junio, el Nacional Rally ha retratado a la Unión Europea como “el enemigo del pueblo”, como lo ha descrito el Sr. Bardella, mientras se presenta a sí mismo como el representante de “la gente real”, a diferencia de las élites urbanas.

El AfD ha hecho mucho lo mismo en Alemania, que enfrenta protestas callejeras generalizadas provocadas en parte por una decisión de eliminar los subsidios al diésel agrícola. El 15 de enero, miles de agricultores se congregaron alrededor de la Puerta de Brandeburgo en Berlín, y algunos exigieron que el gobierno dimitiera, a pesar de que se había retirado un impuesto propuesto a los vehículos agrícolas.

Christian Lindner, ministro de Finanzas alemán, dijo a la multitud que no haría más concesiones. Aunque el jefe de la asociación de agricultores anunció más protestas si el gobierno federal no cambia sus planes presupuestarios, las protestas posteriores han sido opacadas por manifestaciones masivas contra el AfD.

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El presidente Macron nombró al Sr. Attal este mes como jefe de un gobierno de centro-derecha en parte para frenar al Nacional Rally de extrema derecha; su líder de toda la vida, Marine Le Pen; y la ofensiva de encanto de su joven lugarteniente, el Sr. Bardella. Que la tarea será ardua ya es evidente.

Christopher F. Schuetze en Berlín y Aurélien Breeden en París contribuyeron a este reportaje.